Betlemitas

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El antiguo Hospital de Bethlemitas de la Ciudad de México, actualmente Museo Interactivo de Economía.
Pedro de San José Betancur, fundador de la Orden de los Betlemitas. En la foto, estatua del Santo ubicada en la Cueva del Santo Hermano Pedro en Tenerife (España).

Los Bethlemitas son una Orden religiosa (cuyo nombre oficial es Orden de los Hermanos de Nuestra Señora de Bethlehem) creada en 1656 en Guatemala por el misionero español Pedro de San José Betancur*, con el fin de servir a los pobres. Los Betlemitas fue la primera orden religiosa nacida en América.

En la consolidación de la Obra tuvo mucho que ver el hijo del gobernador de Costa Rica, Rodrigo Arias Maldonado y Góngora. La Orden fue aprobada por el Papa Inocencio XI en 1687. En 1674 llegaron a México los primeros frailes Betlemitas y 20 años después contaban junto a su convento de la calle Tacuba con un hospital de menesterosos, donde además de atender enfermos, enseñaban a los niños y alimentaban a los pobres.

Fray Rodrigo Arias, llamado a Lima, se encargó de esta ciudad del Hospital del Carmen, en 1672. A esta fundación siguieron rápidamente otras en varias ciudades del Perú. De aquí pasaron los Bethlemitas a Quito y de esa casa prosiguieron a Popayán, en el Nuevo Reino de Granada.

Usaban los bethlemitas un hábito pardo, ceñido a la cintura con cinturón negro de cuero y capa del mismo color; calzaban sandalias y se dejaban crecer la barba.

La orden fue suprimida en 1821 cuando contaban solo en la Nueva España con más de 20 hospitales y una decena de escuelas por donde pasaron miles de niños. Uno de los hospitales que tuvieron que abandonar albergó en 1823 el Colegio Militar recién fundado.

En 1861 la madre Encarnación Rosal (1815-1886) restaura la rama femenina de la orden. Pedro de San José Betancur y la madre Encarnación Rosal son para la Orden Betlemita, lo que San Francisco de Asís y Santa Clara son para la Orden Franciscana, o Santo Domingo de Guzmán y Santa Catalina de Siena para la Orden Dominica.

En 1984 el Papa Juan Pablo II autoriza la puesta en marcha de la rama masculina.

El 16 de enero de 1984, la rama masculina de la Orden es restaurada por Decreto de la Santa Sede, nombrándose en el mismo decreto como Superior-Delegado para la restauración a Monseñor Luis Álvarez García (1917-2002, Fray Luis de la Cruz). El 25 de abril de 1986, con la profesión de los primeros religiosos betlemitas, queda restaurada, de hecho y de derecho, con sede en San Cristóbal de La Laguna, en la isla de Tenerife (España), donde se encuentra actualmente la Casa de Gobierno y de Formación. También se han creado casas de formación en Guatemala.

El fundador de la Orden, Pedro de San José Betancur fue beatificado en 1980 en la Basílica de San Pedro del Vaticano y canonizado en la Ciudad de Guatemala por el Papa Juan Pablo II en 2002. Es el primer santo nativo de las Islas Canarias, así como también se lo considera el primer santo de Guatemala y Centroamérica. Debido a su labor misionera y pastoral es popularmente conocido como el "San Francisco de Asís de las Américas", además es considerado el evangelizador de Guatemala.

Hoy, en el siglo XXI, los Bethlemitas resurgieron gracias a la Fundación Obras Sociales del Santo Hermano Pedro, que actualmente rescata el legado de su fundador.

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Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  • Ortiz López, Alejandro (1955). . Consultado el Accedido el 28 de septiembre de 2006.