William Ramsay

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William Ramsay Nobel prize medal.svg
William Ramsay working.jpg
Información personal
Nombre en inglés William Ramsay Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 2 de octubre de 1852
EscociaBandera de Escocia Escocia, Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido, Glasgow
Fallecimiento 23 de julio de 1916
(63 años)
Buckinghamshire
Causa de la muerte Cáncer Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad escocés
Familia
Padres Catherine Robertson y William Ramsay
Educación
Educado en
Supervisor doctoral Wilhelm Rudolph Fittig Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación químico, profesor, escritor
Empleador
Estudiantes doctorales Morris Travers Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de

William Ramsay (2 de octubre de 1852, Glasgow - 23 de julio de 1916, High Wycombe, Buckinghamshire) fue un químico británico que recibió el Premio Nobel de Química en 1904. Después de que él y John William Strutt descubriesen el radón, Ramsay investigó otros gases atmosféricos. Descubrió los gases argón, helio, neón, criptón y xenón, lo que condujo a la creación de la sección de los gases nobles de la tabla periódica.[1][2][3]

Origen y formación académica[editar]

Hijo de William C. Ramsay, y su esposa, Catherine Robertson, era sobrino del geólogo sir Andrew Ramsay.[4]

Estudió química en las universidades de Glasgow entre 1866 y 1870. Se doctoró en la Universidad de Tubinga, en Alemania, en 1872.[5]

Investigaciones científicas[editar]

Ramsay regresó a Glasgow para trabajar en el Anderson College entre 1872 y 1874 y, posteriormente, en la Universidad de Glasgow entre 1874 y 1880. Durante este periodo investigó sobre los alcaloides.[5]

En 1879 pasó al estudio de la física química. Desde 1880 fue catedrático del University College de Bristol, donde pasó a ser director entre 1881 y 1887. Continuó sus investigaciones con el químico británico Sydney Young. Ambos publicaron más de 30 artículos sobre las características físicas de líquidos y gases.[5]

En 1887 Ramsay pasó a ser profesor de química general en el University College de Londres, donde permaneció hasta su jubilación en 1913.[5]

En 1888 fue nombrado miembro de la Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural.[5]

En 1893 él y el químico John Shields verificaron la ley física establecida por el húngaro Roland Eötvös’s sobre la constancia de la tasa de cambio de la energía de la superficie molecular con la temperatura.[5]

El físico británico John William Strutt, más conocido como Lord Rayleigh, en 1892 descubrió una diferencia en los datos sobre gas de nitrógeno en compuestos y en la atmósfera. Él atribuyó esta discrepancia a un gas ligero incluido en compuestos químicos de nitrógeno, mientras que Ramsay sospechaba que se trataba de un gas pesado hasta ahora desconocido. Utilizando dos métodos diferentes para eliminar todos los gases conocidos del aire, Ramsay y Rayleigh pudieron anunciar en 1894 que habían encontrado un elemento gaseoso monoatómico, químicamente inerte, que constituía casi el 1 por ciento de la atmósfera. Lo nombraron con la palabra griega para "perezoso", argón.[5][3]

En 1893 Ramsay liberó otro gas inerte de un mineral llamado cleveita; esto resultó ser helio, anteriormente conocido solo en el espectro solar. En su libro «Los gases de la atmósfera» (1896), Ramsay mostró que las posiciones de helio y argón en la tabla periódica de elementos indicaban que podrían existir al menos tres gases nobles más. En 1898, él y el químico británico Morris W. Travers aislaron estos elementos, llamados neón, criptón y xenón, del aire. Trabajando con el químico británico Frederick Soddy en 1903, Ramsay demostró que el helio (junto con una emanación gaseosa llamada radón) se produce continuamente durante la desintegración radiactiva del radio, un descubrimiento de crucial importancia para la comprensión moderna de las reacciones nucleares. En 1910, utilizando pequeñas muestras de radón, Ramsay demostró que era un sexto gas noble, y aportó más pruebas de que se formó por la emisión de un núcleo de helio a partir del radio.[5][6]

Ramsay apoyó la educación sobre ciencia. Fue el primero que escribió libros de texto basados en la clasificación periódica de los elementos: «Un sistema de química inorgánica» y «Química sistemática elemental para el uso en colegios y universidades», ambos de 1891.[5]

Fue nombrado sir en 1902.[5]​ En 1904 ganó el premio Nóbel de Química. Ese mismo año, John William Strutt ganó el de Física.

En el campo de la química, también escribió «Química moderna» (1902) y «Ensayos, biografía y química» (1908).

Fue presidente de la Sociedad Química entre 1907 y 1909 y de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia en 1911.[5]

Ramsay tuvo muchos intereses además de la física, entre los que estuvieron los idiomas, la música y los viajes.[5]

Fue consultor de la industria química y dirigió algunas compañías químicas. Tras su retiro, en 1913, se trasladó a High Wycombe, condado de Buckinghamshire, y continuó trabajando en su laboratorio privado.[5]

Ramsay falleció a los 63 años de edad y fue enterrado en los terrenos de la iglesia de Hazelmere.

Homenajes[editar]

El 3 de noviembre de 1922 se puso una placa en su memoria en la Abadía de Westminster.[7]

En 1976 se construyó la escuela superior Sir William Ramsay School, en Hazlemere en High Wycombe.[cita requerida]

El 2 de octubre de 2019 Google, el buscador más usado del mundo, le dedicó su página principal.[8]

Eponimia[editar]

Referencias[editar]

  1. Wood, Margaret E. (2010). «A Tale of Two Knights». Chemical Heritage Magazine 28 (1). Consultado el 22 de marzo de 2018. 
  2. «Sir William Ramsay's 167th birthday». Newsd www.newsd.in (en inglés). Consultado el 2 de octubre de 2019. 
  3. a b Wood, Margaret E. (2010). «A Tale of Two Knights». Chemical Heritage 28 (1). 
  4. Waterston, Charles D; Macmillan Shearer, A (July 2006). Former Fellows of the Royal Society of Edinburgh 1783–2002: Biographical Index II. Edinburgh: The Royal Society of Edinburgh. ISBN 978-0-902198-84-5. Archivado desde el original el 4 de octubre de 2006. Consultado el 25 de noviembre de 2011. 
  5. a b c d e f g h i j k l m Katherine D. Watson. «William Ramsay». Enciclopedia Británica. Consultado el 30 de enero de 2020. 
  6. W. Ramsay and R. W. Gray (1910). «La densité de l’emanation du radium». C.R. Hebd. Séances Acad. Sci. 151: 126-128. 
  7. «Sir William Ramsey». Abadía de Westminster. Consultado el 30 de enero de 2020. 
  8. «Sir William Ramsay: Google celebra hoy al químico que revolucionó la tabla periódica». La Nación. 2 de octubre de 2019. 
  9. «Ramsay». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Svante August Arrhenius
Premio Nobel de Química
Nobel prize medal.svg

1904
Sucesor:
Adolf von Baeyer