Walpurgina

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Walpurgina
Walpurgite-ea4a.jpg
General
Categoría Minerales fosfatos - Arseniatos
Clase 8.EA.05 (Strunz)
Fórmula química Bi4O4(UO2)(AsO4)2 ·2H2O
Propiedades físicas
Color Amarillo, naranja-amarillo o incoloro
Raya Amarilla-blanca
Lustre Adamantino, graso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Triclínico, pinacoidal
Hábito cristalino Cristales escamas a tabulares con terminación oblícua, en agregados paralelos o radiales
Macla Común, en gemelos planos
Dureza 3,5 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 6,69 g/cm3
Radioactividad Muy fuerte

La walpurgina es un mineral arseniato de la clase de los minerales fosfatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo de la walpurgita”. Fue descubierta en 1871 en el yacimiento de Walpurgis en el distrito de Mittlerer Erzgebirgskreis de los montes Metálicos, en Sajonia (Alemania),[1]​ siendo nombrada así por esta localización.

Características químicas[editar]

Es un uranilo-arseniato hidratado de bismuto. El grupo de la walpurgita al que pertenece son uranilo-fosfatos o arseniatos hidratados con cationes bismutatos. Es dimorfo con la ortowalpurgina, de igual fórmula química pero del sistema cristalino ortorrómbico.

Formación y yacimientos[editar]

Es un raro mineral secundario que se forma en la zona de oxidación de los yacimientos polimetálicos hidrotermales ricos en bismuto, uranio y arsénico.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: troegerita, zeunerita, uranosferita, uranospinita o torbernita.

Usos[editar]

Puede ser extraído en las minas como mena del estratégico uranio. Debe ser manipulado y almacenado con los correspondientes protocolos de seguridad por su alta radiactividad.

Referencias[editar]

  1. Weisbach A., 1871. "Vorläufige Mittheilung". Neues Jahrbuch für Mineralogie, Geologie und Palaontologie, 1871, 869-870.