William Semple

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William Semple[1]​ —o Sempill[2]​— (Lochwinnoch, Escocia, 1546-Madrid, España, 1633),[1]​ conocido en español como Guillermo Semple,[1]​ fue un exiliado escocés que vivió en España durante más de 50 años, estando al servicio de la Corona de España. Aunque probablemente[2]​ comenzó sus relaciones con España como agente doble, llegó a ser asesor —«gentil hombre de la boca de su Majestad»—[3]​ de tres monarcas sucesivos —Felipe II, Felipe III y Felipe IV—.

En 1582, al mando de la guarnición de tropas escocesas de la ciudad de Lier lleva al cabo la entrega de la plaza a las tropas del duque de Parma, siendo Lier la primera de una serie de plazas fuertes que fueron capturadas.[4]

En la década de 1590, abogó por una estrategia naval agresiva contra Inglaterra y los rebeldes de los Países Bajos, por lo que es considerado precursor de la estrategia naval del conde-duque de Olivares de la década de 1620.[4]

En 1627 abre en Madrid las puertas del primer Royal Scots College en la casa que Felipe III le había dado en concepto de pagos atrasados de sueldos y que antes había pertenecido al escultor italiano afincado en Madrid, Jacometrezo.[1]

Biografía[editar]

Sempill fue hijo, posiblemente ilegítimo,[2]​ de Robert, III conde de Sempill. Siendo adolescente, entró en la corte de María I de Escocia, pero tras abdicar la reina del trono escocés a favor de su hijo, Jacobo, Semple viajó a los Países Bajos y entró al servicio de Guillermo, el príncipe de Orange, en su rebelión contra de la monarquía española.[2]​ En 1573, Semple ofrece sus servicios, a través del duque de Parma,[2]​ a la Corona de España con el fin de establecer o mantener contacto entre Felipe II y María, aunque durante los próximos ocho o nueve años parece[2]​ que actuó como agente doble al servicio de ambas partes.

En abril de 1588, como parte de los preparativos de la Armada,[4]​ fue enviado a Escocia por Felipe II con el fin de persuadir a Jacobo unirse contra Isabel, aunque fue capturado a finales de junio y encarcelado, junto con John Maxwell, conde de Morton, por incitar a la rebelión, aunque ambos escaparon a los dos meses de su captura.[5]

En 1593, se casa en Madrid con una viuda, María de Ledesma.[1]

En 1617, presenta a su compatriota, David Colville (Colvillo), para el puesto de intérprete real en El Escorial, labor que ejerce durante unos diez años.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Andrés, Gregorio de; Real Academia de la Historia. «Cartas inéditas del humanista escocés David Colville a los monjes jerónimos del Escorial.» En Boletín de la Real Academia de la Historia. Tomo CLXX. Número I. Año 1973, pp. 83-156. En Google Books. Consultado el 26 de diciembre de 2017.
  2. a b c d e f Saenz-Cambra, Concepción (en inglés). «Colonel William Sempill of Lochwinnoch (1546-1630): A Strategist for Spain.» Tiempos Modernos: Revista Electrónica de Historia Moderna, Vol. 5, Núm. 13 (2006). Tiempos Modernos. Consultado el 26 de diciembre de 2017.
  3. García Hernán, Enrique [digital.csic.es/handle/10261/68297 «Memorial del Seminario Escocés de Madrid sobre lo adeudado de las pagas al coronel D. Guillermo Semple, difunto, gentilhombre de la boca de Su Majestad.»] Base de Datos del Instituto de Historia (CSIC). Consultado el 26 de diciembre de 2017.
  4. a b c Redworth, Glyn (en inglés). «Between Four Kingdoms: International Catholicism and Colonel William Semple.» En García Hernán, Enrique et al.: Irlanda y la monarquía hispánica: Kinsale, 1601-2001: guerra, política, exilio y religión, pp. 255-64. Editorial CSIC - CSIC Press, 2002.
  5. McCoog, Thomas M. (en inglés). The Society of Jesus in Ireland, Scotland, and England, 1589-1597: Building the Faith of Saint Peter Upon the King of Spain's Monarchy, p. 53. Ashgate Publishing, Ltd., 2012. En Google Books. Consultado el 26 de diciembre de 2017.