Xilitol

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Xilitol
Xylitol-2D-structure.svg
Nombre IUPAC
(2R, 3R, 4S)-Pentano-1,2,3,4,5-pentol[1]
General
Fórmula estructural Imagen de la estructura
Fórmula molecular C5H12O5
Identificadores
Número CAS [87-99-0][2]
ChEBI 17151
ChemSpider 6646
DrugBank 01904
PubChem 6912
Propiedades físicas
Densidad 1.52 kg/m3; 0,00152 g/cm3
Masa molar 152,15 g/mol
Punto de fusión 92 °C (365 K)
Punto de ebullición 216 °C (489 K)
Peligrosidad
Punto de inflamabilidad 138 K (-135 °C)
Temperatura de autoignición 788 K (515 °C)
Límites de explosividad 3-12,5%
Riesgos
Ingestión Náusea, vómitos, hemorragias internas.
Inhalación Incremento en la frecuencia cardíaca y de respiración. Dolores de cabeza, cambio de humor, confusión. Peligro, riesgo de arresto cardíaco en casos severos.
Piel Daño debido a la exposición del líquido criogénico.
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
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El xilitol, también conocido como azúcar de abedul,[3]​ es un polialcohol, o azúcar alcohol, de 5 C, obtenido por la reducción del azúcar xilosa.

El xilitol se obtiene comercialmente de la madera de abedul. El valor calórico del xilitol es reducido (2,4 calorías por gramo frente a 4,0 para el azúcar o sacarosa). Su fermentación por las bacterias presentes en la boca no produce ácidos y por tanto, a diferencia de la sacarosa, no es cariogénico.

El xilitol se utiliza también como un sustituto de la sacarosa en los alimentos para diabéticos debido a que no se requiere de insulina para su metabolismo.

Posee aproximadamente el mismo valor de dulzura relativa con respecto a la sacarosa, por lo que no representa una mejora en cuanto a edulcorante se refiere.

Es muy popular en Finlandia. Virtualmente, todo chicle vendido en Finlandia y en el resto de Europa es endulzado con xilitol.

Un consumo excesivo puede tener efectos laxantes. En los humanos no se conoce toxicidad; y, se sabe de personas que han consumido tanto como 400 g diariamente durante largos períodos sin aparentes efectos mórbidos.[4]

En algunos animales, la ingesta de xilitol puede causar serios problemas. Los perros que hayan ingerido productos endulzados con xilitol pueden sufrir una bajada de azúcar en la sangre: hipoglucemia, pudiéndose producir pérdida de coordinación, depresión, colapso o accesos 30 minutos después de la toma. Reduce la Candida albicans en los humanos.

Historia[editar]

La sintetización del xilitol fue descubierta por el químico alemán Hermann Emil Fischer a finales del siglo XIX. Sin embargo, su producción industrial surgió en Finlandia debido a la escasez de azúcar en el país durante las II Guerra Mundial.[3]

Uso en diabetes[editar]

El uso de xilitol es recomendado para diabéticos, ya que no contiene fructosa y sus efectos en los niveles de insulina y azúcar en sangre son negligibles, al contrario de lo que sucede con el azúcar de mesa. El índice glucémico (que mide con qué velocidad los alimentos aumentan el nivel de azúcar en sangre) es de 7, unas 10 veces menos que el azúcar común, que tiene un índice glucémico de 60-70.

Un estudio en ratas de laboratorio usando un modelo inducido de diabetes encontró resultados favorables en ratas a las que se le administraron xilitol, en comparación con ratas de control.[5]

Notas y referencias[editar]

  1. MSDS for xylitol
  2. [87-99-0 Número CAS]
  3. a b «Azucar de Abedul (Xylitol), ¿Edulcorante natural y seguro?». 
  4. Tolerancia a largo plazo de humanos sanos sujetos a dosis altas de xylitol y fructosa
  5. Islam, Md. Shahidul; Indrajit, Mitesh (2012). «Effects of Xylitol on Blood Glucose, Glucose Tolerance, Serum Insulin and Lipid Profile in a Type 2 Diabetes Model of Rats». Annals of Nutrition and Metabolism 61 (1): 57-64. PMID 22832597. doi:10.1159/000338440. 

Véase también[editar]