Crisis energética (economía)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Una crisis energética es una gran carestía (o una subida de precio) en el suministro de fuentes energéticas a una economía. Normalmente hace referencia a una disminución de la disponibilidad de petróleo, electricidad u otros recursos naturales. La crisis a menudo repercute en el resto de la economía, provocando una recesión en alguna forma. En particular, los costes de producción de electricidad crecen, lo que eleva los costes de las manufacturas. Para el consumidor, el precio de la gasolina (petróleo) para automoción aumenta, lo que lleva al consumidor a una reducción de sus gastos y a una menor confianza.

Economía[editar]

Durante la crisis del petróleo de 1979 se imprimieron cupones para el racionamiento de la gasolina, pero no llegaron a utilizarse.

En una economía de mercado el precio de los productos energéticos, tales como el petróleo, el gas o la electricidad se comportan según un principio de oferta y demanda que puede ocasionar cambios repentinos en el precio de la energía cuando cambia la oferta o la demanda. No obstante, en algunos casos una crisis energética obedece a una imposibilidad del mercado de ajustar los precios en respuesta a una disminución de la materia disponible. En otros casos, la crisis puede estar influenciada por la falta de un mercado libre. Algunos economistas han discutido que la crisis energética de 1973 fue empeorada por el control de precios.

El suministro del petróleo está controlado en gran medida por las compañías petrolíferas nacionales de países con reservas abundantes de petróleo barato, entre ellos los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita, Venezuela, Noruega y Kuwait. Muchos de estos países han formado un cartel conocido como OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo). Puesto que la OPEP controla una gran proporción de la producción de petróleo, ejerce una fuerte influencia en el precio mundial del petróleo. Cuando la OPEP decide reducir las cuotas de producción a sus países miembros, esto tiende a elevar el precio del petróleo por cuanto que el suministro disminuye. De forma similar, la OPEP puede incentivar la producción de petróleo para incrementar la oferta y contener a la baja el precio.

No obstante, existen límites a las acciones de la OPEP. Si la OPEP hace subir el precio del petróleo demasiado, la demanda disminuye y la producción de petróleo de los campos menos productivos o de fuentes alternativas tales como las pizarras bituminosas pasan a ser rentables. Además, las economías de los países exportadores de petróleo son muy dependientes del petróleo y las acciones para restringir el suministro de petróleo pueden tener efectos adversos para sus economías.

Demanda de petróleo[editar]

El transporte representa la mayor demanda de crudo, seguida de la calefacción y la generación de electricidad. Además, las industrias de plásticos, productos farmacéuticos y fibra sintética dependen del crudo para fabricar materias primeras para su producción. La demanda de petróleo para calefacción en el invierno del hemisferio norte produce fluctuaciones estacionales en la demanda, que crecen al principio del invierno. Los Estados Unidos suponen la mayor demanda de petróleo, con un consumo de alrededor del 25% de la producción mundial.

Crisis históricas[editar]

Gcprrets.gif
  • Crisis del petróleo de 1973 - Motivo: un embargo de la exportación de petróleo de la OPEP por muchos de los mayores países productores árabes, en respuesta al apoyo occidental a Israel.
  • Crisis de la energía de 1979 - Motivo: la revolución iraní.
  • El disparo en el precio del petróleo de 1990 – Motivo: la Guerra del Golfo
  • Crisis eléctrica de California - Motivo: fallo en la desregulación y corrupción de negocios de Enron.
  • Protesta de combustible en el Reino Unido (de 2000) - Motivo: subida del precio del crudo de petróleo combinado con la ya alta imposición en el combustible para automoción en el Reino Unido.

Pico del petróleo[editar]

Gasolinera.

Existe mucho debate acerca del "pico del petróleo", que se define como el momento en el que la mitad de las reservas mundiales de petróleo ya se hayan consumido, en cuyo momento la producción mundial de petróleo alcanzará un tope, a partir del cual empezará una disminución irreversible. Los que proponen esta teoría argumentan que el ritmo al que se está consumiendo el petróleo es mucho más rápido que el ritmo al que se descubren de nuevas reservas. Según esos expertos, a partir de cierto punto a medida que los campos petrolíferos conocidos se vayan agotando, no aparecerán nuevos en número suficiente para reemplazarlos. Algunos expertos afirman que este punto se está produciendo en la actualidad, otros que se alcanzará en la próxima década, mientras algunos argumentan que esto no sucederá en muchas décadas.[1] Si el pico del petróleo sucediera, la oferta de petróleo ya no sería capaz de atender la demanda, comportando un incremento de precios y una recesión económica, junto con implicaciones geopolíticas, lo que llevaría a incrementar los esfuerzos para desarrollar formas de energía alternativas y, simultáneamente, encontrar formas más eficientes de usar la energía. Por otra parte, el mayor problema que vaticina esta teoría no puede leerse en términos económicos (de coste de la energía) sino directamente energéticos: a medida que las prospecciones petrolíferas se realizan en lugares menos propicios, o se extraen crudos menos energéticos, la cantidad de energía conseguida va disminuyendo en relación con la energía invertida en dicha extracción. Se estima que a principios de siglo, sólo era necesario gastar un barril de petróleo para obtener cien, mientras en la actualidad, esa relación ha bajado a 1 gastado por cada 8 conseguidos. En el momento en que esa relación llegue a 1, el petróleo dejará de ser una fuente de energía, independientemente de las reservas que puedan quedar en el subsuelo.

La historia de la producción de petróleo en los Estados Unidos se utiliza a menudo para ilustrar la teoría del pico de petróleo. Durante la primera parte del siglo XX, los Estados Unidos fueron el mayor productor mundial de petróleo, pero la producción anual alcanzó su pico hacia 1970. El declinar ha parecido desde entonces irreversible, a pesar de la introducción de nueva tecnología que permite mayor profundización en la perforación de pozos y del aumento de los campos de exploración. Aún con estos avances muchos expertos dudan de que los Estados Unidos produzcan otra vez tanto petróleo como lo hizo en los años 70. Los Estados Unidos fue la localización de las primeras perforaciones petrolíferas, y se exploró con relativa rapidez y amplitud, puesto que también era el mayor consumidor. Los expertos afirman que cuando los países de otras partes del mundo alcancen su producción máxima, también seguirán el camino de los Estados Unidos, y su petróleo alcanzará el pico y a continuación iniciará una declinación irreversible. Se ha insistido en que el pico del petróleo sucederá "verdaderamente pronto ahora", pero la fecha exacta sigue siendo incierta, con diferentes fuentes quedan fechas tanto del pasado, del presente o de 50-100 años en el futuro.

Futuro y fuentes de energía alternativas[editar]

Algunos expertos sostienen que el mundo se encamina hacia una crisis de energía global debido al declive en la disponibilidad de petróleo barato y recomiendan disminuir la dependencia del combustible fósil. Esto ha hecho incrementar el interés en la investigación de combustibles y energías alternativas tales como la tecnología de la célula de combustible, del hidrógeno, del Metanol, del biocombustible, de la energía solar, de la energía de las mareas y de la energía eólica. Hasta ahora, únicamente la energía hidroeléctrica, la eólica y la energía nuclear han sido alternativas significativas al combustible fósil. El hidrógeno se está fabricando, consumiendo mucha energía, a partir del gas natural, el cual también está sufriendo una disminución de la producción en todas partes. En los casos en que el hidrógeno se obtiene de otras fuentes distintas también necesita consumir mucha energía. Por eso al hidrógeno se le considera un 'transportista (vector)' de energía y no una 'fuente'.

Ha habido predicciones alarmantes de grupos tales como el Club de Roma de que el mundo agotaría el petróleo durante el siglo XX. A pesar de que la tecnología ha facilitado la mejor eficiencia en la extracción, el mundo tiene un conflicto para proveerse de petróleo al verse obligado a utilizar métodos más costosos y menos productivos como la perforación de las profundidades marinas, y la explotación de áreas sensibles medioambientales tales como la American National Wildlife Reserve (Reserva nacional americana de vida salvaje). La población mundial sigue creciendo a razón de un cuarto de millón por día, lo que incrementa el consumo de energía. El consumo de energía per cápita de China, India y otros países en desarrollo sigue incrementándose a medida que las personas que viven en estos países adoptan los estilos de vida occidentales. Actualmente, una pequeña parte de la población mundial consume una gran parte de los recursos, en el caso de Estados Unidos con una población de 296 millones de personas, consume más petróleo que China con 1,300 millones.

Los mecanismos de eficiencia (“energía de los negavatios”) pueden proporcionar un plus de energía significativo. Esta expresión se utiliza para describir los incrementos de eficiencia en lugar del incremento de la capacidad de generación de las plantas de energía. Muchas soluciones

  • Preocúpese del aislamiento térmico de su vivienda en lugar de aumentar la temperatura o el número de fuentes de calefacción.
  • No ponga su casa con demasiado calor en invierno o demasiado frío en verano.
  • De día usar preferentemente luz solar.
  • Apagar toda luz que no se esté usando.
  • Dejar la canilla cerrada cuando te cepillas los dientes hasta el enjuague.
  • Si usted está haciendo otra actividad no deje prendidos: televisores, aparatos de música, computadores, etc.
  • Usar más los transportes colectivos y menos el coche particular.
  • Evitar el modo stand-by en los aparatos eléctricos.
  • Utilizar electrodomésticos eficientes (ver etiqueta energética) siguiendo sus recomendaciones de uso.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

En español[editar]

  • AEREN - www.crisisenergetica.org - Representación española de la "Association for the Study of Peak Oil and Gas - ASPO" y lugar de debate con información sobre la actual crisis energética.

En inglés[editar]