Teoría del nivel medio

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La teoría del nivel medio o teoría de alcance intermedio en arqueología, pone en relación el comportamiento humano y los procesos naturales a los datos arqueológicos. Las investigaciones de nivel medio intentan proporcionar a la arqueología las herramientas necesarias para deducir comportamientos de determinadas sociedades del pasado a partir de los hallazgos arqueológicos. Esta teoría vino derivada de los estudios etnoarqueológicos, de arqueología experimental y de la combinación de estos datos con estudios tafonómicos.

Lewis Binford, el principal defensor de esta teoría, llevó a cabo trabajos de campo etnográficos entre los esquimales Nunamiut, los navajos y los aborígenes australianos. Puso a prueba la teoría aplicando la metodología y conceptos arqueológicos para el análisis de la basura contemporánea. Binford desarrolló el concepto de la teoría de nivel medio aplicado en arqueología de la teoría sociológica de nivel medio o teorías de alcance intermedio de Robert K. Merton.

La estructura que Binford desarrolló para la teoría de nivel medio tenía cuatro componentes:

  1. Documentación de las relaciones causales ente las dinámicas adecuadas y la estática relevante
  2. Reconocimiento de patrones señalados en los restos estáticos
  3. Conclusión de las dinámicas del pasado a parir de la observación de los patrones señalados en el registro arqueológico
  4. Evaluación de las conclusiones.


Esta teoría empezó a ser criticada en los años 1970, sobre todo con el surgimiento de las teorías postprocesuales. La crítica se centró sobre todo en su reduccionismo y plantear la arqueología y antropología como un estudio científico con resultados concluyentes y unidireccionales. Las conclusiones empezaron a considerarse arbitrarias y la validez de las teorías que sustentaban se pusieron en duda por emitir conclusiones globales que no eran válidas en el nuevo contexto que empezó a desarrollarse con las ya mencionadas teorías postprocesuales y factores como el "agency".

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • D.H. Thomas, 2006. Archaeology, 4th Edition. Thomson Wadsworth.
  • C. Pierce, 1989. A Critique of Middle-Range Theory in Archaeology. (en inglés). Consultado el 01 de agosto de 2013.
  • L. Raab, 1984. Middle-Range Theory in Archaeology: A Critical Review of Origins and Applications, Vol. 49, No. 2