Ziphiidae

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Zifios
Rango temporal: Mioceno-Reciente
Faroe stamp 197 Mesoplodon bidens.jpg
Mesoplodon bidens (en un sello de las Islas Feroe)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Suborden: Whippomorpha
Infraorden: Cetacea
Parvorden: Odontoceti
Familia: Ziphiidae
Gray, 1865
Especies
Véase el texto
Sinonimia

Hyperoodontidae Gray, 1846

Los zífidos o zifíidos (Ziphiidae) son una familia de cetáceos odontocetos conocidos vulgarmente como zifios. Se caracterizan por la presencia de un hocico pronunciado. Se han descrito 21 especies, aunque el escaso acervo de conocimientos sobre este grupo permite suponer una mayor diversidad.

La etimología viene del griego xiphos (espada), y por ello, literalmente zifio significa ballena con nariz de espada.

Los zifios son considerados uno de los grupos de mamíferos menos conocidos debido a su hábitat en aguas profundas y a su aparentemente escaso número.[1]​Solo tres o cuatro de las 22 especies son razonablemente bien conocidas. Los zifios de Baird y los zifios de Cuvier han sido objeto de explotación comercial frente a las costas de Japón, mientras que los zifios calderones del norte eran cazados extensamente en la parte norte del Atlántico Norte a finales del siglo XIX y principios del XX.[2]

A finales de 2020 aparecieron reportes sobre el posible descubrimiento de una nueva especie de zifio frente a las costas de México, cuya taxonomía no se había determinado para diciembre de 2020.[3][4][5][6]

Descripción[editar]

Los integrantes de esta familia de cetáceos varían de tamaño entre 4 y 13 metros de longitud, y con un peso comprendido entre 1 y 15 toneladas. Su principal característica distintiva es la presencia de un hocico fino, similar al de muchos delfines, y dos surcos que convergen bajo la garganta, así como la ausencia de muesca en sus aletas caudales.[1]

Aunque el zifio de Shepherd (Tasmacetus shepherdi) es una excepción, la mayoría de las especies en esta familia solo tienen uno o dos pares de dientes, e incluso estos pueden no brotar en las hembras. A menudo presentan dimorfismo sexual marcado.[7]​Uno u otro sexo suele ser significativamente más grande. Los machos adultos suelen poseer una gran frente abultada. Con todo, aparte de la dentición y el tamaño, existen muy pocas diferencias morfológicas entre los zifios macho y hembras.[8]

Es muy difícil identificar a una especie individual en su ambiente natural, ya que la forma del cuerpo varía poco de una especie a otra. Los observadores recurren a diferencias, a menudo sutiles, en el tamaño, color, la forma de la frente y longitud del hocico.

La grasa de estas ballenas está compuesta casi por completo (94%) de éster ceroso, una característica única de esta familia.[9]

Dentición[editar]

Los zifios son únicos entre las ballenas dentadas, ya que la mayoría de las especies sólo poseen un par de dientes. Los dientes tienen forma de colmillos, pero sólo son visibles en los machos, que se supone utilizan estos dientes al enfrentarse unos a otros por las hembras para obtener derechos reproductivos. En las hembras, los dientes no se desarrollan y permanecen ocultos en los tejidos de las encías.[10]

En diciembre de 2008, investigadores del Instituto de Mamíferos Marinos de la Universidad Estatal de Oregón completaron un árbol de ADN de 13 de las 15 especies conocidas de zifios del género Mesoplodon (excluyendo al zifio de Travers, que para entonces solo se conocía a través de un espécimen esquelético y unos pocos ejemplares varados). Entre los resultados de este estudio estuvo la conclusión de que los dientes del macho son en realidad un carácter sexual secundario, similar a la cornamenta de los ciervos macho. Los dientes de cada especie tienen una forma característicamente única. En algunos casos, estos dientes llegan incluso a dificultar la alimentación; en el zifio de Layard, por ejemplo, los dientes se curvan sobre la mandíbula superior, limitando efectivamente la abertura a unos pocos centímetros. Se supone que las hembras seleccionan a sus compañeros en función de la forma de los dientes, ya que, por lo demás, las distintas especies tienen un aspecto bastante similar.[11]

La estructura social de estas ballenas no se conoce bien, pero avistamientos de machos solitarios que acompañan a múltiples hembras sugieren un sistema de apareamiento poligínico, que limitaría considerablemente el número de machos que una hembra puede elegir.[12]

Evolución[editar]

Taxonomía[editar]

Familia Ziphiidae
Subfamilia Género Especie (binomial) Nombre vulgar
Berardiinae Berardius Berardius arnuxii Zifio de Arnoux
Berardius bairdii Zifio de Baird
Hyperoodontinae Hyperoodon Hyperoodon ampullatus Zifio calderón del norte
Hyperoodon planifrons Zifio calderón del sur
Indopacetus Indopacetus pacificus Zifio de Longman
Mesoplodon
Mesoplodon bidens Zifo de Sowerdy
Mesoplodon hotaula Zifo de Deraniyagala
Mesoplodon bowdoini Zifio de Andrew
Mesoplodon carlhubbsi Zifio de Hubbs
Mesoplodon densirostris Zifio de Blainville
Mesoplodon europaeus Zifio de Gervais
Mesoplodon ginkgodens Zifio de dientes de gingko
Mesoplodon grayi Zifio de Gray
Mesoplodon hectori Zifio de Héctor
Mesoplodon layardii Zifio de Layard
Mesoplodon mirus Zifio de True
Mesoplodon perrini Zifio de Perrin
Mesoplodon peruvianus Zifio del Perú
Mesoplodon stejnegeri Zifio de Stejneger
Mesoplodon traversii Zifio de Travers
Ziphiinae Tasmacetus Tasmacetus shepherdi Zifio de Shepherd
Ziphius Ziphius cavirostris Zifio de Cuvier

Además, se conocen varios géneros extintos:[13]

Referencias[editar]

  1. Bianucci, Giovanni; Post, Klaas; Lambert, Olivier (2008). «Beaked whale mysteries revealed by seafloor fossils trawled off South Africa». South African Journal of Science 104 (3–4): 140-142. Consultado el 11 January 2014. 
  2. Government of Canada, Environment. «Recovery Strategy for the Northern Bottlenose Whale (Hyperoodon ampullatus), Scotian Shelf population, in Atlantic Canadian Waters - Species at Risk Public Registry». www.registrelep-sararegistry.gc.ca (en inglés). Consultado el 27 de abril de 2018. 
  3. «Scientists Think They've Discovered a New Species of Beaked Whale». sciencealert.com. December 12, 2020. 
  4. «Previously Unknown Beaked Whale Species Spotted off Mexico». the-scientist.com. December 12, 2020. 
  5. «Rare beaked whale sighting could be a world first for the species». Mongabay Environmental News (en inglés estadounidense). 14 de enero de 2021. Consultado el 27 de enero de 2021. 
  6. MacKinnon, J. B. (30 de marzo de 2021). «An Entire Group of Whales Has Somehow Escaped Human Attention». The Atlantic. ISSN 1072-7825. Consultado el 4 de abril de 2021. 
  7. Christensen, Ivar (1984). Macdonald, D., ed. The Encyclopedia of Mammals. Nueva York: Facts on File. pp. 210-211. ISBN 0-87196-871-1. 
  8. Rommel, S. A.; Costidis, A. M.; Fernandez, A.; Jepson, P. D.; Pabst, D. A.; McLellan, W. A.; Houser, D. S.; Cranford, T. W.; van Helden, A. L.; Allen, D. M.; Barros, N. B. (2006). «Elements of beaked whale anatomy and diving physiology and some hypothetical causes of sonar-related stranding» (PDF). Journal of Cetacean Research and Management 7 (3): 189-209. Consultado el 11 January 2014. 
  9. Litchfield, Carter; Greenberg, Anne J.; Caldwell, David K.; Caldwell, Maria C.; Sipos, J. C.; Ackman, R. G. (1975). «Comparative lipid patterns in acoustical and nonacoustical fatty tissues of dolphins, porpoises and toothed whales». Comparative Biochemistry and Physiology B 50 (4): 591-7. OCLC 733963359. PMID 1122741. doi:10.1016/0305-0491(75)90095-4. 
  10. Dalebout, Merel L.; Steel, Debbie; Baker, C. Scott (2008). «Phylogeny of the Beaked Whale Genus Mesoplodon (Ziphiidae: Cetacea) Revealed by Nuclear Introns: Implications for the Evolution of Male Tusks». Systematic Biology (PDF) 57 (6): 857-875. PMID 19085329. doi:10.1080/10635150802559257.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  11. Dalebout, Merel L.; Steel, Debbie; Baker, C. Scott (2008). «Phylogeny of the Beaked Whale Genus Mesoplodon (Ziphiidae: Cetacea) Revealed by Nuclear Introns: Implications for the Evolution of Male Tusks». Systematic Biology (PDF) 57 (6): 857-875. PMID 19085329. doi:10.1080/10635150802559257.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  12. Dalebout, Merel L.; Steel, Debbie; Baker, C. Scott (2008). «Phylogeny of the Beaked Whale Genus Mesoplodon (Ziphiidae: Cetacea) Revealed by Nuclear Introns: Implications for the Evolution of Male Tusks». Systematic Biology (PDF) 57 (6): 857-875. PMID 19085329. doi:10.1080/10635150802559257.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  13. Giovanni Bianucci, Ismael Miján, Olivier Lambert, Klaas Post and Octávio Mateus (2013). «Bizarre fossil beaked whales (Odontoceti, Ziphiidae) fished from the Atlantic Ocean floor off the Iberian Peninsula». Geodiversitas 35 (1): 105-153. doi:10.5252/g2013n1a6. Archivado desde el original el 12 de diciembre de 2013. 

Enlaces externos[editar]