Xel-Há

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La caleta de Xel-Há

Xel-Há [ʃel.'ha] es un parque ecológico ubicado en el estado de Quintana Roo, México. Se caracteriza por una gran caleta en la que el agua de un río se une al Mar Caribe, conformando el espacio idóneo para la convivencia de 70 especies marinas y de agua dulce. Es por esta razón que Xel-Há es conocido como el acuario natural más grande del mundo. Asimismo, por ser el espacio de numerosos ejemplares de flora y fauna de la región, se le otorgó a Xel-Há el título de Maravilla Natural de México en una reciente convocatoria a nivel nacional.

Ubicación y toponimia[editar]

Xel-Há se encuentra en pleno corazón de la Riviera Maya, a 122 km al sur de Cancún, y 13 km al norte de la zona arqueológica de de Tulum, por la carretera Cancún-Tulum.

Xel-Há se compone de dos palabras mayas que juntas significan “entrada de agua”, que es una clara referencia a su estructura geográfica, o bien “lugar donde nacen las aguas”.

Una leyenda sobre el origen de Xel-Há cuenta que los dioses mayas, tras haber conjugado en un solo lugar lo mejor de ellos mismos, crearon tres guardianes: Huh, la iguana, guardián de la tierra; Mo, la guacamaya, es guardián de los cielos, y Kay-Op, el pez lora, guardián de las aguas. Luego, los dioses decidieron hacer entrega de ese paraíso natural a la humanidad.

Historia[editar]

Para los mayas, la ubicación de Xel-Há contribuyó al desarrollo de actividades portuarias. La zona parece haber tenido dos periodos de ocupación prehispánica: en el Preclásico Tardío y el Clásico Temprano. En esta última etapa, Xel-Há fue el asentamiento costero con la mayor población de la zona. En el Edificio de los Pájaros, que data de esta época, se advierte un claro vínculo estilístico con el centro de México, particularmente con Teotihuacan y no sólo eso sino que también ese vinculo ve en una línea de 0° directamente a Xel-Xá y se dice que es lo que mantiene vivo a este que es el segundo arrecife de coral más grande del mundo.[cita requerida]

Posterior a las primeras incursiones españolas, en 1527, Xel-Há quedó parcialmente despoblado, a consecuencia de que sus habitantes buscaron refugio en las regiones no colonizadas del sur de la península. Durante la primera mitad del siglo XVI, el sitio ya había sido abandonado por completo.[1]

El 16 de noviembre de 1994, los terrenos que hoy ocupan el parque fueron concesionados por el gobierno de Quintana Roo a un grupo de socios quienes emprendieron programas de turismo sustentable que revirtieran el deterioro ambiental que sufría la caleta.

Naturaleza[editar]

Las transparentes aguas de la caleta de Xel-Há

Hoy en día el principal atractivo del parque de Xel-Há es precisamente su gran caleta, que se caracteriza por ser simultáneamente una entrada de agua de mar al continente y la desembocadura de varios canales de agua dulce. Por ello, es el hogar de 70 especies de fauna acuática, como la rubia, el pez lora, cirujano, jurel, sargento mayor, chacchi, pargo, macabi, rayas, chopa, y alguna que otra barracuda.

Xel-Há es uno de los pocos lugares en el mundo donde puede apreciarse dos fenómenos simultáneamente: la termoclina y la haloclina. El agua densa y cálida del mar, que no puede mezclarse inmediatamente con el agua dulce y de menor densidad de los canales de agua dulce, produce un efecto visual parecido al de un espejismo. Puede distinguirse una capa de líquido sobre la superficie, como aceite sobre agua, pero en realidad es el agua dulce flotando sobre la salada, que es de mayor densidad.

En la caleta pueden practicarse deportes acuáticos como el snorkel, el buceo y el snuba. También se ha acondicionado un espacio especial para actividades como la convivencia con delfines y manatíes, y el Sea Trek o caminata submarina.

Alrededor de la caleta existen un sinfín de formaciones de gran belleza, como una gruta cuyas paredes se encuentran cubiertas de fósiles de moluscos extintos y otros especímenes prehistóricos. También se encuentran cerca los cenotes Paraíso y Aventura, que albergan numerosas especies de peces y aves en peligro de extinción.

La Bahía de los Caprichos ofrece también rincones que evidencian el encanto del Caribe Mexicano. Existe también una zona de manglares donde se puede nadar.

Medio ambiente y responsabilidad social[editar]

Prácticamente desde su creación como parque ecológico hace 15 años, Xel-Há se ha esforzado por mantener un equilibrio con el medio ambiente. Desde sistemas para el reciclaje de residuos hasta programas para la preservación de especies en peligro de extinción, como son el manatí, el caracol rosa y la tortuga marina.

Los programas ambientales de Xel-Há giran en torno a:

• Manejo integral del agua • Energía eléctrica • Conservación de recursos naturales • Manejo de desechos sólidos • Manejo de desechos peligrosos • Impacto ambiental • Bloqueadores no biodegradables • Manejo de guacamayas • Uso de gas • Contingencias (huracanes)

El parque Xel-Há ha respondido ante la preocupación nacional y regional por los recursos hídricos y ha realizado una alianza estratégica con la Red del Agua de la Academia Mexicana de Ciencias a través del financiamiento de un proyecto de monitoreo del agua para conocer la hidrogeología del Estado de Quintana Roo.

La primera fase del proyecto fue presentada en el Foro Mundial del Agua 2006 llevado a cabo en la ciudad de México, como una muestra de lo que puede lograrse con el trabajo en conjunto de instituciones académicas y empresas privadas.

Así mismo, el parque ha servido como punto de partida de diversos programas sociales que integran a todas las comunidades cercanas, particularmente Ciudad Chemuyil y Tulum. La filosofía del parque consiste en propiciar el desarrollo de dichas comunidades de las que provienen la mayor cantidad de sus colaboradores.[2]

Reconocimientos de Xel-Há por su compromiso con el medio ambiente y responsabilidad social:

Green Globe Por demostrar su fuerte responsabilidad y compromiso hacia los principios de sustentabilidad ambiental. Xel-Há, es el primer parque natural en el mundo, en obtener dicha certificación.

Carta de la Tierra Por un mundo "más justo, más sostenible y más pacífico, y plantea en sus cuatro ejes principales: el respeto y cuidado de la vida, la integridad ecológica, justicia social y económica, la democracia y su gobernabilidad.”

Maravilla Natural de México CPTM, (Consejo de Promoción Turística de México) otorgó el presente reconocimiento a finales del 2007 a Xel-Há, elegida una de las 13 Maravillas Naturales de México por votación popular.

El Pacto Mundial Otorgado por el compromiso de la empresa con la responsabilidad cívica y laboral. www.unglobalcompact.org

Otros reconocimientos

Must See Waterpark Otorgado por la Asociación Internacional de Parques Temáticos y de Diversiones (IAAPA) en reconocimiento a los estándares de excelencia en servicio, operaciones, instalaciones, y seguridad de Parque Xel-Há.

Distintivo H Otorgado por el cumplir estándares de calidad y condiciones de seguridad en Manejo Higiénico de Alimentos (MHA).

The Great Place to Work® Institute Otorgado por el Great Place to Work® Institute, por poner en práctica comportamientos y cualidades que dan como resultado excelentes lugares de trabajo.

Modelo en Equidad de Género Por la importancia de aventajar las condiciones de igualdad y el respeto entre hombres y mujeres en el ambiente laboral.

Empresa Socialmente Responsable El Centro Mexicano para la Filantropía ha otorgado a Xel-há durante los últimos siete años el distintivo, reconociendo su misión como Empresa Socialmente Responsable.

Turismo en Xel-Há[editar]

Sendero de la Selva se puede recorrer en bicicleta o caminando

Xel-Há es uno de los parques turísticos con mayor afluencia de la Riviera Maya y uno de los atractivos de México más reconocidos en el mundo. Por sus cristalinas aguas y la exuberancia natural que le rodea, este espacio se ha hecho merecedor de numerosos títulos.

El parque cuenta con todos los servicios para el visitante, como restaurantes de clase mundial, regaderas, servicio de lockers, sanitarios, tiendas, estacionamiento. Se puede llegar desde Playa del Carmen y Cancún por transporte público. El precio de acceso es de aproximadamente 79 dólares y el horario es de 8:30 a 18:00 los 365 días del año.

Xel Há es uno de los sitios más deslumbrantes en riqueza natural de la Riviera Maya; un parque ecológico en donde la naturaleza puede admirarse en todo su esplendor incluyendo historia de la cultura maya. Xel Hà es una de las 13 Maravillas Naturales de México.

Referencias