Interfaz (materia)

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En las ciencias físicas, una interfaz es el límite entre dos regiones espaciales ocupadas por materia diferente, o por materia en diferentes estados físicos. La interfaz entre materia y aire, o materia y vacío, se denomina superficie y se estudia en la ciencia de la superficie. En el equilibrio térmico, las regiones en contacto se denominan fases, y la interfaz se denomina límite de fase. Un ejemplo de una interfaz fuera del equilibrio es el límite del grano en la materia policristalina.

La importancia de la interfaz depende del tipo de sistema: cuanto mayor sea el área / volumen del cociente, mayor será el efecto que tendrá la interfaz. En consecuencia, las interfaces son muy importantes en sistemas con grandes relaciones de área a volumen de interfaz, como los coloides.

Las interfaces pueden ser planas o curvas. Por ejemplo, las gotas de aceite en un aderezo para ensaladas son esféricas, pero la interfaz entre el agua y el aire en un vaso de agua es en su mayoría plana.

La tensión superficial es la propiedad física que regula los procesos de interfaz que involucran líquidos. Para una película líquida sobre superficies planas, la interfaz líquido-vapor se mantiene plana para minimizar el área interfacial y la energía libre del sistema. Para una película líquida sobre superficies rugosas, la tensión superficial tiende a mantener el menisco plano, mientras que la presión de separación hace que la película se adapte al sustrato. La forma del menisco de equilibrio es el resultado de la competencia entre la presión capilar y la presión inconexa.[1]

Las interfaces pueden causar diversos fenómenos ópticos, como la refracción. Las lentes ópticas sirven como ejemplo de una aplicación práctica de la interfaz entre el vidrio y el aire.

Un sistema de interfaz tópica es la interfaz gas-líquido entre los aerosoles y otras moléculas atmosféricas.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Han Hu, Christopher R. Weinberger, y Ying Sol Nano Lett., 14 (12), pp 7131@–7137 (2014)