Río Tocuyo

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Río Tocuyo
Río Tocuyo, Venezuela.jpg
El río Tocuyo, aguas abajo de la población de Churuguara, constituye en este tramo la frontera natural entre los estados Lara y Falcón, en el occidente de Venezuela.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Mar Caribe
Nacimiento Páramo de Cendé
Desembocadura Golfo Triste
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Dimensiones
Longitud 440 km
Superficie de la cuenca n/d km²
Caudal medio n/d /s
Altitud Nacimiento: 3.585 m
Desembocadura: 0 m
Coordenadas 11°03′28″N 68°20′16″O / 11.057777777778, -68.337777777778Coordenadas: 11°03′28″N 68°20′16″O / 11.057777777778, -68.337777777778
Inundaciones provocadas por el río Tocuyo (Venezuela) en los años sesenta.

El río Tocuyo es un río de Venezuela. Es el más caudaloso y extenso de los ríos que desembocan en el Caribe venezolano y hasta comienzos del siglo XX fue un río navegable.

Nace en el páramo de Cendé de la cordillera andina a 3652 msnm, al sur del estado Lara en el occidente de Venezuela, cerca de los límites con el estado Trujillo.

Toma un recorrido sur-norte donde pasa por los Humocaros, desciende (en altitud) hacia El Tocuyo lugar donde se ubica el Embalse Dos Cerritos de gran importancia hidrológica para los municipios Morán, Jiménez e Iribarren (principalmente), se encuentra con el río Curarigua a su paso por Arenales, asciende (sentido sur-norte) hacia el poblado que lleva su mismo nombre (Río Tocuyo) donde se une al río Morere, a su paso por Siquisique se une con el río Baragua regando así en su trayecto por el Estado Lara su valle semidesértico. El Tocuyo es un río de gran importancia para la producción agropecauria de este estado centro-occidental (producción de caña de azúcar, cebolla, ganado caprino, entre otros).

Cambia su recorrido al sur de la sierra de Churuguara, para establecer la frontera entre Falcón y Lara. Finalmente se interna en la zona oriental del estado Falcón (entre bosques húmedos) con un recorrido suroeste-noreste para formar un valle marítimo de gran fertilidad (cultivo de cocoteros, hortalizas y ganado vacuno). Este río atraviesa en toda su extensión a la región natural denominada Sistema Coriano, siendo de gran importancia agropecuaria para los estados Lara y Falcón.

Desemboca a unos 3 km de la población de Tocuyo de la Costa en las azules aguas del Golfo Triste (brazo del Mar Caribe) después de recorrer 440 km.

El río Tocuyo es de gran importancia histórica, jugó un papel importante en el poblamiento español y conquista o apropiación de los territorios venezolanos en la época colonial, este río da nombre (directa o indirectamente) a El Tocuyo, Río Tocuyo (pueblo), Tocuyito, Tocuyo de la Costa y Boca de Tocuyo. Según documentos históricos, la ciudad de El Tocuyo tomó su nombre de un valle que "siempre se llamó así" a causa del río homónimo que lo riega, es esta la evidencia histórica que demuestra que a lo largo del tiempo este río ha significado mucho para quienes se han asentado a sus orillas.

No obstante el cambio climático, la contaminación de la cuenca alta de este río y la explotación desmedida de sus recursos hídricos perjudican la calidad y la cantidad de su caudal.