Yuan Longping

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Yuan Longping
Yuan Longping in 1962.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento 袁隆平 Ver y modificar los datos en Wikidata
Nombre nativo 袁隆平
Nacimiento 7 de septiembre de 1930
Beijing, China
Fallecimiento 22 de mayo de 2021
(90 años)
Changsha, Hunan, China
Causa de muerte Síndrome de disfunción multiorgánica[1]
Residencia Changsha Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad China (1949-2021)
Lengua materna Chino Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Deng Zhe (matr. 1964)
Hijos 2
Educación
Educación Escuela Secundaria de la Universidad Normal de Nanjing
Educado en Universidad Suroeste
Información profesional
Ocupación Agrónomo
Años activo desde 1960
Cargos ocupados Miembro del Comité Nacional de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (desde 2006) Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones State Preeminent Science and Technology Award

Yuan Longping en chino simplificado: 袁隆平; (Beijing, 7 de septiembre de 1930, Changsha, 22 de mayo de 2021)[1]​ fue un agrónomo y científico chino conocido por desarrollar las primeras variedades híbridas de arroz en la década de 1970. Desde entonces, gracias a sus contribuciones, el arroz híbrido se ha cultivado en docenas de países dentro de África, América y Asia, lo cual proporciona una sólida fuente de alimentos en áreas con alto riesgo de hambruna.[2][3]

Trayectoria[editar]

Yuan nació en Beijing en 1930. Los orígenes familiares, su hogar ancestral está en el condado de De'an, Jiujiang, provincia de Jiangxi. Durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa y la Guerra Civil China, se trasladó con su familia y asistió a la escuela en muchos lugares, incluidos Hunan, Chongqing, Hankou y Nanjing.

Se graduó en el Southwest Agricultural College (forma parte de la Universidad del Sudoeste) en 1953 y comenzó su carrera docente en una escuela de agricultura en Anjiang en la provincia de Hunan. Se casó con uno de sus estudiantes, Deng Ze (邓则) en 1964,[4][5]​ tienen dos hijos, Yuan Ding'an (袁定安) y Yuan Dingjiang (袁定江).[6]

Innovó cuando tuvo y desarrolló la idea de hibridar el arroz en la década de 1960 cuando una serie de políticas dañinas (como el Gran Salto Adelante) hundió a China en una hambruna sin precedentes que causó la muerte de millones de ciudadanos chinos.

Desde entonces, Yuan se dedicó a la investigación y el desarrollo de una mejor raza de arroz. En 1964, encontró una planta de arroz natural para usar en sus experimentos de hibridación que tenía ventajas obvias sobre otras especies. Muy animado por los resultados, comenzó a estudiar los elementos de esta raza en particular.

El mayor problema en ese momento era no tener un método conocido para reproducir arroz híbrido en cantidades masivas, y ese fue el problema que Yuan se propuso resolver. En 1964, Yuan creó su teoría del uso de una hipotética cepa de arroz estéril masculina naturalmente mutada que, él predijo que probablemente existía para la creación de una nueva especie de arroz híbrido reproductivo. En dos años logró encontrar con éxito algunos ejemplares de un arroz estéril masculino mutado que podría utilizar para su investigación. Experimentos posteriores demostraron que su teoría original era viable, lo que la convirtió en su contribución más importante al arroz híbrido.

Yuan Longping en 1953 en Southwest University . Yuan en la última fila, a la izquierda tres.

Yuan pasó a resolver más problemas de los que se habían planteado al inicio de la investigación. La primera especie de arroz híbrido experimental que se cultivó no mostró ninguna ventaja significativa sobre las especies comúnmente cultivadas, por lo que Yuan sugirió cruzar el arroz con un pariente más lejano: el arroz salvaje. En 1970, encontró una especie de arroz silvestre particularmente importante que terminó usando para la creación de una especie de arroz híbrido de alto rendimiento agrícola. En 1973, en cooperación con otros investigadores, finalmente pudo establecer un proceso completo para crear y reproducir esta especie de arroz híbrido de alto rendimiento.

Al año siguiente, cultivaron con éxito una especie de arroz híbrido que tenía grandes ventajas sobre el arroz cultivado convencionalmente. Rindió un 20 por ciento más por unidad que el de las razas de arroz comunes, colocando a China a la cabeza mundial en la producción de arroz. Por este logro, Yuan Longping fue apodado el "padre del arroz híbrido".[7]

En la actualidad, hasta el 50 por ciento del número total de arrozales de China cultiva la especie de arroz híbrido de Yuan Longping y estos arrozales híbridos obtienen el 60 por ciento de la producción total de arroz en China. Debido al arduo trabajo de Yuan, la producción total de arroz de China aumentó de 56,9 millones de toneladas en 1950 a 194,7 millones de toneladas en 2017. Se han producido alrededor de 300 mil millones de kilos de arroz en los últimos veinte años, en comparación con la cantidad estimada que se habría producido sin la especie de arroz híbrido. El aumento del rendimiento anual es suficiente para alimentar a 60 millones de personas más.[8]

Yuan trabajó para mejorar el "super arroz" que mostró un rendimiento de más del 30 por ciento, en comparación con el arroz común, con un rendimiento récord de 17.055 kilogramos por hectárea registrado en el condado de Yongsheng en la provincia de Yunnan en 1999.

En enero de 2014, Yuan dijo en una entrevista que los alimentos modificados genéticamente serían la dirección futura de los alimentos y que él había estado trabajando en esa línea, en la modificación genética del arroz.[9]

Primeras etapas de los experimentos de arroz híbrido[editar]

Ideología[editar]

En la década de 1950, se enseñaron en China dos teorías distintas de la herencia. Una teoría era de Gregor Mendel y Thomas Hunt Morgan y se basaba en el concepto de genes y alelos. La otra teoría era la de los científicos de la Unión Soviética Ivan Vladimirovich Michurin y Trofim Lysenko, que afirmaron que los organismos cambiarían a lo largo de sus vidas para adaptarse a los cambios ambientales que experimentaron y su descendencia heredaría los cambios. En ese momento, la postura oficial del gobierno chino sobre las teorías científicas era la de "inclinarse hacia el lado soviético", y cualquier ideología de la Unión Soviética se consideraba la única verdad, mientras que todo lo demás se consideraba inválido. Yuan, como estudiante de agricultura en la Universidad del Sudoeste, se mantuvo escéptico sobre ambas teorías y comenzó sus propios experimentos para intentar llegar a sus propias conclusiones.

Su primer experimento fue con las ipomoea batatas. Siguiendo la teoría de Michurin, injertó Ipomoea alba (una especie de flor con alta tasa de fotosíntesis y alta eficiencia en la producción de almidón) en batatas. Estas batatas crecieron mucho más que las batatas en las que no había injertado el ipomoea alba, y la más grande llegó a casi 8 kilogramos. Sin embargo, cuando cultivó estas batatas injertadas y las plantó para la segunda generación, las batatas producidas seguían siendo batatas normales con sus hojas originales, y la flor de ipomoea alba producida por las semillas del híbrido injertado de ipomoea alba no creció con patatas dulces. Continuó con experimentos de injerto similares en otras plantas, pero ninguna de las plantas híbridas produjo descendencia con ninguno de los rasgos beneficiosos de las que habían sido injertados en sus padres, lo cual era una completa contradicción con la teoría de Michurin. En las conclusiones de Yuan sobre sus experimentos, escribió; "Había aprendido algunos antecedentes de la teoría de Mendel y Morgan, y sabía por artículos de revistas que estaba comprobada por experimentos y aplicaciones agrícolas reales, como la sandía sin semillas. Quería leer más y aprender más, pero solo puedo hacerlo en secreto".[10]

Hambruna[editar]

En 1959, China experimentó la Gran hambruna china. Yuan, como científico agrícola, poco podía hacer para ayudar a las personas que lo rodeaban en la provincia de Hunan. “No había nada en el campo porque las personas hambrientas se llevaron todas las cosas comestibles que pudieron encontrar. Comen pasto, semillas, raíces de helecho o incluso arcilla blanca en el extremo". Yuan consideró aplicar las reglas de herencia a las batatas y al trigo, ya que su rápido crecimiento los convertía en soluciones prácticas para la hambruna. Sin embargo, se dio cuenta de que en el sur de China la batata nunca fue parte de la dieta diaria y el trigo no crecía bien en esa área. Por lo tanto, pensó en el arroz.

Heterosis[editar]

En 1906, el genetista George Harrison Shull hizo experimentos con el maíz híbrido. Observó que la endogamia reducía el vigor y la producción entre la descendencia, pero el cruzamiento hizo lo contrario. Esos experimentos probaron el concepto de heterosis.[11]​ En la década de 1950, el genetista JC Stephens y algunos otros utilizaron el híbrido de dos razas que se encuentran en África y crearon semillas de alta producción para sorgo.[12]​ Esos resultados fueron inspiradores para Yuan. Sin embargo, el maíz y el sorgo logran la polinización principalmente a través de la polinización cruzada, mientras que el arroz es una planta autopolinizante, lo que dificultaría cualquier intento de cruzamiento por razones obvias. En el libro de Edmund Ware Sinnott, Principios de la Genética,[13]​ se establece que las plantas autopolinizantes, como el trigo y el arroz, experimentaron una selección a largo plazo tanto por la naturaleza como por el ser humano. Por lo tanto, las características que eran inferiores fueron todas excluidas y las restantes son todas superiores. Especuló que no sería ventajoso hacer cruces de arroz. La naturaleza de la autopolinización dificulta la realización de experimentos cruzados en arroz a gran escala.

Contribuciones[editar]

En 1979, su técnica para el arroz híbrido se introdujo en los Estados Unidos, convirtiéndose en el primer caso de transferencia de derechos de propiedad intelectual en la historia de la República Popular China.

Las estadísticas de 1991 de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación muestran que el 20 por ciento de la producción mundial de arroz provino, en un 10 por ciento, de los campos de arroz del mundo que cultivan arroz híbrido.

Reconocimientos[editar]

Muerte[editar]

El 10 de marzo de 2021, Yuan Longping se cayó en su base de investigación de arroz híbrido en Sanya. El 7 de abril, fue trasladado a Changsha, provincia de Hunan, para recibir tratamiento.[15]​ A las 13:07 del 22 de mayo, Yuan Longping murió de insuficiencia orgánica múltiple en el Hospital Xiangya de la Universidad Central del Sur (中南大学湘雅医院).[16]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Ma, Josephine (22 de mayo de 2021). «China's ‘father of hybrid rice’ Yuan Longping dies at 90». Consultado el 22 de mayo de 2021. 
  2. «Dr. Monty Jones and Yuan Longping». World Food Prize. 2004. Consultado el 24 de octubre de 2017. 
  3. «CCTV-"杂交水稻之父"袁隆平» ["Father of hybrid rice" Yuan Longping]. China Central Television. Consultado el 24 de octubre de 2017. 
  4. «袁隆平的“师生恋”:对妻子的爱感动上苍» (en chino). 163.com. 3 de marzo de 2008. Consultado el 24 de octubre de 2017. 
  5. «袁隆平40年前与妻子闪婚 认为做老百姓最幸福» (en chino). Sina Corp. 8 de octubre de 2010. Consultado el 24 de octubre de 2017. 
  6. «袁隆平的神坛与江湖 送儿子去港专攻转基因» (en chino). 163.com. 7 de enero de 2014. Consultado el 24 de octubre de 2017. 
  7. globalreach.com, Global Reach Internet Productions, LLC - Ames, IA -. «A World-Brand Name: Yuan Longping, The Father of Hybrid Rice». www.worldfoodprize.org (en inglés). Consultado el 2 de mayo de 2018. 
  8. Wang, Ling (1 de marzo de 2015). «Yuan Longping: hybrid rice is on the way to fulfilling its potential». Science Bulletin (en inglés) 60 (6): 657-660. ISSN 2095-9273. doi:10.1007/s11434-015-0755-6. 
  9. «Hybrid-rice pioneer Yuan Longping backs genetically modified foods» (en inglés). Consultado el 2 de mayo de 2018. 
  10. 陈, 启文 (2016). 袁隆平的世界. 湖南文艺出版社. ISBN 9787540478988. 
  11. «Improving Corn». www.ars.usda.gov. United States Department of Agriculture. 
  12. Stephens, J. C.; Holland, R. F. (1 January 1954). «Cytoplasmic Male-Sterility For Hybrid Sorghum Seed Production 1». Agronomy Journal (en inglés) 46 (1): 20-23. ISSN 0002-1962. doi:10.2134/agronj1954.00021962004600010006x. 
  13. Sinnott, Edmund Ware (1950). Principles of genetics (en inglés). McGraw-Hill. 
  14. Vitae, China. «China Vitae : Biography of Yuan Longping». www.chinavitae.com. Consultado el 2 de mayo de 2018. 
  15. «Yuan Longping health care doctor: Mr. Yuan fell in the research base and is being treated in the hospital» [Yuan Longping health care doctor: Mr. Yuan fell in the research base and is being treated in the hospital]. Archivado desde el original el 22 de mayo de 2021. Consultado el 22 de mayo de 2021. 
  16. Yan, Zhang (22 de mayo de 2021). «UPDATE 1-Yuan Longping, China's father of hybrid rice, dies at 91 - Xinhua». Consultado el 22 de mayo de 2021. 

 Bibliografía[editar]

  • The man who puts an end to hunger: Yuan Longping, "Father of Hybrid Rice". Beijing: Foreign Languages Press. 2007. ISBN 9787119051093. 

Enlaces externos[editar]