William Benbow

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William Benbow caricaturizado en la revista Punch en 1848.

William Benbow (1784-¿1841?) fue un obrero activista radical que participó en el movimiento cartista. Fue el primero en teorizar sobre la huelga general como arma política en su obra La gran vacación nacional y el congreso de las clases productoras, publicada en 1832, que se convirtió en uno de los escritos más difundidos del primer socialismo inglés y en una obra de referencia para el cartismo.[1]

La gran vacación nacional[editar]

En La gran vocación nacional y el congreso de las clases productoras (Gran National Holiday and Congress of the Productive Classes) expuso un plan detallado para llevar cabo la «gran vacación nacional», es decir, la huelga general, cuya finalidad era la «salvación» de los «desheredados compañeros de sufrimiento», a quienes iba dirigido el opúsculo: «Os presento un plan de libertad; adoptadlo, y libraréis al mundo de la desigualdad, la miseria y el crimen. Mártir de vuestra causa, me he convertido en profeta de vuestra salvación», escribió.[2]

Tras explicar que la rebelión había sido el instrumento utilizado a lo largo de la historia para avanzar, proponía a los obreros británicos su propia forma de rebelión para la que no necesitarían ningún apoyo externo: ponerse todos en huelga, es decir, de «vacaciones» (jugando con la palabra en inglés holiday, que descompuesta, holi-day, significa 'día sagrado').[3]

Una vacación [holiday] significa un día «sagrado» [holy day], y el nuestro debe ser el más sagrado de todos los sagrados días. Y debe ser el más sagrado y el más venerable, porque debe estar consagrado a promover, o más bien a crear, la felicidad y la libertad de la humanidad. Nuestro día sagrado se fija para establecer la abundancia, para abolir la necesidad, para hacer iguales a todos los hombres. En nuestro día sagrado haremos leyes para el género humano… Iguales derechos, iguales libertades, iguales gozos, igual esfuerzo, igual respeto, igual parte de la producción; éste es el objetivo de nuestro día sagrado, de nuestro día venerado, ¡de nuestra festividad!

Referencias[editar]

  1. Bravo, 1976, p. 248.
  2. Bravo, 1976, p. 248-249.
  3. Bravo, 1976, p. 249.

Bibliografía[editar]

  • Bravo, Gian Mario (1976) [1971]. Historia del socialismo 1789-1848. El pensamiento socialista antes de Marx [Storia del socialismo, 1789-1848. Il pensiero socialista prima di Marx]. Barcelona: Ariel. ISBN 84-344-6508-6.