Locusta

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Locusta (f. 69) fue una esclava de la Antigua Roma, cuyo nombre significa ‘langosta’, que actuó como asesina en serie durante el siglo I.[1]

Envenenamientos[editar]

Envenenadora de confianza al servicio de Agripina, actuó contra Claudio, y de Nerón contra Británico.

Agripina, sobrina y a la vez esposa del emperador Claudio, tenía una capacidad maquiavélica para manejar a su antojo el destino de Roma. Su ambición tenía un fin: coronar emperador a su hijo Nerón. Dos elementos le impedían completar su plan: que Claudio y su hijo Británico, fruto del anterior matrimonio del emperador con Mesalina, se mantuvieran vivos. Allí donde sus argucias no sirvieron para allanar el camino, el veneno solucionaría el problema. Para poder llevar a cabo sus planes, Agripina consiguió liberar de su condena a muerte a la esclava Locusta, y que había sido sentenciada precisamente por sus habilidades toxicológicas.

Su primer encargo, envenenar al emperador. El 13 de octubre del año 54, a Claudio le esperaba un manjar al que no podía resistirse. Esa noche le prepararon un plato de setas, su comida favorita. Después de que Holato, su catador oficial, probara una pequeña porción del plato, el emperador se abalanzó sobre la comida. Tras pedir una jarra de vino, comenzó a asfixiarse. Distintas hipótesis señalan que el plato mezcló las setas con Amanitas phalloides -uno de los hongos más mortíferos- y que el curandero Jenofonte, el médico griego de confianza de Agripina, envenenó al emperador al provocarle el vómito con una pluma de avestruz. Sin embargo, los síntomas hacen pensar en la presencia de arsénico en el plato. Claudio sufrió vómitos y diarreas en su lenta agonía, dejando como sucesor al hijo de Agripina. Así, con Nerón al frente del Imperio, Locusta se convirtió, según Tácito, en un "instrumento del Estado". Su nuevo objetivo, terminar con Británico, el otro hijo de Agripina.

Ante el miedo de que la acusasen del crimen, Locusta preparó una bebida que sólo le provocó una diarrea al hermanastro de Nerón. Éste, enojado, recriminó a la envenenadora su temor. En un segundo intento, Locusta se aseguró de no fallar. En un grandioso banquete ofrecido por Nerón, se le entregó a Británico un caldo, previamente probado por un catador, excesivamente caliente. Al refrescarlo con agua se añadió el veneno y el hermanastro del emperador murió inmediatamente.

Los asistentes dirigieron sus miradas hacia Nerón que, sin dar mayor importancia a los hechos, declaró que su hermanastro había sufrido uno más de sus ataques de epilepsia. Pero los síntomas indican que Locusta utilizó Sardonia, una planta que crecía en la isla de Cerdeña. Sin nadie que amenazara su corona, Nerón la colmó de privilegios, permitiéndola practicar sus artes así como instruir a discípulos. Cuando Nerón huyó de Roma, él adquirió veneno de Locusta para su propio uso, pero al final murió por otros medios. Después del suicidio de Nerón, Locusta fue condenada a morir por el emperador Galba durante su breve reinado, que terminó el 15 de enero de 69.

Referencias[editar]

  1. Ramsland, Katherine M. (2006). Inside the Minds of Serial Killers: Why They Kill. Greenwood. p. 1. ISBN 9780275990992.