C. Wright Mills

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Charles Wright Mills
C.W. Mills.jpg
Información personal
Nacimiento 28 de agosto de 1916 Ver y modificar los datos en Wikidata
Waco, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 20 de marzo de 1962 Ver y modificar los datos en Wikidata (45 años)
Nyack, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Sociólogo Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Obras notables
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Charles Wright Mills (28 de agosto de 1916, Waco (Texas) – 20 de marzo de 1962, West Nyack, (Nueva York) fue un sociólogo estadounidense. Es mayormente recordado por su libro de 1959 La imaginación sociológica, en donde expone una mirada de la relación entre biografía e historia, teoría y método, en el conocimiento sociológico. También es reconocido por haber estudiado la estructura de poder en los Estados Unidos en su libro titulado La élite del poder (1956). Mills se enfocó en las responsabilidades de los intelectuales de la sociedad posterior a la Segunda Guerra Mundial, y aportó relevancia y compromiso a través de observaciones académicas que no habían sido tratadas con interés, considerando a estas responsabilidades como un aparato de inteligencia público (public intelligence apparatus) que desafiara las políticas de las tres élites institucionales: Economía, Política y Militar.

Vida[editar]

Mills se graduó en la Universidad de Texas en 1939 y se doctoró en la Universidad de Wisconsin en 1941. En 1945 comenzó a trabajar en la Universidad de Columbia, en la que permaneció hasta su muerte. Sus estudios titulados Los Nuevos Hombres de Poder, Líderes del Trabajo americano de 1948, estudian la "metafísica del trabajo" y la dinámica de los líderes labores en cooperación con los funcionarios de negocios. Mills concluye que el obrero ha renunciado de forma efectiva a su rol tradicionalmente opositor y se ha reconciliado con el sistema capitalista. Aplacado por políticas económicas de "pan y manteca", los sindicatos han adoptado -sostiene Mills- un flexible rol subordinado a la nueva estructura de poder estadounidense.

Mills sufrió de una serie de ataques al corazón a lo largo de su vida y su cuarto ataque le llevó a la muerte el 20 de marzo de 1962.[1]

Obra[editar]

El Cuello Blanco[editar]

El Cuello Blanco: Las clases medias estadounidenses es su trabajo de 1951, donde afirma que la burocracia ha sobrepasado a los trabajadores urbanos, quitándoles todo pensamiento independiente y convirtiéndolos en casi-robots, oprimidos pero felices. Estos obtienen un salario, pero a cambio se ven alejados del mundo debido a su incapacidad de afectarlo o cambiarlo.[2]

La Élite del Poder[editar]

La Élite del Poder, describe las relaciones entre las élites políticas, militares y económicas, subrayando que estas personas poseen un punto de vista común sobre el mundo:

Mills explica que la élite del poder encarna un estrato privilegiado, cuyos miembros son capaces de reconocer su alta posición dentro de la sociedad. Con el fin de mantener su alta posición dentro de la sociedad, los miembros de la élite del poder tienden a casarse entre sí, entender y aceptar el uno al otro, y también trabajar en conjunto.[3][pp. 4–5] El aspecto más crucial de la existencia de la élite del poder se establece dentro de la educación.

Los miembros de la clase alta juveniles asisten a las escuelas preparatorias prominentes, que no sólo tienen las puertas abiertas de las universidades de élite como Harvard, Yale y Princeton, sino también a los clubes altamente exclusivos de las universidades. Estas pertenencias a su vez abren el camino a los destacados clubes sociales ubicados en las principales ciudades y servir como sitios para contactos de negocios importantes.[3][p. 63]

Son frecuentes los ejemplos de miembros de la élite política que asistieron a universidades de prestigio y eran miembros de clubes altamente exclusivos.[3]

La imaginación sociológica[editar]

La Imaginación Sociológica, describe una estructura mental, al hacer una sociología capaz de conectar experiencias individuales y relaciones sociales. Los tres componentes que la forman son:

1 - Historia: cómo una sociedad se construye y cómo cambia. Cómo se "hace" la historia en ella.

2 - Biografía: la naturaleza de la "naturaleza humana" en una sociedad; qué tipo de personas habitan en una sociedad particular.

3 - Estructura Social: cómo los variados órdenes institucionales operan en una sociedad, cuáles son los dominantes, como se integran, como podrían estar cambiando, etc.

La imaginación sociológica otorga a quien la posea la habilidad de mirar a través de su entorno y personalidad para captar estructuras sociales y una relación entre la historia, la biografía y las estructuras sociales. Mills desarrolla el término artesanía intelectual, con el que insta a los investigadores sociales a desarrollar su producción intelectual como un oficio.

Otras obras[editar]

Otros trabajos importantes incluyen: The Causes of World War Three (1958), Escucha Yanqui: la Revolución en Cuba (1960), y Los Marxistas (1962). En 1997, en una encuesta en que los miembros de la Asociación Internacional de Sociología fueron consultados para establecer los 10 libros más influyentes del siglo XX para los sociólogos, La imaginación sociológica califico segundo, precedido solamente por Economía y sociedad de Max Weber. La novela "La muerte de Artemio Cruz" (1962), del escritor mexicano Carlos Fuentes, está dedicada "a C. Wright Mills, verdadera voz de Norteamérica, amigo y compañero en la lucha de Latinoamérica". Dwight Macdonald conformó una asociación intermitente con Mills, y en ciertos casos, en su capacidad como editor de revistas, publicó el material de Mills.

Legado[editar]

La recepción de C. Wright Mills ahora puede ser vista como algo ilustrativo de la personalidad de Mills. En su obra, podemos ver el "espacio de la individualidad" que, Mills argumentaba, conecta a las personas con la sociedad como un todo. Las experiencias personalizadas que se vinculan con los discursos públicos pueden ser vistas como un aporte incipiente hacia el giro post-estructuralista en sociología.[4]​ Su trabajo puede también considerarse como reacción a la guerra fría y su desinterés por la sociología dominante norteamericana. También puede ser visto como retorno a una tradición de reformismo social, así como una respuesta a la profesionalización de la disciplina.[4]

Ha habido un debate sobre la perspectiva intelectual de Mills, donde es a menudo visto como un "marxista no declarado" debido a su énfasis en las clases sociales y su papel en el progreso histórico, así como el intento de mantener las tradiciones marxistas vivas en la teoría social. Sin embargo, otros sostienen que Mills se identifica más con el trabajo de Max Weber, a quien muchos sociólogos interpretan como un ejemplo de liberalismo moderno. Sin embargo, Mills claramente da precedencia a la estructura social descrita por las instituciones políticas, económicas y militares, y no a la cultura, que se presenta en su forma masificada como medio para los fines buscados por la élite del poder. La idea de Weber de la burocracia como control social internalizado fue sin embargo aceptada por Mills, como lo era la historicidad de su método.[5]

Lejos del liberalismo (siendo su crítico), Mills era un radical que fue culturalmente obligado a distanciarse de Marx mientras estaba "cerca" de él. Aunque Mills nunca aceptó el sello "marxista", dijo a sus más cercanos que se sentía cerca de lo que él veía como las mejores corrientes de un marxismo humanista flexible. Se consideraba a sí mismo como un "marxista llano" que trabajaba en el espíritu del joven Marx, como afirma en sus ensayos reunidos.[6]

Su concepción de la especialización de la disciplina puede ser vista en la obra de Georg Simmel, en su idea de espacio social y la configuración social del espacio. Por lo tanto, Brewer parece verlo devolver la disciplina a la configuración de la biografía y en la configuración del espacio social. Esto también puede ser visto en el construccionismo social y la importancia del espacio y tiempo en la obra de Anthony Giddens. Esto es más una reminiscencia de "las plantillas del yo", como se ve como la comprensión de uno mismo en relación con el espacio social, como sostiene Erving Goffman y su concepción de "escenario" y "bastidores". Así, el trabajo de los Mills es un ejemplo ilustrativo en términos de su biografía, de la concepción del espacio social y la importancia de la narrativa.[4]

El trabajo de C. Wright Mills puede vincularse al trabajo posterior de Michael Burawoy y su concepción de la "sociología pública". En su discurso a la Asociación Americana de Sociología, Burawoy habla de la importancia del discurso público y la sociología como un agente de cambio histórico.[7]​ Esto también puede ser visto en su obra Etnografía Independiente, en lo que se refiere a su método de caso extendido de la etnografía y relaciona el trabajo de C. Wright Mills en su idea de la teoría de la construcción como la relación de "los problemas personales del medio" a "los asuntos públicos de la estructura social".[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. edited; Sica, with introductions by Alan (2005). Social thought : from the Enlightenment to the present. Boston: Pearson/Allyn and Bacon. ISBN 0-205-39437-X. 
  2. Mills, C. Wright (26 de septiembre de 2002). White Collar: The American Middle Classes (en inglés). Oxford University Press. ISBN 9780199756353. Consultado el 8 de agosto de 2016. 
  3. a b c Mills, Charles Wright (1 de julio de 2005). La élite del poder. Fondo De Cultura Economica USA. ISBN 9789681602130. Consultado el 8 de agosto de 2016. 
  4. a b c Brewer, John D. (1 de octubre de 2005). «The Public and Private in C.Wright Mills’s Life and Work». Sociology (en inglés) 39 (4): 661-677. ISSN 0038-0385. doi:10.1177/0038038505056026. Consultado el 23 de noviembre de 2016. 
  5. Weber, Max; Gerth, Hans Heinrich; Mills, Charles Wright (1958). From Max Weber: essays in sociology (en inglés). Oxford University Press. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  6. Mills, Charles Wright (1963). Power, politics, and people: the collected essays of C. Wright Mills (en inglés). Oxford University Press. Consultado el 13 de septiembre de 2017. 
  7. Michael Burawoy, (2005), “2004 American Sociological Presidential Address: For Public Sociology”, British Journal of Sociology 56:2, pp. 260–294.
  8. Michael Burawoy, (1991), Ethnography Unbound, University of California, chapters 1-2 and 13, pages 1–29 and 271-291.

Enlaces externos[editar]