William Leslie Poole

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William Leslie Poole, considerado como "el padre del fútbol uruguayo"[1] por su aporte fundamental a la expansión de este deporte en Uruguay en los años finales del siglo XIX, fue un profesor de literatura inglés radicado en Uruguay, impulsor de la fundación del Albion entre sus alumnos y del deporte en general. Además, fue futbolista, árbitro y dirigente.

Biografía[editar]

El profesor inglés William Leslie Poole llegó a Uruguay en 1885, procedente de la Universidad de Cambridge a "The English High School" de Montevideo. Se desempeñaba en el colegio como profesor de inglés. Poole era un sportsman ejemplar. Corpulento y atlético, incursionaba en fútbol, remo, críquet y rugby. Llevaba a sus alumnos a practicarlos a Punta Carretas, en las cercanías del actual centro comercial ahí ubicado. Allí impulsó la práctica del fútbol, inspirando a sus discípulos, como Henry Candid Lichtenberger Levins, quien fue el alma mater de la fundación del primer clúb de fútbol de Uruguay: el Albion Football Club.

Poole recién se incorporó al Albion cuando éste había modificado sus estatutos iniciales y permitido que jugaran players extranjeros (en un principio sólo podían hacerlo los criollos).[2]

En el año 1901 fue presidente de la Asociación Uruguaya de Fútbol (por entonces, la League). En ese año, disputó el primer clásico del Río de la Plata de la historia, jugando por la selección uruguaya contra la selección argentina, y marcó un gol. Existe una controversia respecto a este partido, debido a que el mismo no fue organizado por la Liga Uruguaya reinante en ese entonces, sino que el organizador del mismo fue el Club Albion, jugando el combinado uruguayo con la camiseta de ese club.[3] [4] Según otras fuentes, el primer partido fue el jugado el 20 de julio de 1902, en Paso del Molino, Uruguay, con triunfo de Argentina por 6 a 0.[5]

Referencias[editar]