Élitro

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Los élitros son las alas anteriores, modificadas por endurecimiento (esclerotización), de ciertos órdenes de insectos como los coleópteros . Se denominan hemiélitros cuando el endurecimiento no es total sino parcial; su porción basal (proxima al pronoto) está engrosada y endurecida, y la porción apical o distal es membranosa (membrana del hemiélitro). Es típico del orden de los hemípteros.

Ejemplar adulto de Melolontha melolontha. Pueden distinguirse los élitros (alas anteriores) y las alas membranosas posteriores.

Sirven como protección para las alas posteriores que están inmediatamente debajo y que sirven para volar. En algunos casos, los élitros están unidos, dejando al insecto sin capacidad de volar. Tienen asimismo una función de equilibrio durante el vuelo.