Willy Marckwald

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Willy Marckwald (Jakobskirch, Alemania, 1864 - Rolândia, Brasil, 1942)[1] fue un químico alemán, y profesor de química de la Universidad de Berlín. Fue uno de los primeros en aislar el elemento químico polonio,[2] junto a sus descubridores Pierre Curie y Maria Sklodowska-Curie. Debido a su origen judío hubo de emigrar a Brasil en 1932, lugar donde residió hasta su muerte en 1942.

Descubrimiento del polonio[editar]

Tras unos experimentos con pechblenda realizados en 1898, Pierre y María Curie habían predicho la existencia de un nuevo elemento, al que llamaron polonio. Marckwald dudaba de si se traba de un elemento o un compuesto pero el mismo realizó una serie de experimentos con pechblenda para estudiar las propiedades de las sustancias a las que llamó fototrópicas[3] (hoy llamadas radiactivas). Tras continuados estudios, en 1903 afirmó haber aislado un nuevo elemento al que llamó radiotelurio.[4]

Tras unos experimentos de María Curie, demostró que el elemento de Marckwald tenía las mismas propiedades y se trataba del mismo elemento al que los esposos Curie habían llamado polonio.[2]

Otros estudios[editar]

También hizo aportaciones de interés en química orgánica:

Reacción de Gabriel-Marckwald[editar]

Esta reacción permite la síntesis de aziridinas (etileniminas)[5] [6] por eliminación de haluros de hidrógeno a partir de haloaminas (derivado halogenado de amina) alifáticas vecinales tratadas con álcalis. El método permite obtener aminas cíclicas de 3 hasta 6 átomos de carbono.

Resolución cinética[editar]

Estudió la resolución cinética,[7] un mecanismo enantioselectivo por el que dos enantiómeros muestran diferentes velocidades de reacción.

Catálisis asimétrica[editar]

En 1904 realizó la primera catálisis asimétrica,[8] uno de los campos de la síntesis asimétrica, un mecanismo que permite obtener sustancias ópticamente activas, a partir de compuestos de constitución simétrica.[9] Se trataba de una descarboxilación enantioselectiva de un derivado de ácido malónico, el ácido 2-etil-2-metilmalónico mediada por la brucina[10] [11] para dar el ácido 2-metilbutírico con un exceso de un 10% de enantiómero.

Síntesis asimétrica de Marckwald

Referencias[editar]

Chem. Ber. 37 (1904)

  1. Guide to the Willy Marckwald Collection, 1931-1934, AR 10156. Leo Baeck Institute Archives. Center for Jewish History
  2. a b Genio obsesivo: el mundo interior de Marie Curie. Barbara Goldsmith. Antoni Bosch editor, 2005. ISBN: 8495348195. Pág. 103
  3. Nature. Volumen LXIV. Mayo-Octubre de 1901. Marckwald, Willy: On the Properties of Radium, pág. 612 ; On so-called Phototropic Substances, pág. 612
  4. Instrumentation: between science, state, and industry. Bernward Joerges, Terry Shinn. Springer, 2001. ISBN: 0792367367. Pág. 53
  5. S. Gabriel; W. Marckwald: Ber. 21 (1888), 1049
  6. W. Marckwald et al., ibid. 32, 2036 (1899); 33, 764 (1900); 34, 3544 (1901).
  7. W. Marckwald and A. McKenzie, Ber. dtsch. chem. Ges. 32, 2130 (1899)
  8. BINAM-prolinamidas como organocatalizadores en síntesis asimétrica. Santiago Fidel Viózquez Cámara. Universidad de Alicante. Pág.
  9. Síntesis de derivados quirales análogos de la L-Prolina y su aplicación en catálisis asimétrica. Marx Ruiz Wilson. Universidad de las Américas Puebla. Pág. 2
  10. Marckwald, W. (1904). «Ueber asymmetrische Synthese». Berichte der deutschen chemischen Gesellschaft 37:  pp. 349. doi:10.1002/cber.19040370165. 
  11. Marckwald, W. (1904). «Ueber asymmetrische Synthese». Berichte der deutschen chemischen Gesellschaft 37:  pp. 1368. doi:10.1002/cber.19040370226.