Zantedeschia aethiopica

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Cala
Madeira Flowers, Fruits and Ferns - P15.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Alismatales
Familia: Araceae
Género: Zantedeschia
K.Koch
Especie: Zantedeschia aethiopica
(L.) Spreng.
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Zantedeschia aethiopica, conocida comúnmente como alcatraz, cala, cala de Etiopía, aro de Etiopía, lirio de agua, cartucho, flor de pato o flor del jarro, es una planta perenne herbácea de origen sudafricano, de la familia de las aráceas, la más robusta y ampliamente naturalizada del género Zantedeschia.

Espatas.

Descripción[editar]

Especie herbácea perenne de entre 60 a 100 cm de altura. Posee un rizoma oblongo y grueso del que surgen raíces de hasta 15 cm de largo. Produce numerosas hojas de color verde brillante basales, sagitadas y largamente pecioladas. Las inflorescencias erectas se llaman espádices, pueden medir de 40 a 180 cm de largo y están envueltas por una espata (bráctea modificada) blanca de forma acampanada. En las variedades pueden ser de diversos colores. Es monoica, por lo que las diminutas flores de ambos sexos se encuentran en la misma planta; en cada espata las femeninas se sitúan bajo las masculinas, que forman las anteras amarillas.[1]

Distribución y hábitat[editar]

Esta planta es originaria de Sudáfrica. Se ha naturalizado y también se cultiva en muchas otras partes del mundo de clima cálido o tropical, como el sur de Europa, América, Nueva Zelanda y Australia occidental, donde se ha clasificado como especie tóxica, tanto para los humanos como el ganado y maleza.[2]

Prefiere áreas húmedas y sombreadas con abundancia de agua.

Usos y cultivo[editar]

se cultiva como planta ornamental o para flor cortada por sus vistosas espatas de color blanco.
Según algunos estudios científicos puede ser útil en la limpieza de aguas residuales evitando la proliferación de algas.[3]

En Sudáfrica, donde se encuentra naturalizada, tanto las hojas como los rizomas se utilizan tradicionalmente como emplasto para heridas y picaduras y también, las mismas partes de la planta, se consumen cocinadas -para neutralizar el oxalato cálcico.[3]

Aunque es de origen tropical, resiste moderadamente el frío. Se cultiva al exterior en sombra o semisombra, en terrenos húmedos y fértiles o como planta semiacuática. Dependiendo de la pluviometría puede comportarse como caducifolia o perenne.[3]

Toxicidad[editar]

Toda la planta es tóxica, por lo que no debe ser ingerida. Como principio activo contiene cristales de oxalato de calcio. La savia es muy irritante. Los signos clínicos son tanto locales como generales. Entre los locales (por contacto directo) produce irritación de la piel, labios, mucosa bucal. Entre los generales gastroenteritis y diarrea.[4]

Simbología[editar]

El "lirio de agua" ha sido utilizado como símbolo político por los nacionalistas republicanos de Irlanda del Norte en sus pretensiones de conseguir la independencia o bien la integración de la provincia en la República de Irlanda.[cita requerida]

Taxonomía[editar]

Zantedeschia aethiopica fue descrita por (L.) Spreng. y publicado en Systema Vegetabilium, editio decima sexta 3: 765. 1826.[5]

Etimología

Zantedeschia: nombre genérico que otorgó el botánico alemán Kurt Sprengel (1766 - 1833) en honor al botánico italiano Giovanni Zantedeschi (1773-1846), pero en realidad esta planta se conoce en todo el mundo por el nombre de cala, del griego kalós «bonito».

aethiopica: epíteto geográfico que alude a su localización en Etiopía.

Sinonimia
  • Arodes aethiopicum (L.) Kuntze
  • Calla aethiopica L.
  • Calla ambigua Salisb.
  • Calla moschata Moench
  • Colocasia aethiopica (L.) Link
  • Otosma aethiopica (L.) Raf.
  • Pseudohomalomena pastoensis A.D.Hawkes
  • Richardia aethiopica (L.) Spreng.
  • Richardia africana Kunth[6]

Referencias[editar]

  1. Flora Ibérica
  2. «Weeds Australia - Weed identification» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2016. 
  3. a b c «Kew Royal Botanic Gardens» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2016. 
  4. Spoerke, David G.; Smolinske, Susan C. (1990). Toxicity of houseplants. Estados Unidos: CRC Press Inc. p. 215. ISBN 0-8493-6655-0. Consultado el 6 de junio de 2016. 
  5. «Zantedeschia aethiopica». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 7 de julio de 2014. 
  6. «Zantedeschia aethiopica». The Plant List. Consultado el 7 de julio de 2014. 

Enlaces externos[editar]