Desastre de Kaprun

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El sábado 11 de noviembre de 2000 el funicular de Kaprun (Austria) en los Alpes se incendiaba en un túnel. 155 personas mueren y solamente 12 sobrevivieron. Esta es la peor tragedia en la historia de Austria.

Kaprun train.jpg

El funicular[editar]

El "Gletscherbahn Kaprun 2" era el funicular que cubría el trayecto desde Kaprun al glaciar Kitzsteinhorn. Fue inaugurado en 1974 y era el orgullo de las estaciones de esquí en Austria. En 1993 fue modernizado, dando a los trenes un aspecto futurista y elegante. Este ferrocarril tenía una trocha inusual de 946 mm y una longitud de 3.9 kilómetros, de los cuales 3.3 atravesaban la montaña por un túnel. El tren ascendía y descendía por el túnel a 25 km/h a un ángulo de 30º grados. El tren consistía en dos vagones compartiendo una misma vía, con una sección en la mitad del túnel que les permitía esquivarse simultáneamente. Uno de ellos llevaba pasajeros a la cima, mientras que su gemelo descendía al ismo tiempo. El túnel terminaba en el centro de recepción principal, donde un poderoso sistema de polea motorizado movía los vagones. El viaje tomaba 9 minutos.

No había motores, tanques de combustible ni conductores. Los trenes sólo poseían sistemas eléctricos de bajo voltaje, tanques hidráulicos de 160 litros (utilizados para el sistema de frenado) y un asistente que operaba las puertas hidráulicas. Cada tren tenía cuatro compartimientos de pasajeros y una cabina en las partes delantera y trasera para el operario, que cambiaba de un lado a otro dependiendo del sentido del trayecto. Su capacidad máxima era de 180 pasajeros.

Los vagones tenían sus matafuegos fuera del alcance de los pasajeros y carecían de detectores de humo. Los pasajeros no tenían forma de comunicarse con el operario. El profesor Joseph Nejez, un experto en funiculares, afirmó que los diseñadores tenían la percepción de que un incendio no podría tener lugar, ya que simplemente nunca había ocurrido antes en un funicular. El ferrocarril cumplía con los requisitos de seguridad de área, sin embargo éstos no tomaban en cuenta los sistemas instalados en el tren durante su modernización en 1993. Los sistemas eléctricos a bordo, los frenos hidráulicos y los caloventores diseñados para uso hogareño aumentaron enormemente la probabilidad de incendio.

Recientemente se ha informado de que un nuevo funicular sería construido para funcionar en la misma vía, utilizada anteriormente por el Gletscherbahn Kaprun 2, pero sólo se transportarían mercancías desde Kaprun al Centro de los Alpes en vez de pasajeros.

El incendio[editar]

El 11 de noviembre de 2000, 161 pasajeros y un operador abordaron el tren funicular para viajar a las pistas de esquí. Poco después de las 09:00 am, mientras el tren ascendía por el túnel, el caloventor eléctrico en la cabina vacía en el extremo inferior del tren se incendió, debido a un fallo de diseño que causó que el aparato se recalentara. El fuego fundió las tuberías de caucho que llevan fluido hidráulico desde el sistema de frenado hacia los medidores del panel de control, lo que resultó en la pérdida de presión del fluido que causó una parada de emergencia unos 600 metros en el túnel (esta era una característica de seguridad estándar). Varios minutos después el asistente, que estaba en la cabina en el extremo superior del tren, se dio cuenta de un incendio había estallado, informó al centro de control y trató de abrir las puertas accionadas hidráulicamente, pero la pérdida de presión del sistema le impidió operarlas. El operador perdió contacto con el centro de control debido a que el fuego quemó un cable de alimentación de 16 kV adosado a las vías, provocando un apagón total a lo largo de toda la estación de esquí.

Los pasajeros, ya consciente del fuego y sin poder salir a través de las puertas, intentaron romper las ventanas de vidrio de acrílico con el fin de escapar. 12 personas de la parte trasera del tren lograron escapar gracias a que siguieron el consejo de otro que había sido un bombero por 20 años, y escaparon hacia abajo, por debajo del fuego y el humo.

Muchos de los ocupantes que aún estaban atrapados perdieron la conciencia debido al humo tóxico. Finalmente, el conductor logró abrir las puertas, lo que permitió a los pasajeros restantes forzarlas manualmente, y huyeron hacia arriba. El túnel se comportaba como una chimenea gigante, succionando oxígeno desde la parte inferior y enviando hacia arriba el humo, el calor y el fuego. Todos los pasajeros que subieron a pie, así como el conductor del tren, murieron asfixiados por el humo y luego carbonizados.

El conductor y el único pasajero del tren gemelo, que descendía de la montaña desde arriba del vagón en llamas, también murieron por asfixia. El humo seguía ascendiendo a través del túnel, que llega al Centro de los Alpes. Dos trabajadores que huían, alertaron a los empleados y clientes, y escaparon por una salida de emergencia. Ellos erróneamente dejaron las puertas abiertas, un factor que aumentó el efecto de chimenea dentro del túnel, al permitir que el aire escape hacia arriba más rápidamente e intensificara aún más el fuego. Mientras tanto, la recepción estaba llena de humo, y todos menos cuatro lograron escapar. Los bomberos llegaron al centro y salvaron a uno, mientras que los otros tres fueron asfixiados.

Los doce sobrevivientes del desastre fueron los pasajeros que viajaron hacia abajo del fuego en la parte trasera del tren, escapando de los gases tóxicos y humo que eran disparados hacia arriba.

Casi un año después del incendio, la investigación oficial determinó que el orígen había sido uno de los caloventores de aire instalados en los compartimentos del conductor, que fueron diseñados para utilizarse en hogares, y no en un vehículo en movimiento. La ignición se produjo cuando un fallo en el diseño causó un recalentamiento, haciendo que el filamento entre en contacto con la carcasa de plástico y se incendiase. Una fuga lenta de fluído hidráulico alimentó las llamas, al encontrarse las líneas del sistema de frenado a sólo centímetros del caloventor. Esto ocasionó la pérdida de presión que hizo detener súbitamente al tren 600 metros dentro del túnel, e inutilizó las puertas.

El Gletscherbahn Kaprun 2 nunca fue abierto nuevamente, el túnel fue tapiado con cemento y las estaciones se encuentran abandonadas. El servicio ahora es prestado por el funitel Gletscherjet 1.

Nacionalidad Víctimas
Bandera de Austria Austria 92
Bandera de Alemania Alemania 37
Bandera de Japón Japón 10
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 8
Flag of Slovenia.svg Eslovenia 4
Bandera de los Países Bajos Países Bajos 2
Bandera del Reino Unido Reino Unido 1
Bandera de la República Checa República Checa 1
Total 155