Yacimientos de la región de Orce

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Los yacimientos de la región de Orce son un conjunto de sitios arqueológicos y paleontológicos situados en la provincia de Granada (España) que han producido gran cantidad de restos de fauna, industria lítica y restos paleoantropológicos de gran importancia del Pleistoceno inferior. Entre ellos se encuentran dos fósiles que podrían ser los más antiguos de homínidos de Europa occidental: el conocido como hombre de Orce o VM-0 y el niño de Orce.

Restos paleontológicos de Mammuthus meridionalis, exhibido en el Museo de Prehistoria de Orce

Geología de la zona[editar]

Geológicamente, la región de Orce está situada en la depresión intramontañosa de Guadix-Baza, cuyos bordes los forman materiales de la Zona Interna y de la Zona Externa de la cordillera Bética. Esta depresión ha sido rellenada por materiales continentales a partir del Mioceno terminal, período en el que dejó de tener influencia marina, convirtiéndose en un gran lago, del cual el sector de Orce representa la orilla NNE; allí quedaron fosilizados los restos de grandes vertebrados que aparecen hoy en las excavaciones, y, al parecer, también vivieron nuestros antepasados más antiguos de Europa. Los sedimentos que rellenaron esta parte de la cuenca tienen edades comprendidas entre el Plioceno y el Cuaternario (Plioceno-Pleistoceno, 5,3 millones de años a 10 000 años).[1]​ Estos sedimentos se pueden dividir de forma general en dos tipo: sedimentos fluviales depositados por ríos que entraban en el lago durante determinados períodos de tiempo, y sedimentos lacustres. Ambos tipos se disponen alternantes entre sí, formando ciclos sedimentarios que comenzaban con el depósito de los materiales fluviales y acababa con los lacustres. Esta alternancia parece responder fundamentalmente a cambios climáticos, aunque seguro que en parte intervinieron reajustes tectónicos que reactivaban los relieves circundantes y con ello su erosión y un mayor aporte sedimentario.

Las características geomorfológicas de la región, con un modelado en bad-lands y el hecho de que las alternancias se dispongan prácticamente horizontales, le da unas características de observación excepcionales y permite, en ocasiones, seguir los niveles durante centenares de metros.

Los materiales fluviales representados son principalmente conglomerados, arenas y lutitas, de colores algo rojizos que resaltan sobre el blanco de las calizas y margas lacustres. Es precisamente en los sedimentos lacustres donde se han encontrado los yacimientos paleontológicos.

Yacimientos[editar]

Industria lítica encontrada en el yacimiento Fuente Nueva III
Barranco León
Venta Micena. Zona de excavación antigua
Yacimiento de Fuente Nueva 3

Los yacimientos se pueden dividir básicamente en dos tipos: los yacimientos de microvertebrados y los yacimientos de macrovertebrados. Los primeros, junto con otros métodos, son interesantes para poder asignarle una edad a los materiales en los que aparecen, pero los realmente interesantes y espectaculares por su riqueza son los yacimientos de macrovertebrados. En ellos han aparecido fósiles de grandes mamíferos como hipopótamos, elefantes, tigres de diente de sable, hienas, caballos, ciervos, búfalos, osos, etc. La procedencia de parte de esta fauna es africana mientras que el resto procede de Asia y de fauna ya evolucionada de Europa.[2]​ Junto a restos de algunos de los anteriores mamíferos, se han encontrado artefactos líticos tallados en sílex por el hombre hace más de un millón de años, lo que los convierte en los restos de actividad humana más antiguos de Europa encontrados hasta ahora.[3]

En la actualidad, los trabajos arqueológico se están llevando a cabo por el equipo científico de la Universidad de Granada, a cargo del profesor Juan Manuel Jiménez Arenas, el cual recibió la dirección del proyecto por cuatro años (2017-2020). Los estudios anteriores a estas fechas fueron dirigidos por el IPHES.

Los principales yacimientos del Paleolítico son:[1]

Barranco León[editar]

37°43′26.5620″N 02°27′02.8230″O / 37.724045000, -2.450784167

El yacimiento se encuentra, según varias dataciones, en un intervalo de antigüedad entre 1,2 y 1,4 millones de años.[4]

En este yacimiento se encontró el resto humano que podría ser el más antiguo de Europa Occidental con 1,4 millones de años, dentro del Pleistoceno. Es conocido como el niño de Orce y se corresponde con una muela de la dentición de leche de un niño o niña de unos 10 años y de una especie del género Homo todavía sin especificar.[5]

Excavado en 1995 por Gibert y en 1999 y 2000 por Martínez Fernández y Toro. Se encuentran dos estratos con restos, BL1 y BL5. El primero con restos de fauna mal conservados y el otro con muchos restos de mamíferos e industria lítica (una 150 piezas, casi todas lascas y algún núcleo de sílex). Debió ser una zona lacustre. El tipo de industria lítica encontrada, como en Fuente Nueva 3, son núcleos de los que se han obtenido lascas por medio de un percutor duro y que correspondería a un tipo de tallado del modo 1.[6]

Entre los grandes mamíferos presentes se encuentran: Hippopotamus antiquus, Equus altidens, Felidae cf. Homotherium sp., Megaloceros sp. y Bovini gen. et indet.[6]

El yacimiento está catalogado por el Instituto Geológico y Minero de España como AND331.[7]

Venta Micena[editar]

Fue el primero, en 1976, en ser excavado y en él se descubrió el polémico fósil conocido como hombre de Orce en 1982, además de una enorme cantidad de mamíferos, uno de los yacimientos con mayor diversidad animal del mundo, pero sin ningún hallazgo de industria lítica.[2][8]

El yacimiento está catalogado por el Instituto Geológico y Minero de España como AND333.[9]

Barranco del Paso[editar]

Prospectado por Gibert 1989 y excavado, por primera vez en 1991 se encontraron piezas talladas en caliza asociadas a la misma fauna que Venta Micena. En 2001 se realizó otra excavación.[10]

La falta de algunos permisos han hecho imposible su excavación completa.[11]

La fauna más significativa y excepcional son restos de un hipopótamo parecido al africano y molares de mamut.[11]

Fuente Nueva 1[editar]

https://www.academia.edu/1029347/Excavaci%C3%B3n_de_urgencia_en_el_yacimiento_paleontol%C3%B3gico_Fuentenueva-1_Orce_Granada_

Fuente Nueva 3[editar]

37°43′4.3″N 2°24′22.2″O / 37.717861, -2.406167

Fuente Nueva 3, o Fuentenueva III, es un importante yacimiento de fósiles de mamíferos y restos de industria lítica. Fue encontrado casualmente en 1992.[6]​ Se han encontrado restos de grandes mamíferos, destacando el esqueleto de un gran mamut de más de 4 metros de altura y 70 años desenterrado en 2011.[12]

El yacimiento está catalogado por el Instituto Geológico y Minero de España como AND332.[13]

Fósiles de homininos[editar]

Niño de Orce[editar]

El BL02-J54-100 o Niño de Orce, un diente de leche que podría ser el resto humano más antiguo de Europa occidental,[14]​ es un fósil de Homo sp. de unos 1,4 millones de años descubierto por el equipo de Bienvenido Martínez Navarro en 2002. Fue reconocido como resto homínido en 2008 y hecho público, en 2013, por I. Toro-Moyano et al.[15][16]

Hombre de Orce[editar]

VM-0 es la denominación de catálogo de un fósil, conocido como Hombre de Orce, que consiste en parte del cráneo de lo que podría ser un Homo sp. de una antigüedad de 1,3-1,6 millones de años.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Yacimientos Arqueológicos». Ayuntamiento de Orce. Consultado el 18 de enero de 2019. 
  2. a b Bienvenido Martínez-Navarro y Paul Palmqvist (28 de noviembre de 2010). «Venta Micena». Granada Hoy. Consultado el 19 de enero de 2019. 
  3. Jabaloy Sánchez, Antonio; Galindo Zaldivar J, Sanz de Galdeano C. García Tortosa F.J., (2008). Granada. Guías de la naturaleza,Guía Geológica. Granada, Los Libros de la Estrella, Diputación de Granada. ISBN 978-84-7807-468-6. 
  4. Casado Rodríguez, 2015, p. 9.
  5. «Barranco León: Yacimiento Paleontológico». Portal de la comarca de Huescar. 2009. Consultado el 23 de enero de 2019. 
  6. a b c Isidro Toro Moyano, Jordi Agustí i Ballester, Alain Turq, Bienvenido Martínez Navarro y Josep Oriol Oms Llobet (2000). «Los yacimientos del Pleistoceno inferior de Barranco León y Fuente Nueva 3 de Orce (Granada). Contribución al conocimiento del primer poblamiento humano de Europa» (PDF). SPAL 9: 179-188. ISSN 1133-4525. doi:10.12795/spal.2000.i9.09. Consultado el 3 de enero de 2016.  Enlace alternativo.
  7. © Instituto Geológico y Minero de España (IGME). «AND331:Yacimiento paleontológico de Barranco León-5». Consultado el 24 de enero de 2019.  El IGME permite el uso de su información bajo las siguientes condiciones.
  8. «Venta Micena Edad Pleistoceno Inferior 1.600.000 años». Portal de la comarca de Huescar. 2009. Consultado el 23 de enero de 2019. 
  9. http://info.igme.es/ielig/LIGInfo.aspx?codigo=AND333
  10. Gibert y Clols, 2004, p. 155.
  11. a b Gibert y Clols, 2004, p. 160.
  12. «Fuente Nueva: Yacimientos Paleontológicos». Portal de la comarca de Huescar. 2009. Consultado el 23 de enero de 2019. 
  13. http://info.igme.es/ielig/LIGInfo.aspx?codigo=AND332
  14. «Avalan que un diente hallado en Orce es el resto humano más antiguo de Europa» (HTML). La Vanguardia. 1 de marzo de 2013. Consultado el 28 de marzo de 2015. 
  15. Isidro Toro-Moyano, Bienvenido Martínez-Navarro, Jordi Agustí, Caroline Souday, José María Bermúdez de Castro, María Martinón-Torres, Beatriz Fajardo, Mathieu Duval, Christophe Falguères, Oriol Oms, Josep Maria Parés, Pere Anadón, Ramón Julià, José Manuel García-Aguilar, Anne-Marie Moigne, María Patrocinio Espigares, Sergio Ros-Montoya y Paul Palmqvist (2013). «The oldest human fossil in Europe, from Orce (Spain)». Journal of Human Evolution (en inglés) 65 (1): 1-9. ISSN 0047-2484. doi:10.1016/j.jhevol.2013.01.012. 
  16. Ver imagen del molar conocido como niño de Orce, un diente de unos 1,4 millones de años de un Homo sin especificar.

Bibliografía[editar]

  • A. Arribas, J. Palomar, Jesús Terán Gil, J. Gibert (1992). «Contexto geológico del Barranco del Paso (Orce, Granada)». En Josep Gibert i Clos (coord.). Presencia humana en el Pleistoceno inferior de Granada y Murcia. pp. 203-218. ISBN 84-604-4409-0. 

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]