Número de Rossby

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El Número de Rossby (Ro), llamado así en honor a Carl-Gustaf Rossby, es un número adimensional utilizado para describir flujos en los océanos y en la atmósfera terrestre. Caracteriza el cociente entre la aceleración de un fluido y la fuerza de Coriolis debida a la rotación planetaria. Al número de Rossby se le denomina a veces como número de Kibel y se define como:

Ro=\frac{U}{Lf}

En donde:

  • U es una velocidad característica.
  • L es una longitud característica.
  • f es la frecuencia de Coriolis, definida como 2 Ω sin φ, en donde Ω es la velocidad angular de rotación planetaria y φ es la latitud.

Cuando el número de Rossby tiene valores elevados los efectos de la rotación planetaria no son importantes y no es necesario considerarlos. Cuando el número de Rossby es pequeño los efectos de la rotación planetaria son importantes y se debe utilizar la aproximación geostrófica.