Zophobas morio

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Zophobas morio
Zophobas morio larva - top (aka).jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Tenebrionidae
Género: Zophobas
Especie: Zophobas morio
Fabricius, 1776

Zophobas morio es una especie de escarabajo, cuyas larvas son conocidas comúnmente como Gusano de la harina, Gusano Rey, Gusano Morio o sencillamente Zophobas. Son comunes en la industria de las mascotas como alimento para reptiles y otras mascotas exóticas (roedores, aves y artrópodos), no debe ser confundido con los otros gusanos de la harina, los cuales son Tenebrio molitor pues si bien ambos pertenecen a la familia tenebridae hay diferencias morfológicas que se hacen obvias en la etapa adulta. Sin embargo la diferencia más notable es el tamaño, pues la larva de Zofoba Morio alcanza los 6 centímetros de largo y uno de ancho, mientras que sus parientes no superan de los 4 cm de largo.

Las larvas alcanzan entre 5 a 6 cm en su tamaño máximo, a diferencia de los Tenebrios, los extremos de sus cuerpos son muy oscuros, casi pareciéndose a un color negro. Tienen 6 piernas pequeñas y dos rudimentarias protopies. Una vez alcanzan el tamaño adulto, las larvas toman el estado de pupa, y más tarde emergen como escarabajos cafés de 3 cm de largo, los cuales se oscurecen tras unas horas hasta volverse completamente negros. Las larvas no puparán mientras estén en un contenedor con otras larvas y mucha comida, en dónde reciben contacto físico constante (esto debido a su tendencia al canibalismo). Mantener las larvas de este modo se hace con el propósito de obstaculizar la fase de pupa. Para que las larvas maduren en escarabajos deben ser mantenidas en aislamiento por un periodo de entre 7 a 10 días. Entonces, y una vez alcanzada la maduración, emergen de su pupa como escarabajos. 

Las larvas son bien recibidas por lagartos, tortugas, ranas, salamandras, pájaros, koi y otros animales insectívoros, así como hormigas y tarántulas mascota. Sus valores nutritivos son similares a aquellos del tenebrio, con la diferencia de un mayor contenido graso, así que posiblemente la suplementación con calcio es necesaria si están utilizados como alimento principal. En algunos casos son preferidos sobre los Tenebrios debido a su exoesqueleto más blando, haciéndoles más digestible a algunos reptiles. Las larvas carecen de aroma (pero los escarabajos poseen un defensa químico penetrante que puede ser liberado cuándo amenazado), y son fácilmente cuidados, haciéndoles ideales para hacer un criadero en en casa para alimentar una colección de insectívoros cautivos. En Brasil, los insectos en cautividad deben ser alimentados solo con alimento vivo. El perfil nutritivo del Zophobas morio es, "46.80% proteínas, 43.64% lípidos, 8.17% cenizas y 1.39% carbohidratos."[1]

Relación con humanos[editar]

Como alimento Vivo[editar]

Así como con los Tenebrios, las larvas de Zophobas morio son ampliamente utilizados como alimento de especies exóticas.

Son relativamente altos en proteína y grasa, los cuales les hacen un alimento atractivo para reptiles cautivos, anfibios, peces, y pájaros. Puede permanecer sin comer durante un tiempo de entre 1-2 semanas lo cual hace su manutención factible para gran disponibilidad comercial alrededor del mundo. Aun así, algunos dueños de mascota aconsejan mantenerles en temperaturas tibias pues, a diferencia del Tenebrio, las Zofobas no llevan a cabo el proceso de hibernación. Son también conocidos por morder cuándo son manipulados.

Como agentes de eliminación de los residuos[editar]

En 2016, alumnos del instituto Ateneo de Universidad de Manila descubrieron que las larvas de Zophobas morio pueden ser utilizadas en eliminación de residuos pues pueden alimentarse del hule espuma de poliestireno. El estudio comparó las larvas de Zophobas morio con las pertenecientes a la especie Tenebrio molitor , el cual fue utilizado anteriormente en un estudio de la universidad de Stanford sobre la degradación del poliestireno.[2][3]​ El estudio encontró que en cantidades de peso iguales, las larvas de Zophobas morio pueden consumir cantidades más grandes de poliestireno durante periodos más largos de tiempo.

Véase también[editar]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Soares Araújo, Rafael Ribeiro; dos Santos Benfica, Tatiana Aparecida Ribeiro; Ferraz, Vany Perpetua; Moreira Santos, Eleonice (March 2019). «Nutritional composition of insects Gryllus assimilis and Zophobas morio: Potential foods harvested in Brazil». Journal of Food Composition and Analysis 76: 22-26. doi:10.1016/j.jfca.2018.11.005. 
  2. Jordan, Rob. «Plastic-eating worms may offer solution to mounting waste, Stanford researchers discover». Stanford News Service. Consultado el 21 de mayo de 2020. 
  3. Aumentado, Dominic. «A Comparative Study of the Efficacy of Tenebrio molitor larvae and Zophobas morio larvae as Degradation Agents of Expanded Polystyrene Foam.». Academia. Consultado el 5 de mayo de 2020. 

Bibliografía[editar]

  • Freye, Henry B.; Esch, Robert E.; Litwin, Catherine M.; Sorkin, Louis (1 July 1996). «Anaphylaxis to the Ingestion and Inhalation of Tenebrio molitor (Mealworm) and Zophobas morio (Superworm)». Allergy and Asthma Proceedings 17 (4): 215-9. PMID 8871741. doi:10.2500/108854196778996903. 
  • Leung, Dong; Yang, Depo; Li, Zhuoxue; Zhao, Zhimin; Chen, Jianping; Zhu, Longping (5 January 2012). «Biodiesel from Zophobas morio Larva Oil: Process Optimization and FAME Characterization». Industrial & Engineering Chemistry Research 51 (2): 1036-1040. doi:10.1021/ie201403r. 
  • Prado, R. A.; Santos, C. R.; Kato, D. I.; Murakami, M. T.; Viviani, V. R. (2016). «The dark and bright sides of an enzyme: a three dimensional structure of the N-terminal domain of Zophobas morio luciferase-like enzyme, inferences on the biological function and origin of oxygenase/luciferase activity». Photochemical & Photobiological Sciences 15 (5): 654-665. PMID 27101527. doi:10.1039/C6PP00017G. 
  • Latney, La'Toya V.; Toddes, Barbara D.; Wyre, Nicole R.; Brown, Dorothy C.; Michel, Kathryn E.; Briscoe, Johanna A. (February 2017). «Effects of various diets on the calcium and phosphorus composition of mealworms (Tenebrio molitor larvae) and superworms (Zophobas morio larvae)». American Journal of Veterinary Research 78 (2): 178-185. PMID 28140633. doi:10.2460/ajvr.78.2.178.