Memoria secundaria

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La memoria secundaria, memoria auxiliar o memoria externa, conocida también como almacenamiento secundario, es el conjunto de dispositivos y medios (soportes) de almacenamiento, que conforman el subsistema de memoria de una computadora, junto a la memoria principal. No deben confundirse las "unidades o dispositivos de almacenamiento" con los "medios o soportes de almacenamiento", pues los primeros son los aparatos que leen o escriben los datos almacenados en los soportes.

La memoria secundaria es un tipo de almacenamiento masivo y permanente (no volátil), a diferencia de la memoria RAM que es volátil; pero posee mayor capacidad de memoria que la memoria principal, aunque es más lenta que ésta.

El proceso de transferencia de datos a un equipo de cómputo se le llama "procedimiento de lectura". El proceso de transferencia de datos desde la computadora hacia el almacenamiento se denomina "procedimiento de escritura".

En la actualidad para almacenar información se usan principalmente tres 'tecnologías':

  1. Magnética (ej. disco duro, disquete, cintas magnéticas);
  2. Óptica (ej. CD, DVD, Blu-ray Disc, etc.)
    1. Algunos dispositivos combinan ambas tecnologías, es decir, son dispositivos de almacenamiento híbridos, por ej., discos Zip.
  3. Memoria Flash (tarjetas de memorias flash y unidades de estado sólido SSD)

Características de memoria secundaria[editar]

  • Gran capacidad de almacenamiento.
  • Conserva información a falta de alimentación eléctrica.
  • Bajas velocidades de transferencia de información.
  • Mismo formato de almacenamiento que en memoria principal.
  • Siempre es independiente de la CPU y de la MP. Debido a esto, los dispositivos de almacenamiento secundario, también son conocidos como, dispositivos de almacenamiento externo.

Unidades y soportes de memoria secundaria[editar]

Dispositivos (Unidades) y soportes (medios) de almacenamiento:
Dispositivos o Unidades Soportes o Medios
Disquetera o Unidad de Discos Flexibles (Floppy Disc Drive, FDD) Discos Flexibles o Disquetes (de 3½" o 5¼")
Unidad de Disco Rígido (Hard Disc Drive, HDD) Discos Rígidos o Discos Duros
Unidad de Cintas Magnéticas (Tape Drive) Cintas magnéticas de Audio, Video (Videocasete) o Datos
Lectora o Grabadora de Discos Ópticos (DO) o Unidad de DO CD (CD-ROM, CD-R, CD-RW), DVD (DVD±R, DVD±RW), Blu-ray
Lector de tarjetas de memoria Tarjetas de Memorias Flash
Unidades Flash Unidades de Estado Sólido (SSD)

Tipos de almacenamiento[editar]

Las dos principales categorías de tecnologías de almacenamiento que se utilizan en la actualidad son el almacenamiento magnético y el almacenamiento óptico. A pesar de que la mayoría de los dispositivos y medios de almacenamiento emplean una tecnología o la otra, algunos utilizan ambas.

Una tercer categoría de almacenamiento (almacenamiento de estado sólido) se utiliza con mayor frecuencia en los sistemas de computación, pero es más común en cámaras digitales y reproductores multimedia.

En función de la tecnología utilizada por los dispositivos y medios (soportes), el almacenamiento se clasifica en:

Almacenamiento magnético[editar]

Es una técnica que consiste en la aplicación de campos magnéticos a ciertos materiales capaces de reaccionar frente a esta influencia y orientarse en unas determinadas posiciones manteniéndolas hasta después de dejar de aplicar el campo magnético. Por ejemplo: disco duro y cinta magnética.

Almacenamiento óptico[editar]

En los discos ópticos la información se guarda de una forma secuencial en una espiral que comienza en el centro del disco. Además de la capacidad, estos discos presentan ventajas como la fiabilidad, resistencia a los arañazos, la suciedad y a los efectos de los campos magnéticos.

Ejemplos:

  • CD-ROM: Disco compacto de memoria de sólo lectura
  • CD-R: Disco compacto grabable
  • CD-RW: Disco compacto regrabable
  • DVD+/-R: Discos de capacidad de 4,5GB, hasta 9,4GB, de escritura y múltiples lecturas
  • DVD+/-RW: Discos de capacidad de 4,5GB, hasta 9,4GB, de múltiples escritura y múltiples lecturas
  • Blu-Ray: Tecnología de disco de alta densidad, desarrollada por Sony. Ganó la contienda, por ser el nuevo estándar contra su competidor el HD-DVD (DVD de Alta Definición). Su superioridad se debe a que hace uso de un láser con una longitud de onda "Azul", en vez de "Roja", tecnología que ha demostrado ser mucho más rápida y eficiente que la implementada por el DVD de alta definición.

Véase también[editar]