Ashua

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Caballos (ashua) atados a una carreta (ratha) india.

Ashua es la palabra sánscrita que corresponde al ‘caballo’, uno de los animales importantes que es mencionado en el Rig-veda (el texto más antiguo de la India, de mediados del II milenio a. C.), así como posteriores escrituras hinduistas.

Nombre sánscrito[editar]

  • aśvaḥ, en el sistema AITS (alfabeto internacional para la transliteración del sánscrito).[1]
  • अश्व, en escritura devanagari del sánscrito.[1]
  • Pronunciación: /áshua/[1]
  • Etimología: ‘el rápido’, siendo ashú: ‘rápido’.[1]

Período védico[editar]

Hay referencias repetidas al caballo en el Rig-veda, que tiene muchas escenas ecuestres, a menudo asociadas con carros. Los Ashwins (‘domadores de caballos’) eran dioses gemelos.

La reina Kausalia ―mencionada en el Ramaiana (del siglo III a. C.)― mata un caballo blanco a palazos en la cabeza para realizar el sacrificio asuamedhá.

Existe un sacrificio de caballo, llamado ashua-medhá. Al principio (en la época del Rig-veda) se requería la muerte del caballo.

El hacha del sacerdote matador destroza las 34 costillas del veloz corcel, pariente de los dioses. Córtalas con habilidad, de manera que las partes sean impecables; y pieza por pieza decláralas diseccionadas.

Rig-veda 1.162.18 (traducción de Griffith)

Tras la influencia del budismo (desde el siglo III a. C.), se dejaba el caballo atado durante la realización del sacrificio de fuego.

Los primeros hallazgos indiscutibles de restos de caballos en el sur de Asia se encontraron en la cultura de tumbas de Gandhara (en Pakistán, entre el 1500 y el 500 a. C.).

Leyendas puránicas[editar]

Uchaij Sravas, el mítico caballo de los Puranas.

En los Puranas (textos épicosrreligiosos escritos desde el siglo II a. C.) se cuenta que el primer caballo emergió de la profundidad del océano de leche (uno de los siete océanos concéntricos que rodean la India) durante el mito del batido del océano. Era un caballo con el color blanco y tenía dos alas. Se le conoció por el nombre de Uchaih Sravas. Indra, el dios principal de la religión védica ―que luego en la religión hinduista sería relegado a un segundo plano―, se llevó el caballo volador a su morada celestial, Suargá (el Cielo). Tiempo después, Indra regaló a Ushaisravas a la humanidad. Para que el caballo permaneciera en la Tierra (Prithvi) y no volara de regreso a Svargá, Indra le cortó las alas.

Derivaciones[editar]

El término proviene del antiquísimo protoindoeuropeo *hek'wos (/jekuós/), que

En idiomas bálticos[editar]

En el desaparecido idioma de los lituanos prusianos (el idioma báltico), el sustantivo asva significa ‘yegua’. Las referencias sin embargo son pocas, ya que la palabra casi había caído en desuso en ese momento.[2]

Notas[editar]

  1. a b c d Véase la entrada अश्व áśva, que se encuentra al final de la tercera columna de la pág. 114 en el Sanskrit-English Dictionary del sanscritólogo británico Monier Monier-Williams (1819-1899).
  2. Referencias de la palabra lituano prusiana ašvā:
    • Lexicon Germano-Lithvanicvm et Litvanico-Germanicvm, darinnen... von Iacobo Brodowskij, Praecentore Trempensi (escrito entre 1713 y 1744);
    • Littauisch-deutsches und deutsch-littauisches lexicon. Königsberg, 1744;
    • Littauisch-deutsches und deutsch-littauisches wörter-buch. Königsberg, 1800;
    • Littauisch-deutsches wörterbuch von Friedrich Kurschat. Halle, 1883;
    • Wörterbuch der littauischen sprache von G. H. F. Nesselmann. Königsberg, 1851.