Alvan Clark & Sons

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Retrato de Clark con sus dos hijos, hacia los años 1870 (foto por T.R. Burnham)
Alvan Clark & Sons construyó la lente de 36-pulgadas (910 mm) del objetivo del telescopio refractor del Observatorio Lick, mostrado aquí en un dibujo de 1889. El telescopio fue diseñado y construido por la Warner & Swasey Company.
Albert Einstein con el personal del Observatorio Yerkes junto al telescopio de 40".

Alvan Clark & Sons fue una empresa estadounidense fabricante de elementos ópticos, famosa por fabricar las lentes de algunos de los mayores telescopios refractores del siglo XIX y de las primeras décadas del siglo XX. Fundada en 1846 en Cambridgeport (Massachusetts) por Alvan Clark (1804–1887, un descendiente de balleneros de Cape Cod, que empezó trabajando como retratista), y sus hijos George Bassett Clark (1827–1891) y Alvan Graham Clark (1832–1897).[1]

En cinco ocasiones la firma construyó el mayor telescopio refractor del mundo, ganando "una merecida fama y presencia internacional", escribió un autor sobre astronomía en 1899.[1]

El telescopio Dearborn de 18,5-pulgadas (470 mm) (albergado sucesivamente en la Universidad de Chicago, en la Universidad Northwestern y en el Adler Planetarium) fue encargado en 1856 por la Universidad de Mississippi, aunque el estallido de la Guerra Civil impidió que jamás llegase a su destino original. Como resultado de esta circunstancia, el telescopio fue probado en Cambridgeport, lo que permitió a Alvan Graham observar por primera vez Sirius B en 1862, un impactante descubrimiento que sirvió para incrementar la fama de sus instrumentos.

Principales realizaciones

La compañía también construyó numerosos instrumentos más pequeños, que todavía gozan de un alto aprecio entre coleccionistas y astrónomos aficionados.

Los activos de la compañía fueron adquiridos por la "Sprague-Hathaway Manufacturing Company" en 1933, aunque continuó operando bajo el nombre de Clark. En 1936, Sprague-Hathaway trasladó la sede de Clark a una nueva ubicación en West Somerville, Massachusetts, donde continuó la fabricación en asociación con Perkin-Elmer Corporation, otro fabricante de instrumentos de precisión. La mayor parte del equipamiento de Clark fue vendida como chatarra durante la época de la Segunda Guerra Mundial, y la propia Sprague-Hathaway fue liquidada en 1958.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Stars and their investigators» (PDF). The New York Times. 16 de julio de 1899. Consultado el 5 de diciembre de 2009. 
  • Deborah Jean Warner and Robert B. Ariail, Alvan Clark & Sons, artists in optics (2nd English ed.) Richmond, VA. : Willmann-Bell, in association with National Museum of American History, Smithsonian Institution, 1995 (1996 printing), 298 p. ISBN 0-943396-46-8
  • Timothy Ferris, Seeing in the Dark Simon & Schuster 2002; 117p. ISBN 0-684-86579-3