William Anders

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William Alison Anders
William Anders.jpg
Nacimiento 17 de octubre, 1933 (84 años)
Estudios Ingeniero
Rango Mayor General, USAF
Agencia espacial NASA
Misiones Apolo 8
Insignias Apollo-8-patch.png
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William Alison Anders (17 de octubre de 1933) es un antiguo oficial de Fuerza Aérea de los Estados Unidos y astronauta de la NASA. Anders, junto con sus compañeros de la misión Apolo 8, Frank Borman y Jim Lovell, fueron las primeras personas que abandonaron la órbita de la Tierra y viajaron a la Luna (formando parte de una lista de tan solo 24 nombres hasta el día de hoy).

Primeros años[editar]

Anders nació el 17 de octubre de 1933, en el Hong Kong británico, hijo del teniente de navío de la Armada de los Estados Unidos Lt. Arthur F. Anders (muerto en 2000)[1]​ y de Muriel Adams Anders (fallecida en 1990). La familia se mudó a Annapolis, Maryland, donde el teniente Anders enseñó matemáticas en la Escuela Naval. Posteriormente, los Anders regresaron a China, pero Muriel y Bill escaparon a las Filipinas después de que los japoneses atacaron Nankín. Pudieron huir en un tren de tropas a Cantón; alimentándose a base de sopa de Campbell hervida en un cubo. El hotel donde se hospedaron estaba a 180 m del río que los japoneses estaban bombardeando, el mismo río por el que tendrían que viajar para escapar. Su barco fue el primero en ir río abajo después de que los chinos lo hubieran minado.[2]

El joven Anders perteneció a los Boy Scouts de América, donde logró su segundo rango más alto, Life Scout. Asistió a la Academia St. Martin y se graduó en la Grossmont High School de La Mesa, California, en 1951.[3]

Se graduó en ingeniería eléctrica por la Academia Naval de los Estados Unidos en 1955, y obtuvo una maestría en ingeniería nuclear por el Instituto tecnológico de las Fuerzas Aéreas en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, Ohio, en 1962.[4]​ Anders completó el Programa de Gestión de Empresas de Harvard en 1979.[5]

Profesa la religión católica.[6]

Vida personal[editar]

Anders se casó con Valerie Hoard en 1955.[5]​ La pareja tiene cuatro hijos y dos hijas: Alan (nacido en febrero de 1957), Glen (nacido en julio de 1958), Gregory (nacido en diciembre de 1962), Eric (nacido en julio de 1964), Gayle (nacido en diciembre de 1960) y Diana (nacida en agosto de 1972). Residen en el estado de Washington.[2]

Servicio de la Fuerza Aérea y carrera de la NASA[editar]

Después de graduarse de la Academia Naval, Anders asumió sus funciones en la Fuerza Aérea.[4]​ Después de recibir sus alas de piloto en 1956, sirvió como piloto de combate en escuadrones de interceptores todotiempo en California y en Islandia, donde participó en intercepciones tempranas de bombarderos pesados de la ​​Unión Soviética, que por entonces desafiaban las fronteras de la defensa aérea de los Estados Unidos.[4]​ Mientras estuvo en el Laboratorio de Armas de la Fuerza Aérea en Nuevo México, fue responsable de la gestión técnica de los programas de blindaje de reactores nucleares sobre los efectos de la radiación.[5]

Cuenta en su haber con más de 8000 horas de vuelo.[4]

Experiencia de vuelo espacial[editar]

Anders, izquierda, con sus compañeros de la misión del Apolo 8 James A. Lovell y Frank Borman
Vinimos hasta aquí para explorar la Luna, y lo más importante es que descubrimos la Tierra.
—William A. Anders[7][8]
Salida de la Tierra, tomada por Anders el 24 de diciembre de 1968

En 1963, Anders fue seleccionado por la NASA en el Tercer Grupo de astronautas.[5]​ Mientras estuvo en la NASA, se involucró en dosimetría, efectos de radiación y control ambiental.[5]​ Fue el piloto de respaldo de la misión Gemini 11.[5]​ Luego, en diciembre de 1968, voló como piloto en el módulo lunar para la misión Apolo 8, la primera misión en la que los humanos viajaron más allá de la órbita baja terrestre.[5]​ Este vuelo fue el primero en llegar a la Luna y también el primero en orbitarla. Anders tomó una famosa fotografía de una salida de la Tierra. Sirvió como piloto de respaldo del módulo de mando y servicio para la misión Apolo 11, antes de aceptar una asignación con el National Space Council mientras mantenía su condición de astronauta.[5]

Carrera posterior[editar]

De 1969 a 1973, Anders desempeñó el cargo de Secretario Ejecutivo del National Aeronautics and Space Council, que fue responsable ante el Presidente, el Vicepresidente y los miembros del Consejo de Ministros del desarrollo de opciones de políticas relacionadas con la investigación, el desarrollo, las operaciones y la planificación de sistemas espaciales y aeronáuticos.[5]

El 6 de agosto de 1973, Anders fue elegido para formar parte de la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos como uno de sus cinco miembros, donde fue comisionado principal para la investigación y desarrollo de las energías nuclear y no nucleares. También fue nombrado como Presidente del Consejo de Administración del programa conjunto de intercambio de tecnología Estados Unidos/Unión Soviética para las centrales de fisión nuclear y de fusión nuclear..[5]

Tras la reorganización de las actividades nacionales de regulación y desarrollo nucleares, el 19 de enero de 1975 Anders fue nombrado por el presidente Ford para convertirse en el primer presidente de la recientemente establecida Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos, responsable de la seguridad nuclear y de su compatibilidad ambiental. Al finalizar su mandato como presidente de la NRC, Anders fue nombrado Embajador en Noruega y ocupó ese puesto hasta 1977. Más adelante terminó su carrera en el gobierno federal después de 26 años, y comenzó a trabajar en el sector privado.[5]

Sirvió brevemente como miembro del American Enterprise Institute, y a continuación se incorporó a la compañía General Electric en septiembre de 1977. Como vicepresidente y gerente general de la división de productos nucleares de GE en San José (California), fue responsable de la fabricación de combustible nuclear, equipos internos del reactor y control e instrumentación para los reactores nucleares en instalaciones ubicadas en San José y Wilmington (Carolina del Norte). También supervisó la asociación de GE con Chicago Bridge and Iron para fabricar grandes recipientes a presión de acero en Memphis. En agosto de 1979, Anders comenzó a asistir al Programa de Administración Avanzada de la Harvard Business School. El primer día de 1980, Anders fue nombrado Gerente General de la División de Equipos Aeronáuticos de GE. Con sede en Utica (Nueva York), la división daba trabajo a más de 8500 empleados en cinco ubicaciones en el noreste de EE. UU. Sus productos incluían sistemas de control de armas y aviones, instrumentos de cabina, sistemas de generación eléctrica de aeronaves, radares aerotransportados y sistemas de procesamiento de datos, contramedidas electrónicas, sistemas de comando espacial, y sistemas de armamento anti aeronaves y contra objetivos en superficie.[5]

En 1984, dejó GE para unirse a Textron como vicepresidente ejecutivo de división de industria aeroespacial, y dos años más tarde se convirtió en vicepresidente ejecutivo sénior de operaciones.[5]​ En 1990, pasó a ser Presidente del Consejo de Administración de General Dynamics y el 1 de enero de 1991 su presidente y director ejecutivo. Se retiró en 1993, pero se mantuvo como presidente hasta mayo de 1994.[5]

Anders fue consultor de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de los Estados Unidos y miembro del Defense Science Board y de la NASA. Es General de División retirado en el Mando de Reserva de la Fuerza Aérea.[5]

Bill Anders manejando en tierra un P-51 Mustang en la Exposición Aérea de Bergen en 2005

Creó la Fundación William A. Anders, una organización filantrópica dedicada a solucionar problemas educativos y ambientales. La fundación fue uno de los principales patrocinadores del episodio de "American Experience" "Carrera hacia la Luna". La fundación también fundó el Heritage Flight Museum en 1996 en Bellingham (Washington); el museo se trasladó al aeropuerto regional de Skagit en Burlington, WA en 2014; Anders es su presidente y hasta 2008 fue un participante activo en sus exhibiciones aéreas.[9]

En 2011, Anders habló en el primer Festival Internacional Starmus en las Islas Canarias, dando una conferencia sobre los inicios del programa espacial estadounidense. Su charla fue publicada en el libro "Starmus: 50 años del hombre en el espacio".[10]

Organizaciones[editar]

Anders es miembro de la Tau Beta Pi National Engineering Honor Society, de la American Nuclear Society, del American Institute of Aeronautics and Astronautics y de la Sociedad de Pilotos de Pruebas Experimentales.[5]

Premios y distinciones[editar]

Anders se estrecha las manos con Buzz Aldrin deseándole suerte en su viaje a la Luna con el Apollo 11

En la cultura popular[editar]

Anders con el geólogo islandés Sigurður Þórarinsson y el doctor Ted Foss durante un curso de geología en Islandia en 1967
  • Una grabación de Anders (leyendo el Capítulo 1 del Génesis),[13]​ realizada durante la órbita lunar del Apolo 8, el 24 de diciembre de 1968, está incluida en la primera canción ("In The Beginning") del álbum de Mike Oldfield The Songs of Distant Earth, con versos repetidos nuevamente en la segunda pista "Let There Be Light".[14]​ Esta grabación también se muestrea en la canción Genesis del grupo VNV Nation, en la séptima pista de su álbum "Futureperfect".[15]
  • Anders también apareció en el documental de 2005 Race to the Moon, que se mostró como parte de la serie PBS American Experience. La película, renombrada en 2013 como Earthrise: The First Lunar Voyage, se centró en los eventos que llevaron a la misión Apollo 8 de la NASA.[16]
  • Anders es entrevistado en un capítulo del libro No más mundos para conquistar de Chris Wright. El capítulo está aproximadamente dividido en partes iguales entre su vida durante la misión Apolo y su vida corporativa posterior. La portada del libro es la famosa imagen del Earthrise tomada por Anders.[17]

Eponimia[editar]

Referencias[editar]

  1. Pace, Eric (31 de agosto de 2000). «Arthur F. Anders, 96, Hero Aboard U.S. Gunboat in 1937». The New York Times. Consultado el 8 de noviembre de 2012. 
  2. a b Freeze, Di (1 de abril de 2007). «Bill Anders: A Love of Afterburners». Airport Journals. Consultado el 15 de marzo de 2015. 
  3. Newland, James (2010). La Mesa. Arcadia Publishing. p. 109. 
  4. a b c d «Maj. Gen. William A. Anders». Heritage Flight Museum. Archivado desde el original el 30 de octubre de 2012. Consultado el 12 de octubre de 2016. 
  5. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u v w «William A. Anders (Major General, USAF Reserve, Ret.)». NASA Johnson Space Center. diciembre de 2014. Consultado el 10 de octubre de 2016. 
  6. Judd, Ron (7 de diciembre de 2012). «With a view from beyond the moon, an astronaut talks religion, politics and possibilites». The Seattle Times. Consultado el 12 de octubre de 2016. 
  7. «Remarks by the President at the National Academy of Sciences Annual Meeting». WhiteHouse.gov. 27 de abril de 2009. Archivado desde el original el 3 de junio de 2015. 
  8. a b «Lunar Module pilot on Apollo 8, the first mission to circumnavigate the Moon». nmspacemuseum.org. New Mexico Museum of Space History. 
  9. «"The First Earthrise" Apollo 8 Astronaut Bill Anders recalls the first mission to the Moon». The Museum of Flight. Consultado el 13 de octubre de 2016. 
  10. «Starmus Festival and Stephen Hawking Launch the Book 'Starmus, 50 Years of Man in Space'». PR Newswire. 7 de septiembre de 2014. 
  11. «U.S. Astronaut Hall of Fame». Astronaut Scholarship Foundation. Consultado el 13 de octubre de 2016. 
  12. «From the Earth to the Moon Full Cast and Crew». IMDB. Consultado el 24 de noviembre de 2016. 
  13. Frank Borman; Jim Lovell; Bill Anders (24 de diciembre de 1968). «1968 Apollo 8 reading Genesis». Consultado el 31 de enero de 2014. 
  14. Arthur C. Clarke (1994). The Songs of Distant Earth (Mike Oldfield vinyl LP cover). Warner Music UK Ltd. 4509-98581-1. 
  15. http://www.whosampled.com/sample/134120/VNV-Nation-Genesis-Apollo-8-Genesis-Reading-Apollo-8-Genesis-Reading/
  16. Kertscher, Kevin Michael (20 de octubre de 2005). «The Making of 'Race to the Moon': Apollo 8 Documentary Producer Tells All». Space.com. Consultado el 16 de noviembre de 2016. 
  17. «Anders' Game». Euromoney. junio de 2015. Consultado el 16 de noviembre de 2016. 
  18. «Anders». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779.