Hombre muerto

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Pedal de hombre muerto en un camión.

Se denomina hombre muerto a un sistema de seguridad, originalmente empleado en ferrocarriles, cuyo fin es detener el tren en caso de que el conductor se desvanezca o se ausente de la cabina.

Consiste en un botón o pedal que es necesario pulsar cada cierto tiempo. En caso contrario se activa una alarma. El sistema se ha extendido a todo tipo de maquinarias con riesgo de provocar accidentes si su controlador se desvaneciera o ausentara.

Otros sistemas de 'hombre muerto' pueden consistir en vínculos físicos con la maquinaria que manejan de manera que esta se detenga si el operario se ve violentamente alejado de la misma.

Funcionamiento[editar]

El sistema del hombre muerto comenzó a utilizarse en los ferrocarriles porque estas maquinarias, sin personas al mando y en circulación, pueden provocar graves accidentes. Para evitarlo se instala un pedal en la cabina del tren, que el operario debe pulsar cada cierto tiempo. Dependiendo del modelo de vehículo, también puede haber un par de botones a ambos lados de la cabina, que se pueden accionar con la mano.

En ferrocarriles, el sistema se activa en el momento que se selecciona el sentido de la marcha con el inversor y mientras se encuentre liberado el freno. El tiempo en el que el maquinista debe pulsar o dejar de pulsar está regulado por unos ciclos de tiempo, regulares o irregulares. En cada ciclo, el maquinista ha de pulsar y soltar el pedal o botón. Si pasa un ciclo sin que lo haga, se activa un aviso sonoro y un indicador luminoso en el panel de mandos. Si transcurrido un tiempo tras el aviso el maquinista no ha actuado sobre el sistema, se activa el freno de emergencia que detiene al tren por completo.

Los tiempos máximos para los ciclos de pulsar y soltar el pedal o botón cambian según el vehículo. Normalmente, con mayor velocidad se reducen los tiempos. Una secuencia habitual en sistemas con pedal es que si éste no está pulsado, hay cinco segundos hasta que empieza a sonar el pitido, y si se mantiene pulsado transcurren 30 segundos hasta el pitido, si no se suelta antes el pedal.

Referencias[editar]