Élitro

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Los élitros son las alas anteriores, modificadas por endurecimiento (esclerotización), de ciertos órdenes de insectos como los coleópteros y los heterópteros. Se denominan hemiélitros cuando el endurecimiento no es total sino parcial. Su porción basal o proximal al pronoto está engrosada y endurecida, y la porción apical o distal es membranosa, también conocida como membrana del hemiélitro. Es típico del orden de los hemípteros.

Ejemplar adulto de Melolontha melolontha. Pueden distinguirse los élitros (alas anteriores) y las alas membranosas posteriores.

También sirven como protección para las alas posteriores que están inmediatamente debajo y que sirven para volar. En algunos casos los élitros están unidos, dejando al insecto sin capacidad de volar. Tienen asimismo una función de equilibrio durante el vuelo.