Gelifracción

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Roca fragmentada por gelifracción

La gelifracción o gelivación es un proceso consistente en la fragmentación de las rocas debido a las tensiones producidas al congelarse agua contenida en sus grietas, fracturas y poros. El agua de lluvia, deshielo o rocío se introduce en las oquedades de las rocas. La gelifracción puede dar origen a canchales y glaciares de roca.

Desde principios del siglo XX hasta mediados de los 1980 se pensó que la gelifracción se debía al la expansión que sufre el agua al congelarse en hielo. Sin embargo varios científicos sostienen que si bien el agua se expande al congelarse esta expansión puede ser acomodada por la expulsión o compresión de aire en la roca o por un empuje hacia afuera del mismo hielo sin necesidad de romper la roca.

La gelifracción ocurre especialmente en las zonas polares, subpolares y de alta montaña donde son frecuentes las oscilaciones por encima y debajo de los cero grados, también se ha considerado dentro de los agentes de meteorización en desiertos.

Véase también[editar]