Cuasi-satélite

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Diagrama de la órbita de un cuasi-satélite genérico.

Un cuasi-satélite es un objeto que, orbitando en torno a una estrella, se encuentra en resonancia orbital 1:1 con un determinado planeta. Debido a esta resonancia, el objeto puede mantener una órbita relativamente estable durante largos periodos de tiempo.

Un cuasi-satélite de un planeta completa una órbita alrededor de su estrella en el mismo tiempo en que lo hace el planeta, pero describiendo una órbita de distinta excentricidad. A diferencia de los "verdaderos" satélites, los cuasi-satélites orbitan fuera de la esfera de Hill de su planeta, que es la zona en la que la fuerza gravitatoria que ejerce el planeta domina sobre las fuerzas gravitatorias de otros cuerpos celestes. Como consecuencia de ello, las perturbaciones gravitatorias externas tenderán a alterar la órbita del objeto, pudiendo eventualmente desvincularlo de la resonancia con el planeta.

Cuasi-satélites conocidos[editar]

Cruithne y la Tierra parecen seguirse mutuamente en sus órbitas.
Tierra

A fecha de 2014, el planeta Tierra tiene 6 cuasi-satélites conocidos: 2014 OL339, 3753 Cruithne, 2002 AA29, 2003 YN107, 2004 GU9[1] y 2010 SO16.[2] Se calcula que todos ellos permanecerán en estado de cuasi-satélites durante miles de años o incluso más tiempo.

Venus

Venus tiene un cuasi-satélite, 2002 VE68. Este asteroide también cruza las órbitas de Mercurio y la Tierra. Los cálculos sobre este objeto indican que ha acompañado a Venus durante los últimos 7000 años, y que será expulsado de esa órbita dentro de unos 500 años.[3]

Otros planetas

Simulaciones por ordenador permiten creer que potencialmente, tanto Urano como Neptuno podrían poseer cuasi-satélites desde la propia formación del sistema solar, hace 4,5 millardos de años,[4] pero sin embargo un cuasi-satélite de Júpiter sólo podría mantener estable su órbita durande unos 10 millones de años, y 100 000 años si lo hiciese sobre Saturno. Actualmente no se conocen cuasi-satélites de estos planetas.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Brasser, R. (2004). Transient co-orbital asteroids. 171.  pp. 102–109. doi:10.1016/j.icarus.2004.04.019. 
  2. Braconnier, Deborah (16 de abril de 2011). «New horseshoe orbit Earth-companion asteroid discovered». PhysOrg. Consultado el 31 de julio de 2011. 
  3. Asteroid 2002 VE68, a quasi-satellite of Venus
  4. P. Wiegert and K. Innanen (2000). «The stability of quasi satellites in the outer solar system». The Astronomical Journal 119 (4):  pp. 1978–1984. doi:10.1086/301291. http://www.iop.org/EJ/article/1538-3881/119/4/1978/990367.html. Consultado el 31 de julio de 2011.