2002 VE68

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2002 VE68
Descubrimiento
Descubridor LONEOS[1]
Fecha 11 de noviembre de 2002
Categoría Asteroide Atón
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 231,664096058497°
Inclinación 8,98010965990918º °
Argumento del periastro 355,515522328634°
Semieje mayor 0.723651 UA
Excentricidad 0.410506
Anomalía media 319,937343359608°
Elementos orbitales derivados
Época 20070410
Periastro o perihelio 0.4266 AU UA
Apoastro o afelio 1.0207 UA[2]
Período orbital sideral 0,6156 a (224.85 d)
Características físicas
Dimensiones 234 - 518 m[3]
Magnitud absoluta 20,334
Albedo 0,25 - 0,05

2002 VE68 (también escrito simplemente 2002 VE68) es un asteroide descubierto el 11 de noviembre de 2002. Su principal característica y la que le ha dado cierta fama es la de, por sus características orbitales, ser casi un satélite del planeta Venus.

Se piensa que llegó al lugar que ocupa actualmente, hace 7000 años, luego de un encuentro cercano con nuestro mundo. Actualmente orbita a nuestro Sol de forma tal que cuando está más cerca del astro yace dentro de la órbita de Mercurio, y cuando está más lejos alcanza la de la Tierra.

Se ha determinado el tamaño aproximado, en 200 metros de diámetro, basados en la magnitud absoluta y determinaron que rota cada 13,5 horas. La amplitud de la fluctuación de la curva de luz podría implicar que en realidad es un objeto binario en contacto, dos pedazos de material orbitando un centro de masas en contacto uno con el otro.

Resonancia Orbital[editar]

Una resonancia orbital es cuando dos objetos orbitales ejercen una influencia gravitacional regular, periódica, uno sobre el otro, debido a períodos orbitales relacionados con la razón entre dos números. Por ejemplo, Plutón y Neptuno tienen una resonancia de 2:3, que significa que por cada dos veces que Plutón orbita al Sol, Neptuno hace tres viajes.

La resonancia orbital de 2002VE68 con respecto a Venus es de 1:1, significa que se toman el mismo tiempo en dar la vuelta al Sol. Por esto se considera al asteroide 2002VE68 como un "cuasi-satélite" de Venus. Tengamos en cuenta que, en realidad, un satélite orbita a un planeta, mientras que VE68 orbita al Sol.

Observaciones previas de Neith (La luna de Venus)[editar]

En 1645 el astrónomo italiano Francesco Fontana afirmó haber descubierto un satélite alrededor de Venus, su anuncio no tuvo ningún eco o repercusión. En 1672 Giovanni Cassini creyó localizar también un satélite de Venus. Al no estar seguro de su observación dejó pasar el acontecimiento, pero en 1686, tras volver a observarlo, hizo público su descubrimiento.

En 1740 el astrónomo inglés James Short observó de nuevo el satélite, seguido en 1759 por Andreas Mayer y en 1761 por Joseph Louis Lagrange así como otros 5 observadores (en el mismo año de 1761). Especialmente interesantes fueron las observaciones de Scheuten el 6 de junio de 1761: vio a Venus en tránsito sobre el disco solar, siendo acompañado por un punto oscuro más pequeño a un lado, siguiendo su tránsito. No obstante Samuel Dunn, en Chelsea, Inglaterra, que también observó el tránsito, afirmó no haber visto el citado punto acompañando al planeta.

Ya en 1766 se producen las primeras voces críticas ante tan huidizo satélite: el director del observatorio de Viena publicó un tratado en el que declaraba que todas esas informaciones se tenían que deber sin duda a ilusiones ópticas provocadas por la luminosidad de Venus. En 1768 Christian Horrebow observó de nuevo el satélite, en Copenhague, tras lo que se produjeron varias búsquedas del mismo, incluyendo una realizada por William Herschel. Todos fallaron en el intento de encontrar el satélite.

En 1884, el ex director del Real Observatorio de Bruselas, M. Hozeau, sugiere que el satélite se muestra cercano a Venus cada 1.080 días no porque esté orbitando alrededor de Venus, sino por que es en realidad un planeta independiente que orbita alrededor del Sol una vez cada 283 días lo que lo colocaba en conjunción con Venus cada 1.080 días. Hozeau lo bautiza con el nombre de la diosa egipcia Neith.

La Academia Belga de Ciencias publica en 1887 un estudio en el que se refuta la existencia de Neith y del satélite de Venus, demostrando que todos los registros realizados hasta la fecha eran de estrellas cercanas ópticamente a Venus.

La última observación de la teórica luna se produjo el 13 de agosto de 1892, cuando Edward Emerson Barnard registró un objeto de magnitud 7 cerca de Venus. No existe una estrella en la posición registrada por Barnard, pero desde aquel entonces la tesis de Neith dejó de tener credibilidad científica.

La resonancia 1:1 de 2002VE68 con respecto a Venus podría ser la respuesta al enigma de Neith, el "cuasi-satelite" 2002VE68 podría tratarse de Neith. De acuerdo a los cálculos de los astrónomos, dejará de ser un "cuasi-satélite" en unos 500 años.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

http://4.bp.blogspot.com/_Vea_3vg0ArY/TQz5k5uuJoI/AAAAAAAAHJw/1cKZ2KdCuto/s400/2002-VE68-580x314.jpg