Ampulex compressa

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Avispa esmeralda
Ampulex compressa.jpg
Avispa esmeralda
(Ampulex compressa)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Ampulicidae
Género: Ampulex
Especie: A. compressa
Johan Christian Fabricius, 1781

La avispa esmeralda (Ampulex compressa) es una especie de himenóptero apócrito de la familia Ampulicidae. Se la conoce por su particular ciclo reproductivo tan complejo, que consiste en controlar cucarachas vivas para conducirlas hasta el nido, donde se convierten en huéspedes de sus larvas. Este mecanismo es denominado guía parasitosa, que consiste en la utilización de los "servicios" que pueda prestar un individuo, a gusto y placer puros de quien los utiliza.

Ciclo reproductivo[editar]

La avispa esmeralda, con un cuarto del tamaño y el peso de la cucaracha, la rodea consiguiendo situar su aguijón trasero en la zona entre la cabeza y el primer miembro del insecto. Cuando clava su aguja, un veneno es eyectado a una gran velocidad en la hemolinfa de la cucaracha. El veneno provoca en primera instancia, una parálisis severa en las extremidades delanteras de la cucaracha, hasta continuar con las demás patas. Cuando el proceso de «zombificación» se completa, el insecto queda en una especie de estado de vegetación, caminando lentamente, sin comer, sin reflejos, sin velocidad y sin autonomía propia. La avispa guía a la cucaracha hasta su nido. Otro proceso comienza aquí: la avispa inyecta sus huevos en el interior toráxico del insecto «zombi». Los huevos crecen y viven alimentándose de los órganos internos de la cucaracha, causándole a ésta una muerte lenta y dolorosa. Una vez completado el desarrollo de la larva, ésta sale de la cucaracha, ya muerta y deshidratada, y comienza con su ciclo vital: si es hembra, repetirá la obra asesina de su predecesora.