Taxón lázaro

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Un taxón Lázaro es un fenómeno paleontológico por el que determinado taxón no aparece en el registro fósil durante un intervalo estratigráfico significativo, por lo que aparenta haberse extinguido, pero vuelve a aparecer de nuevo en capas mucho más recientes.[1]

Es decir, se produce cuando dos zonas con registros de un taxón están separadas por un espacio de tiempo donde es desconocido. No habiendo ninguna evidencia en este periodo de ese taxón determinado aunque sí las hay antes o después de este. A este taxón se le denomina taxón lázaro y a esta circunstancia efecto lázaro. También da origen al término "especie lázaro", utilizada con cierta frecuencia en neontología. El nombre proviene de Lázaro, personaje que es resucitado por Jesús de Nazaret en el Evangelio de Juan.

La explicación científica de esta forma de pseudoextinción generalmente es debida a que:

  • Realmente no exista registro. Los fósiles son escasos especialmente de determinados periodos geológicos de grupos de seres no demasiado abundantes o que sus restos se depositaran en ambientes que no favorecieran la fosilización.
  • Un error de identificación de taxones por homorfismo: es posible que los especímenes correspondientes a la supuesta ausencia de registro sean parecidos a los de otro grupo y hayan sido clasificados erróneamente dentro de aquel otro.

Un tipo especial de taxón lázaro es el taxón zombie que son aquellos grupos que se ha supuesto que seguían vivos tras su extinción, porque se han encontrado fósiles en capas superiores. Esto es debido a que los fósiles se han desplazado de un estrato a otro por causas naturales (reelaboración tafonómica) o artificiales llevando al equívoco a los investigadores que así suponen la supervivencia de seres vivos en un periodo cuando llevaban extintos hace tiempo.[2] [3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Fernández-López, Sixto Rafael (2000). «La naturaleza del registro fósil y el análisis de las extinciones». Coloquios de paleontología, 51: 267-280 [1]
  2. «Zombie Origins», New Scientist 2596: 27, 2007-03-24, http://www.newscientist.com/article/mg19325961.300-zombie-origins.html, consultado el 2008-07-17 
  3. Weishampel, David B.; Dodson, Peter; Osmólska, Halszka (2004). The Dinosauria. University of California Press. pp. 679. ISBN 0520242092. Google Book Search link. Retrieved on 2008-07-17.