Disnea paroxística nocturna

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La disnea paroxística nocturna (DPN) es una afección que consiste en crisis de disnea durante el sueño, que obligan al paciente a tomar la posición ortopneica.

Se explica por varios factores: disminución de la actividad del centro respiratorio durante el sueño, aumento del volumen sanguíneo y de la presión de capilar pulmonar en decúbito y que se acentúa por reabsorción de edemas durante la noche, mecánica respiratoria más pobre, disminución del tono simpático, etc. Puede presentarse como tos nocturna y ocasionalmente como episodios de broncoespasmo (asma cardíaca) debido a edema bronquiolar.