Candela estándar

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En Astrofísica, el término candela estándar se usa para referirse a las propiedades físicas de determinados objetos o procesos que tienen lugar en ellos que permiten estimar la distancia a la que se encuentran.

Excepto para los objetos muy próximos a la Tierra (unos pocos años luz) en los que es posible determinar la distancia por procedimientos geométricos, la fuente de información en que se basa la estimación de cualquier distancia cósmica consiste en comparar la luz que se recibe de un determinado objeto con la luz que emite (su luminosidad intrínseca). Mientras que es posible determinar la primera con bastante precisión, no es posible saber la segunda a no ser a través de alguna propiedad del objeto emisor que pueda medirse y que esté relacionada con dicha luminosidad. Entre las principales candelas estándar están el período de variabilidad de determinadas estrellas, principalmente las cefeidas y las RR Lyrae, las supernovas de tipo Ia o la anchura de determinadas líneas espectrales de emisión (relación de Tully-Fisher).