Ataúd

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Ataúd del canciller Najti (ca. 1950-1900 a. C.). Hallado en Asiut. Dinastía XII. Imperio Medio.
Una réplica del ataúd de Abraham Lincoln.

Un ataúd (del árabe التبوت , at-tābūt; «cajón», «cofre») es un elemento que se utiliza en ritos funerarios de muchas culturas desde la antigüedad. Antiguamente se le llamaba urna o sarcófago.


Historia[editar]

Desde tiempos remotos el hombre ha buscado una forma de preservar los cuerpos de aquellos muertos que tenían un valor significativo en vida. Algunas culturas de la antigüedad depositaban el cadáver en una tarima para que quedara expuesta a los elementos y en otros casos (como aún se hace en la India) se incineraban. Cuando el hombre de acuerdo a sus creencias requirió de preservar el cuerpo y protegerlo de los elementos concibió la idea de un elemento funerario que tuviera esas condiciones, inicialmente fueron grandes vasijas de greda cocida en que el cadáver se colocaba en posición fetal al interior, luego fueron hechos de arcilla y finalmente de piedra de granito o madera con forma de rectángulo o caja como fue en el caso de la cultura egipcia. Aunque otras culturas anteriores ya utilizaban envolturas en forma de fardos funerarios o esteras vegetales, con el fin de resguardar mejor al cadáver.


En la actualidad[editar]

Actualmente es una caja, que puede ser de diferentes materiales, normalmente de madera rústica o de buena calidad, en la que se deposita a los cadáveres para protegerlos en su exposición, transporte y entierro. Un ataúd se concibe con la idea de proteger el cuerpo del entorno inmmediato y que sus restos no se dispersen y como una forma de demostrar consideración y respeto al difunto.

Los ataúdes tienen generalmente imágenes, relieves o tallas con alusión a las creencias que profesaba en vida el finado.

Existen ataúdes ecológicos, ataúdes para crematorio, ataúdes de metal, de madera, de caña de bambú, de papel, de cristal, de cartón con diferentes estilos.

Actualmente, el término ataúd puede considerarse sinónimo de féretro. A veces, también se utiliza la palabra sarcófago en el entorno de la historia antigua.

Existe toda una industria en torno a la construcción de ataúdes, se fabrican de madera elaborada y barnizada, con un acolchado en su interior, puede o no llevar un vidrio que se usa solo una vez para el velatorio, o bien, pueden ser semiabiertos. En algunos casos se les extrae el aire para evitar una descomposición rápida y tienen accesorios como cajas en que se depositan algunos objetos que fueron valiosos para el muerto estando en vida, poseen manillas de metal, abrazaderas, y en algunos muy suntuosos, poseen un interior de lujo.

Véase también[editar]

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