Cultura Hidráulica de las Lomas

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La Cultura Hidráulica de las Lomas es una cultura precolombina que se desarrolló básicamente entre los siglos IV a. C. y XIII d. C., en los Llanos de Moxos (Mojos). Esta zona principalmente pertenece al departamento del Beni en la amazonia boliviana. Sin embargo, otras culturas afines del suroeste amazónico son a grandes rasgos contemporáneas suyas, y se extienden por los Estados brasileños de Acre y Rondônia, tanto como en el curso alto del río Xingú (y muy probablemente, por el Departamento boliviano de Pando). La amplitud del espacio temporal, así como la diversidad arquitectónica apreciable en la disposición de las yacimientos, hacen natural suponer que en este amplio espacio hayan prosperado y coexistido una diversidad de culturas.

Culturas de la sabana inundable[editar]

Estas culturas se caracterizan por la construcción de asentamientos en lomas artificiales creadas en gran parte a través de la acumulación de los desechos, principalmente cerámicos, y con la función prioritaria de poner las viviendas a salvo de las inundaciones anuales que son propias de estas sabanas (salvo en algunas elevaciones naturales en la zona Oeste). Muchas de estas lomas están conectadas espacialmente con otras construcciones importantes hechas de tierra, tales como camellones, terraplentes, canales y lagunas artificiales, además de algunos caminos rectos y elevados de pocos kilómetros de longitud (unos 7 a lo sumo), cuya función pudo ser básicamente simbólica. Además de la habitación humana, los camellones elevados permitieron desarrollar una agricultura capaz de sobrevivir la época de lluvias; al mismo tiempo, los canales presentes en una amplia zona (500 km2) están dispuestos en zigzag cada 10 a 30m, y con cortes en forma de embudo en las esquinas, por lo que es claro que sistemáticamente se emplearon para instalar corrales de pesca. Al mismo tiempo, algunas pozas profundas pudieron utilizarse para desarrollar una acuacultura permanente, más allá de la estación lluviosa.[1]

Lo anterior hace que para los investigadores actuales, en esta región la población sedentaria pudo exceder con mucho el límite demográfico máximo que hasta hace poco se estimaba para ella en tiempos precolombinos. Estas poblaciones, no obstante, a partir de la conquista europea fueron diezmadas, principalmente por el embate de epidemias contra las cuales carecían de defensas biológicas.

Según una estimación, en la región como un todo podría haber en total alrededor de 20.000 lomas artificiales de una extensión promedio de 20 hectáreas cada una, lo que supone una superficie total de 400 mil hectáreas, que en parte están unidas entre sí por grandes terraplenes de entre 15 y 30 kilómetros de largo, sobre los que se podía caminar y a cuyos lados hay canales en los que podían navegar canoas transportando materiales.[2]

Si multiplicamos 20 hectáreas por las 20.000 lomas, tenemos 400.000 hectáreas de tierras cultivadas en las tierras bajas y es lógico decir que Beni, en esos tiempos, era una cultura hidráulica, una de las más importantes del mundo. Egipto se basa en un solo río, el Nilo y sus inundaciones y aquí estamos hablando de muchos ríos.

Oswaldo Rivera[3]

Geoglifos y diversidad cultural[editar]

En el S. XIII se edificaron en esta región numerosas plataformas con formas geométricas regulares tales como rectángulos intercalados, rombos, hexágonos y círculos, por lo que los investigadores las consideran geoglifos dotados de función simbólica, equiparables de algún modo a las célebres figuras de Nazca, en Perú. Se han identificado unas 150 de estas construcciones.[4] Para ilustrar la diversidad cultural, en la zona del alto Xingú los arqueólogos detectan un patrón urbanístico peculiar, no concentrado sino distribuido. Aquí, un centro principal de población está cruzado en las direcciones cardinales por caminos elevados que en la dirección Norte-Sur, llevan a centros secundarios distantes 3 o 4 km, y en la dirección Este-Oeste, a otros aún otros menores y algo más distantes. Al mismo tiempo, unas edificaciones que se interpretan como vivienda del Jefe principal y el Subjefe de la comunidad, se encuentran en extremos opuestos del poblado.[5]

La amazonia, centro de domesticación agrícola[editar]

De hecho, hoy se considera ampliamente que el Suroeste amazónico es el punto original de domesticación de varios cultivos importantes, tales como el cacahuate o maní, la yuca o mandioca, el árbol del caucho (domesticación parcial), así como algunas variedades de chile o ají, ciertas palmas de frutos comestibles y posiblemente también, el cacao.[6]

Antecedentes[editar]

Se estima que los primeros camellones elevados del Suroeste amazónico aparecieron en Moxos hacia el año 1,000 AC. Sin embargo, gracias al reciente hallazgo de tres conchales que son vestigios de la ocupación original de esta zona, sabemos que ciertos grupos humanos se asentaron aquí ya hacia el 8,000 AC[7]

Descubrimiento Occidental[editar]

Uno de los primeros en describir las construcciones amazónicas fue el jesuita Francisco J. Elder, misionero que en 1772, escribió la Breve Descripción de las Reducciones de la Compañía de Jesus de la Provincia del Perú Conocida como de Mojos, donde menciona a las «antiguas construcciones» que parecen ser justamente las lomas, canales y terraplenes hoy investigadas por los arqueólogos. Hacia el año 1964 el geógrafo William Denevan se interesó por las curiosas siluetas de las lomas que (en ocasiones, gracias a la deforestación parcial) se podían observar desde aviones o en fotografías aéreas, por lo que fue a indagar su significado. En los años 1960 y 1990, Kenneth Lee describió y estudió en profundidad a estas construcciones, realizando comparaciones con obras similares en todo Sudamérica.

Referencias[editar]

  1. MANN, Charles C. (2008) "Ancient Earthmovers of the Amazon", SCIENCE News Focus, VOL 321, 29 AUGUST, pp. 1148-1152.
  2. Sin embargo, esta estimación puede partir de una confusión entre la extensión de los camellones y la de las parcelas conocidas de terra pretade terra preta
  3. «Una cultura hidráulica dominó las antiguas tierras de Moxos», reportaje en el periódico La Razón.
  4. Mann, Ibid.
  5. Mann, C.C. (2008) "The Western Amazon’s 'Garden Cities'", Science Vol. Cit., p. 1151
  6. Mann, "Ancient Earthmovers ...".
  7. Umberto Lombardo et al. (2013) "Early and Middle Holocene Hunter-Gatherer Occupations in Western Amazonia: The Hidden Shell Middens" PLoS ONE, DOI: 10.1371/journal.pone.0072746

Enlaces externos[editar]