Nicolaus Otto

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Nicolaus Otto
Nicolaus-August-Otto.jpg
Nacimiento 10 de junio de 1832
Holzhausen an der Haide Flag of Germany.svg Alemania
Fallecimiento 26 de enero de 1891
Colonia Flag of Germany.svg Alemania
Nacionalidad Alemana Flag of Germany.svg
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Η Gaskraftmaschine του 1876
Grabstein Otto.jpg

Nicolaus August Otto (Colonia, 10 de junio de 1832 - 26 de enero de 1891) fue un ingeniero alemán, que diseñó el motor de combustión interna junto con Etienne Lenoir, justo 8 años después de Alphonse Beau de Rochas. Otto fue el primero en convertirlo en algo práctico.

Se fue a Italia, donde se interesó por las máquinas de gas del ingeniero e inventor belga Etienne Lenoir. Inició su carrera profesional como comerciante, aunque pronto la abandonó para irse a la fabricación de máquinas motrices de combustión.

A pesar de no tener una información técnica sólida, Otto fabrica su primera máquina en 1867. En 1869 fundó una empresa junto con el industrial alemán Eugen Langen. Siete años más tarde, Otto abrió otra fábrica en Deutz, cerca de Colonia.

Realizó notables estudios sobre el motor de gas y en 1872 llevó a la práctica la construcción del motor de combustión interna de cuatro tiempos. De este modo creó una máquina motriz estática a partir de la cual desarrollaría el motor Otto. Éste se hizo famoso en todo el mundo como máquina para el accionamiento de vehículos, trenes, barcos y aviones. Este motor sirvió de base para la invención del motor diésel.

En los 15 años siguientes se vendieron más de 50.000 motores, muchos de los cuales se emplearon en fábricas de maquinaria. En 1884, la patente de Otto se hizo pública.