Hemiepífita

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Se llama hemiepífita a la planta cuyo hábito de crecimiento es epífito por sólo una parte de sus vidas. Normalmente, si no se adjetiva, el término hace referencia a las hemiepífitas primarias, que comienzan su vida como epífitas, y envían raíces al suelo que eventualmente las enraizan.

Entre las aráceas, que no tienen crecimiento secundario, se encuentran ejemplos de hemiepífitas herbáceas. Normalmente se las encuentra en bosques húmedos, y bastante seguido en estratos arbóreos muy altos.[1]​ Las aráceas trepadoras por raíces que pierden conexión con el suelo húmedo, pueden enviar hacia él largas raíces que las enraicen nuevamente, estas plantas pueden ser llamadas hemiepífitas secundarias.[1]​ Ambas se aferran firmemente a la corteza de su árbol hospedador [lo parasitan mecánicamente] con sus raíces fototróficamente negativas.[1]

En los ejemplos de hemiepífitas leñosas, una vez las raíces llegan al suelo y enraizan, con el crecimiento secundario que normalmente tienen las plantas leñosas las raíces se vuelven fúlcreas (de sostén) y el engrosamiento alrededor del tronco de la planta hospedadora provoca que muchas veces ésta muera por competencia por la luz solar o quizás estrangulamiento al no tener cómo continuar su propio crecimiento secundario.[2]​ Este hábito al madurar muchas veces les da un aspecto arborescente cuyo "tronco" es un sistema tallos-raíces estranguladoras.[2]​ Son ejemplos algunas Moraceae, en particular del género Ficus (las especies conocidas como "higueras estranguladoras"), otras son Metrosideros robusta (mirtácea), y algunas especies de Clusia (clusiáceas).[2]​ Las raíces de las higueras estranguladoras se han aprovechado aparentemente para la construcción de puentes "vivos".

Referencias[editar]

  1. a b c Mayo et al. "Araceae" en Kubitzki (1998b The families and genera of vascular plants): "The root climbers and hemiepiphytes normally grow in humid forests, often very high in the canopy. When losing connection with the forest floor, they may send down long roots to the ground; such plants may be referred to as secondary hemiepiphytes. Hemiepiphytes and root climbers cling tightly to the bark of the host with negatively phototropic roots. Skototropism, an orientation movement towards a well-defined dark area, has been observed in Monstera tenuis and other genera and is an adaptation in juvenile plants for seeking a suitable host tree, following germination on the forest floor."
  2. a b c d Jackson, M. B. (ed.) 1986. New Root Formation in Plants and Cuttings. Serie Developments in plant and soil sciences nº 20. Martinus Nijhoff Publishers, a member of the Kluwer Academic Publishers Group. Da ordrecht / Boston / Lancaster. p.72. En p.74: los "banyan trees" tienen además "prop roots" (raíces fúlcreas). https://books.google.com.ar/books?id=gAv8CAAAQBAJ&pg=PA72