Christian, el león

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Christian, el león es el título de un documental acerca de un león que, adquirido por los australianos John Rendall y Anthony "Ace" Bourke en los almacenes Harrods de Londres, Inglaterra, en 1969, fue reintroducido a su hábitat natural en África por el conservacionista George Adamson. Un año después de que Adamson liberara a Christian a la vida silvestre, sus antiguos propietarios decidieron ir en busca de él para ver si el león los reconocería. Lo hizo, y con él, dos leonas que aceptaron a los hombres de igual manera.

Juventud[editar]

Christian fue adquirido originalmente por Harrods del extinto zoológico del parque de Ilfracombe. Rendall recordaría más tarde que el Harrods estaba dispuesto a vender al cachorro, porque este había escapado de su jaula una noche y destruyó la mercancía del departamento de alfombras. Entonces, Rendall y Bourke compraron a Christian por 250 guineas.[1]

Rendall y Bourke,[2] junto con sus amigos Jennifer Mary Taylor y la unidad de Jones, cuidaron al león en Londres hasta que tuvo un año de edad. Como el león crecía, fue trasladado a una tienda de muebles, llamada casualmente Sophistocat. Rendall y Bourke obtuvieron el permiso de un párroco local para dejar a Christian en un cementerio de la iglesia; también llevaban al león a la playa.[3] A medida que Christian crecía, crecía también el costo de su mantenimiento, Rendall y Bourke entendieron que no podían dejarlo más tiempo en Londres.[4] Cuando Bill Travers y Virginia McKenna, estrellas de la película Born Free, visitaron a Rendall en el almacén de muebles, conocieron a Christian, entonces sugirieron que Bourke y Rendall pidieran la ayuda de George Adamson. Adamson, un keniano conservacionista, quien junto con su esposa Joy y la leona Elsa, accedieron a reintegrar a Christian en el medio natural en su complejo en la Reserva Nacional de Kora. Virginia McKenna escribe sobre esta historia en su autobiografía Los años de mi vida, publicada en marzo del 2009.

Adamson introdujo a Christian junto a un león macho más viejo, "Boy", que había sido utilizado en la película Born Free y que también tuvo un papel destacado en el documental Los leones son gratuitos, y posteriormente a una hembra cachorro de Katania, con el fin de formar el núcleo de una nueva manada. La manada tuvo muchos contratiempos: Katania posiblemente fue devorado por los cocodrilos en un abrevadero, otra hembra murió a manos de los leones salvajes y el cachorro fue herido de gravedad, después de perder su capacidad de socializar con otros leones y seres humanos, y fue sacrificado por Adamson, después de herir fatalmente a un asistente. Estos hechos dejaron a Christian como el único superviviente de la manada original.

En el transcurso de un año, como George Adamson continuó su trabajo, la manada se estableció en la región alrededor de Kora, con Christian a la cabeza de la manada comenzada por “Boy”.[5]

Reencuentros[editar]

1971[editar]

Cuando Rendall y Bourke supieron, por Adamson, que la reintroducción de Christian a la vida salvaje fue un éxito, viajaron a Kenia para visitar a Christian y se filmó así el documental Christian, el león, producido por World's End.[6] Según el documental, Adamson cree que Christian no podría recordar a sus anteriores dueños Rendall y Bourke. La película muestra cómo el león, en un primer momento de cautela, rápidamente salta alegremente a los dos hombres, de pie sobre sus patas traseras, envuelve sus patas delanteras alrededor de sus hombros, y les acaricia el rostro. El documental también muestra a las leonas, Mona y Lisa, y a un cachorro llamado Supercub, que les da la bienvenida a los dos hombres.[7]

1972[editar]

Rendall da detalles de la última reunión. Por este tiempo Christian fue defendido con éxito por su propia manada, ya había cachorros y ya tenía el doble del tamaño que tenía en el vídeo de la reunión anterior.[8] Adamson Rendall sugiere que lo más probable es que se pierde en forma de un viaje que no había visto Christian durante nueve meses. Sin embargo, cuando llegó a Kora, Christian y su manada había vuelto al compuesto Adamson el día antes de su llegada.

Rendall y George Adamson describen la visita:[9]

Lo llamamos y él se levantó y comenzó a caminar hacia nosotros muy despacio. Entonces, como si se hubiera convencido de que éramos nosotros, corrió hacia nosotros, se tiró a nosotros, nos tocó otra vez, llamó a George y nos abrazó, como lo hacía antes, con sus patas sobre nuestros hombros.

El segundo encuentro se alargó hasta la mañana siguiente. Según Rendall, quien fue el último en ver a Christian, George Adamson contaba los días de la primavera a finales de 1973 a partir del reencuentro final. Anotó en su libro Mi orgullo y alegría que, después de 97 días, dejó de contar.[10]

Los medios de comunicación[editar]

En 1971, los propietarios de Christian publicaron su historia con el título Un león llamado Christian. Este libro se reeditó en 2009, tras la difusión de su historia en YouTube. Un vídeo de la reunión de 1971, editado en el documental, se publicó por primera vez en un sitio web de fans en 2002.[11] De allí fue recogido por un usuario de MySpace y luego fue publicado en YouTube, donde se convirtió en un video viral y en la sensación en todo el mundo, 30 años después del evento. En julio de 2009, varias versiones del vídeo se han visto millones de veces en YouTube, obteniendo uno de más de 15 millones de visitas .[12] Varias fuentes de noticias ya han rastreado a Rendall y a Bourke para averiguar su opinión actual acerca de Christian.[13]

En septiembre de 2008, Sony Pictures anunció que estaba interesado en la obtención de los derechos de la historia de la vida de Christian con el fin de hacer un largometraje.

En el 2010 se publicó un libro para niños acerca de Christian, Christian, el león de abrazos, escrito por Justin Richardson y Parnell Pedro e ilustrado por Amy Junio Bates.[14] El libro fue nominado como finalista para el Premio Lambda 2010 de literatura para niños / categoría Ficción para jóvenes.[15]

Referencias[editar]

  1. ^ a b c d e f Victoria Moore (2007-05-04). "Christian, the lion who lived in my London living room". The Daily Mail. Retrieved 2008-12-05.
  2. Bourke ha sido citado erróneamente en varias fuentes como Berg.
  3. Victoria Moore (2007-05-04). "Christian, the lion who lived in my London living room". The Daily Mail. Retrieved 2008-12-05.
  4. Victoria Moore (2007-05-04). "Christian, the lion who lived in my London living room". The Daily Mail. Retrieved 2008-12-05.
  5. Christian: The Lion at the End of the World, documental.
  6. Christian: The Lion at the End of the World, documental.
  7. Born Free Foundation (2008-07-28). Christian the lion - Full ending. Consultado 26 de diciembre del 2008.
  8. Mike Celizic (2008). "‘Hugging’ lion’s ex-owners reflect on his legacy". MSNBC. Consultado 5 de dicembre del 2008.
  9. Victoria Moore (2007-05-04). Christian, the lion who lived in my London living room. The Daily Mail. Consultado 5 de diciembre del 2008.
  10. Adamson, My Pride and Joy, capítulo 12 (1971-1973), página 231.
  11. Christian the Lion - A True Story. Consultado 30 de noviembre 2009.
  12. Christian the Lion - the full story (in HQ). Consultado 28 de junio del 2008.
  13. Mike Celizic (2008). "Man in ‘hugging’ lion video reveals its secrets". MSNBC. Consultado 15 de diciembre 2008.
  14. Richardson, Justin and Parnell, Peter. Christian, the Hugging Lion. New York: Simon & Schuster Children's Publishing, 2010. ISBN 9781416986621
  15. ^ "Current Finalists: 23rd Annual Lambda Literary Awards Finalists." Lambda Literary Foundation. 16 de marzo del 2011. Consultado 16 de marzo del 2011.

Enlaces externos[editar]