William F. Halsey

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William Frederick Halsey, Jr
Adm William F Halsey.jpg
William F. Halsey
US-O11 insignia.svg Almirante de Flota
Años de servicio 1904 -1959[1]
Apodo Bull (Toro en inglés)
Lealtad Flag of the United States.svg Estados Unidos
Unidad Seal of the United States Department of the Navy.svg Armada de los Estados Unidos
Mandos Primer Grupo de Torpederos de la Flota del Atlántico
Comandante en jefe del Teatro de Operaciones del Pacífico
Tercera Flota
Participó en Segunda Guerra Mundial
Campaña del Pacífico
Campaña de las islas Salomón
Batalla de las islas de Santa Cruz
Batalla de Guadalcanal
Batalla del golfo de Leyte

Nacimiento 30 de octubre de 1882
Elizabeth (Nueva Jersey)
Fallecimiento 20 de agosto de 1959
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William Frederick Halsey, Jr. (nacido el 30 de octubre de 1882 en Elizabeth, estado de Nueva Jersey, y fallecido el 20 de agosto de 1959) fue un almirante de la Armada de los Estados Unidos , que estuvo al mando de la Tercera Flota durante la mayor parte de la Guerra en el océano Pacífico.

Juventud[editar]

Nacido en Elizabeth, estado de Nueva Jersey, Halsey se diplomó en la Academia Naval de los Estados Unidos de Annapolis en 1904, cumpliendo sus primeros años de servicio destinado en diversos acorazados y torpederos. Asumió el mando del Primer Grupo de Torpederos de la Flota del Atlántico en 1912. Durante la Primera Guerra Mundial, el entonces comandante Halsey mandaba el USS Shaw, un destructor, recibiendo la "Navy Cross".

Segunda Guerra Mundial[editar]

El ya vicealmirante Halsey se encontraba en alta mar, en su buque insignia USS Enterprise, cuando tuvo lugar el ataque a Pearl Harbor. Durante los seis primeros meses de la guerra, sus portaaviones tomaron parte en diversas operaciones contra las islas ocupadas por los japoneses, así como en la Incursión Doolittle. Enfermo e imposibilitado para asumir el mando durante la batalla de Midway, transfirió dicho mando a Raymond Spruance.

A mediados de octubre de 1942, en un momento crítico para la campaña de las islas Salomón, Halsey fue nombrado comandante en jefe del teatro de operaciones del Pacífico Sur (ComSoPac), sustituyendo al vicealmirante Robert L. Ghormley, justo antes de la batalla de las islas de Santa Cruz.

Tras la conquista de Guadalcanal en febrero de 1943, en la Batalla de Guadalcanal, el almirante Halsey pasó el resto del año en diversos combates en las islas Salomón hasta Bougainville, participando igualmente en el aislamiento de la base japonesa de Rabaul. Halsey alcanzó una gran reputación por su "instinto de cazador" persiguiendo al enemigo.

Halsey abandonó la zona del Pacífico Sur en mayo de 1944, para participar en la campaña para la conquista de las islas Filipinas.

Entre septiembre de 1944 y enero de 1945, estuvo al mando de la Tercera Flota en la conquista de Palaos, Leyte y Luzón. El 17 de diciembre de 1944, la Tercera Flota fue sorprendida por un [tifón]] de gran intensidad, Halsey no recibió a tiempo el aviso meteorológico debido a que estaba encriptado y el proceso de des encriptación tardó demasiado en llegar y ya los buques enfrentaban la tormenta. La Tercera Flota perdió a los destructores de escolta: USS Spence, USS Hull y USS Monaghan con 779 desaparecidos. El almirante Halsey fue sometido a consejo de guerra y se dictaminó que Halsey había cometido un serio error de juicio no solo por no evitar la tormenta; sino que enfilar hacia ella, Nimitz desestimó los cargos y mantuvo a Halsey en su cargo.[2]

Durante la batalla del golfo de Leyte, Halsey se lanzó, con su flota, en persecución de una flota de portaaviones japoneses que actuaba como señuelo, sin saber que el grueso de la flota japonesa al mando de Takeo Kurita presentaba un combate desigual con una fuerza estadounidense de destructores, portaviones auxiliares y cruceros ligeros; no obstante, con motivo de un error de interpretación de las órdenes de Nimitz, creyó haber recibido la orden de acudir en ayuda de Kinkaid y abandonó la persecución para ir inútilmente en pos del almirante Takeo Kurita. No obstante, como se ganó la batalla, Halsey solo recibió criticas a su conducta impulsiva.

El 3 de junio de 1945, la Tercera Flota se vio nuevamente expuesta a un tifón cerca de la isla de Okinawa, nuevamente el aviso meteorológico se retrasó a causa de la encriptación y los buques se vieron en medio de una severa condición climatológica adversa en la cual se perdieron 6 hombres y mucho material de guerra. Se formó un consejo de guerra y se pidió la destitución de Halsey, Nimitz argumentó la excelente hoja de servicios de Halsey y desestimó la recomendación.

Halsey siguió al mando de la Flota hasta el 14 de agosto de 1945, casi al fin de la guerra, estando presente en el momento en que el Japón firmó su rendición, ceremonia que se efectuó en su propio buque insignia, el USS Missouri, el 2 de septiembre de 1945, en la bahía de Tokio.

Ascendido al rango de Almirante de Flota en diciembre de 1945, Halsey se retiró del servicio activo en marzo de 1947. Falleció el día 20 de agosto de 1959, siendo enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Referencias[editar]