Brecha de Romer

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La Brecha de Romer es un ejemplo de brecha en el registro fósil. Lleva el nombre del paleontólogo Alfred Romer. El registro fósil es usado en el estudio de la evolución. Una brecha en el registro fósil es un periodo en el cual los científicos han encontrado muy pocos fósiles.

La brecha de Romer va de aproximadamente desde hace 360 hasta 345 millones de años, correspondiendo con la primera edad del Carbonífero, el Misisipiense temprano (Tournaisian). Mientras que los primeros artrópodos y vertebrados empezaron a hacerse terrestres antes de la brecha, existen pocos fósiles terrestres destacables que provengan de la brecha misma.

Existe controversia del porqué existen tan pocos fósiles durante este periodo de tiempo. Algunos sugieren que el problema partió de la fosilización misma, esto apunta a que pudo existir diferencia en la geoquímica de la época, la cual fue desfavorable para la formación de fósiles. También las excavaciones pudieron no haberse realizado en los sitios adecuados. Trabajos recientes geoquímica paleozoica ha confirmado la realidad biológica de la Brecha de Romer, tanto en vertebrados, como artrópodos terrestres, y su correlación con un periodo de concentraciones de oxígeno inusualmente bajos, la cual fue determinada en forma independiente a la geoquímica idiosincrática de las rocas formadas durante la Brecha de Romer.[1]

Crassigyrinus, un tetrápodo de la Brecha de Romer.

La brecha progresivamente se ha cerrado con el descubrimiento de tetrápodos primitivos del Carbonífero como Pederpes y Crassigyrinus. Existen algunos sitios donde se han encontrado fósiles de vertebrados para llenar el vacío, tales como East Kirkton Quarry, en Bathgate, Escocia, un sitio de fósiles bien conocido, que fue visitado en varias ocasiones por Stanley P. Wood en 1984, revelando desde entonces algunos tetrápodos basales;[2] «literalmente docenas de de tetrápodos salieron a flote: Balanerpeton (un temnospóndilo), Silvanerpeton y Eldeceeon (un antracosaurio primitivo), todo en múltiples copias, y un espectacular proto-amnioto, Westlothiana».[3]

Los vertebrados marinos también pudieron ser víctimas de una extinción mayor durante este periodo, uno similar al que terminó con los dinosaurios, sin embargo el mecanismo exacto no es claro. Antes del evento los océanos estaban dominados por sarcopterigios y placodermos. Después de la brecha aparecieron actinopterigios y tiburones modernos, como las formas de vida dominantes.[4]

Referencias[editar]

  1. Vince Stricherz - University of Washington News (23 de octubre de 2006). «Steep oxygen decline halted first land colonization by Earth's sea creatures» (en inglés). Consultado el 07 de julio de 2010. 
  2. Clack, Jennifer A. (2002), Gaining Ground: the Origin and Evolution of Tetrapods. Indiana Univ. Press.
  3. Paleos Proterozoic: Proterozoic sites
  4. Khan, Amina (17 de mayo de 2010). «Ancient mass extinction of fish may have paved way for modern species». Los Angeles Times. Consultado el 19-05-2010. 
  • Ward, P. et al. 2006. Confirmation of Romer's Gap as a low oxygen interval constraining the timing of initial arthropod and vertebrate terrestrialization. Proceedings of the National Academy of Science 103 (45): 16818-16822.