Westerhout 31

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Westerhout 31, también conocida como W31, es una región de formación estelar de nuestra galaxia situada en la constelación de Sagitario.

Características[editar]

Al igual que sucede con otras regiones de formación estelar situadas a gran distancia, su posición en la Vía Láctea la oscurece tanto debido al polvo interestelar que es imposible de estudiar en el óptico y es necesario recurrir para ello a otras longitudes de onda como los infrarrojos, las ondas de radio, los rayos X, y los rayos gamma que son mucho menos afectadas por éste.

W31 en realidad está formada por dos regiones distintas a distancias del Sistema Solar muy distintas pero que desde nuestra posición parecen estar juntas: una de ellas (formada por las nebulosas G10.2-0.3 y G10.6-0.4) a una distancia de entre 3,3[1]​ y 4,5 kiloparsecs[2]​ del Sol, y otra formada por la nebulosa G10.3-0.1 mucho más lejana, a entre 11,8[3]​ y 14,5[2]​ kiloparsecs, es decir, en el otro lado de la galaxia respecto al Sol.

La más notable es G10.3-0.1 por ser una de las mayores regiones HII de la Vía Láctea y contener el cúmulo estelar Cl* 1806-20, en el cual además de otras estrellas jóvenes y masivas se hallan la variable luminosa azul LBV 1806-20, el magnetar SGR 1806-20, dos hipergigantes azules, una supergigante de tipo espectral O, y tres estrellas Wolf-Rayet.

El complejo más cercano, formado por G10.2-0.3 y G10.6-0.4, incluye un joven cúmulo estelar con una edad de apenas 600.000 años con al menos cuatro estrellas de tipo espectral O y cinco objetos estelares jóvenes masivos.[1]

Referencias[editar]

  1. a b Furness, J. P.; Crowther, P. A.; Morris, P. W.; Barbosa, C. L.; Blum, R. D.; Conti, P. S.; van Dyk, S. D. (2010). «Mid-infrared diagnostics of metal-rich HII regions from VLT and Spitzer spectroscopy of young massive stars in W31». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 403 (3): 1433-1447. Bibcode:2010MNRAS.403.1433F. doi:10.1111/j.1365-2966.2010.16206.x. 
  2. a b Corbel, S.; Eikenberry, S. S. (2004). «The connection between W31, SGR 1806-20, and LBV 1806-20: Distance, extinction, and structure». Astronomy & Astrophysics 419: 191-201. Bibcode:2004A&A...419..191C. doi:10.1111/j.1365-2966.2010.16206.x. 
  3. «The first X-ray survey of Galactic Luminous Blue Variables». arXiv:1111.6375v1. 2011.