Argumento de la diagonal de Cantor

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un ejemplo de como funciona el argumento diagonal de Cantor para probar la existencia de un conjunto no numerable. Dada la lista inicial, formada por números con alguna cifra marcada en rojo, puede probarse que ningún elemento de la lista coincide con el número cuya expresión tiene las cifras marcadas en azul, ya que dicho número difiere de todos y cada uno de los anteriores.

El argumento de la diagonal de Cantor, también conocido como método de la diagonal, es una argumentación o demostración matemática vislumbrada por Georg Cantor hacia 1891 para demostrar que el conjunto de los números reales no es numerable.

Esta demostración de la imposibilidad de contar o enumerar los números reales no fue la primera, pero sí la más sencilla y elegante. Posteriormente, esta demostración inspiró otras demostraciones, conocidas como argumento diagonal por la analogía con esta demostración.

Números reales[editar]

La prueba original de Cantor demuestra que el intervalo [0,1] no es numerable, es decir, no podemos enumerar la lista de todos los reales dentro del intervalo (siempre habrá más). Se extiende a todos los reales, ya que es posible equipotenciar estos al intervalo. Podemos demostrar que lo que es válido para el intervalo [0,1] lo es para cualquier otro, por grande que sea (exceptuando el intervalo [0,0] que tiene un solo valor el cero).

La demostración es por reducción al absurdo:

  1. Se supone que el intervalo [0,1] es infinito numerable.
  2. En ese caso se podría elaborar una secuencia de los números, ( r1, r2, r3,... )
  3. Se sabe que los reales entre 0 y 1 pueden ser representados solamente escribiendo sus decimales.
  4. Se colocan los números en la lista (no necesariamente en orden). Considerando los decimales periódicos, como 0.499... = 0.500..., como los que tienen infinitos nueves.

La secuencia podría tener un aspecto similar a:

r1 = 0. 5 1 0 5 1 1 0...
r2 = 0. 4 1 3 2 0 4 3...
r3 = 0. 8 2 4 5 0 2 6...
r4 = 0. 2 3 3 0 1 2 6...
r5 = 0. 4 1 0 7 2 4 6...
r6 = 0. 9 9 3 7 8 3 8...
r7 = 0. 0 1 0 5 1 3 5...
...

Dada la primera premisa dicha lista contiene todos los números reales entre 0 y 1. Con esto, se puede construir un número x que debería estar en la lista. Para eso usamos los números de la diagonal.

r1 = 0. 5 1 0 5 1 1 0...
r2 = 0. 4 1 3 2 0 4 3...
r3 = 0. 8 2 4 5 0 2 6...
r4 = 0. 2 3 3 0 1 2 6...
r5 = 0. 4 1 0 7 2 4 6...
r6 = 0. 9 9 3 7 8 3 8...
r7 = 0. 0 1 0 5 1 3 5...
...
  • El número x está definido así: al dígito xk le corresponde el kaésimo dígito de rk + 1 (en caso de que fuera un nueve, se le asigna el dígito cero)

Entonces x= 0.6251346.... El número x es claramente un real. Pero... ¿Dónde está x?

Si yo quisiera decir que x está en el enésimo lugar de mi lista, no sería cierto, ya que el enésimo dígito de rn es distinto al de x.

  • Entonces ésta no es una lista completa de los reales en el intervalo [0,1].
  • Existe una contradicción, que nace de la premisa de suponer que estos números son infinitos numerables.

Para extender este resultado al campo R tenemos que establecer una relación biyectiva entre este intervalo y los reales. Esto es posible gracias a una función como ésta:


   \begin{array}{rccl}
      f : & (0,1) & \to & \mathbb{R}      \\
          & x     & \to & y = f(x) = \tan\left[\pi\left(x-\frac{1}{2}\right)\right]
   \end{array}

Con esto podemos decir que hay tantos números reales como reales hay entre 0 y 1.

Numeros enteros positivos[editar]

El argumento de la diagonal de Cantor está íntimamente ligado al Teorema de Cantor. La relación entre ambos puede entenderse en términos de la numerabilidad de un conjunto. Un conjunto se dice numerable o contable si existe una relación biyectiva entre los elementos del conjunto y los números enteros positivos; esto es, si es posible organizar a los elementos del conjunto de tal manera que todos los elementos del conjunto aparecen antes o después, incluso repetidas veces, en la lista. En tal caso, los elementos del conjunto pueden ser asignados un 'marcador' o 'índice', que sería el correspondiente número entero positivo (esto es, al primer elemento de la lista le sería asignada la etiqueta 1; al segundo, 2;etc). Como quiera que esto es posible en tanto en cuanto el conjunto sea numerable, operar con los elemntos del conjunto, o con sus etiquetas es equivalente.

El argumento de la diagonal de Cantor establece que

El conjunto de todos los conjuntos de números enteros positivos no es numerable.

Demostración[editar]

Sea P el conjunto de todos los conjuntos de números enteros positivos. Sea L una lista infinita cualquiera de conjuntos de enteros positivos:

L = \{S_1,S_2,S_3, \ldots \}

donde S_1,S_2,S_3,\ldots son conjuntos cualesquiera de enteros positivos. Si el conjunto P fuera numerable, entonces sería posible definir una lista L tal que incluya a todos los conjuntos de números enteros positivos. Sin embargo, el argumento de diagonalización demuestra que esto no es posible.

Sea \bar{d}(L) un conjunto de números enteros positivos definido como sigue:

 \bar{d}(L) = \{ n \in \mathbb{Z}^+: n \in  \bar{d}(L) \iff n \notin S_n \}

donde \mathbb{Z}^+ es el conjunto de números enteros positivos. Esto indica que \bar{d}(L) está formado por todos aquellos enteros positivos n tales que al mismo tiempo no formen parte del conjunto S_n de la lista L. Por tanto, la composición de \bar{d}(L) depende de la composición de la lista L. Es fácil ver que \bar{d}(L) existe: supóngase por ejemplo que  S_8 es el conjunto de todos los números positivos impares. Entonces,  n = 8 no pertenece a S_8, y por tanto pertenece a \bar{d}(L).

Si P fuera enumerable, entonces debería existir una lista L tal que \bar{d}(L) formara parte de ella como elemento  m \in \mathbb{Z}^+. En cuyo caso, se seguiría que

 S_m = \bar{d}(L)

Esto implica una contradicción, pues cuando  n = m , ocurre que  m \in \bar{d}(L) \iff m \notin S_m = \bar{d}(L), esto es, m debería formar y no formar parte de \bar{d}(L) al mismo tiempo.

Por tanto, no es posible construir una lista L tal que contenga al menos una vez a todos los elementos del conjunto de todos los conjuntos de números enteros positivos. O, dicho de otro modo, el conjunto P de todos los conjuntos de enteros positivos no es numerable.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Binder, P. (2008). «Theories of almost everything». Nature (455):  pp. 884–885. 
  • Boolos, G.S. (1994). Computability and Logic. Cambridge University Press.