Protoplasma

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El protoplasma es el material viviente de la célula, es decir, todo el interior de la célula (también el núcleo y el citoplasma).

Está formado por los elementos y sustancias químicas que se encuentran en la naturaleza, formando los cuerpos o estructuras no vivientes.

En estado coloidal el protoplasma está formado por las siguientes sustancias:

  • Agua: 75 a 80% del protoplasma, de funciones estructural, transportadora, termorregulador, disolvente, lubricante.
  • Sales o electrolitos: de funciones estructurales y reguladoras de pH (nivel de acidez): K (potasio), Mg (magnesio), P (fósforo), S (azufre), Na (sodio), Cl (cloro).
  • Proteínas: 10 a 15% del protoplasma, son moléculas orgánicas de diferentes tamaños formadas por aminoácidos, su composición química es de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, lo que nos da una cadena de aminoácidos. Sus funciones son estructurales (uñas, cabello); hormonal (hormonas, por ejemplo insulina).
  • Enzimas: compuestos de proteínas que aumentan la velocidad de una reacción química (catalizador biológico); y de Transporte (transporte de oxígeno).
  • Carbohidratos: que son la fuente de combustible de las células y son moléculas que se componen de carbono, hidrógeno y oxígeno. Sus funciones son almacenar energía para la célula (como fuente primaria) y constituir las paredes celulares.
  • Lípidos: grasa neutra, fosfolípidos, colesterol, que son substancias indisolubles en agua pero solubles en solventes orgánicos. Su composición química también es de carbono, hidrógeno y oxígeno. Sirven como reserva de energía, de aislante térmico y para formar la membrana celular que le da protección a los órganos y estructuras celulares.
== Propiedades del Protoplasma ==[1] 

El protoplasma se caracteriza por poseer abundantes propiedades fisiológicas que señalan las funciones de las células:

  1. La irritabilidad es la capacidad del protoplasma de responder a un estímulo, lo que determina su posibilidad de adaptarse al medio ambiente. Es más notable en las neuronas y desaparece con la muerte celular.
  2. La conductivilidad es la generación de una onda de excitación (impulso eléctrico) a toda la célula a partir del punto de estimulación. Esta y la irritabilidad son la propiedades mas importantes de las neuronas.
  3. La contractilidad Es la capacidad de una célula de cambiar de forma, generalmente por acortamiento. Esta muy desarrollada en las células musculares.
  4. La respiración, esencial para la vida, es el proceso mediante el cual las células producen energía al utilizar las sustancias alimenticias y el oxigeno absorbido para producir energía, dióxido de carbono, y agua.
  5. La absorción es la capacidad de las células para captar sustancias del medio.
  6. La secreción es el proceso por medio del cual la célula expulsa materiales útiles como una enzima digestiva o una hormona.
  7. La excreción es la eliminación de los productos de desecho del metabolismo celular.
  8. El crecimiento es el aumento de tamaño de una célula producido por un incremento en la cantidad de protoplasma o en el numero de células.
    • Leeson, Thomas S. (1988). Texto/Atlas de Histologia. Celula: Nueva Editorial Interamericana, S. A de C. V. p. 25. ISBN 968-25-1487-8.