Bandera de combate

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Bandera de combate, Armada japonesa.

Se denomina Bandera de combate al pabellón nacional que arbolan los navíos de guerra justo antes de entrar en combate. Tiene unas dimensiones especialmente grandes, y sólo se larga a popa en las acciones de guerra y en grandes solemnidades. No se debe de confundir con el pabellón naval o de guerra, que es la bandera que indica nacionalidad en los buques a diario, aunque normalmente tengan el mismo diseño.

La característica principal de la bandera de combate es su gran tamaño. El hecho de que tenga grandes dimensiones (más de 6 m de ancho) es debido a que el espeso humo generado por los cañones en batalla durante los siglos XVII y XVIII hacía difícil la identificación de los pabellones de diario de los buques.

La bandera de combate se custodia a bordo, con la esperanza de no tener que izarla nada más que en ocasiones solemnes, pero no en combate. Si se entrase en una acción de guerra, la bandera de combate es un símbolo muy importante para la dotación del buque, y su salvaguarda eleva la moral. Cuando el barco se rinde, la bandera es arriada. El enemigo suele tomarla como trofeo. Hay casos famosos, como el del combate naval de Iquique,en el que la corbeta chilena Esmeralda, cuyo capitán, Arturo Prat dio la orden de clavar la bandera al mástil, o la del acorazado alemán Bismarck, que nunca la arrió, hundiéndose con la bandera de combate arbolada.