Vuelo arácnido

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El vuelo arácnido o ballooning (del inglés, pronunciado baluning) hace referencia a un modo de translación por los aires que ejercen algunas arañas empleando un sistema compuesto por hilos de seda.[1]​ Es una técnica de dispersión que favorece la supervivencia de la especie evitando la combatividad de los depredadores.[1]​ En algunos casos las arañas llegan a ser transportadas cientos de kilómetros.[2], [3]
Al principio se pensaba que únicamente las arañas jóvenes, ligeras, ejercían este método, pero posteriormente se ha contemplado que también lo realizan algunos machos pequeños[4]​ e incluso algunas hembras de hasta 1 cm de longitud.[5]
Aunque el fenómeno se conoce desde tiempos de Aristóteles,[6]​ de los registros más antiguos que se conservan de la observación de esta función está el que hizo Charles Darwin a bordo del Beagle en la costa oriental del río de La Plata cuando una mañana de noviembre de 1832, desde la cubierta y mirando hacia la jarcia, observó cientos de minúsculas arañitas amarradas a sus «partes de telarañas fluctuantes».[7], [8]​ En su diario, el mismo Darwin hace referencia a J. Blackwall, otro naturalista que observó este comportamiento.[9]

Esquema propuesto por P. F. Balboa para el alza del vuelo de las arañas empleando «velas» o «parapentes» de seda.

Respecto de este comportamiento, la poetisa asturiana Doña Eulalia de Llanos se refirió así:

—¡Ay! Tente: no te lances
A la región del viento,
Ni pongas tu existencia
En conocido riesgo.

—¡Ay! tente, que Natura,
No concedió a tu cuerpo
La aptitud necesaria
Para emprender un vuelo.

[10]

Mecanismo de alzado[editar]

Pelegrín Franganillo Balboa, en su manual de aranología Las Arañas (1917),[1]​hace una descripción (ver figura a la derecha) de uno de los métodos empleados por algunos de estos arácnidos a fin de lograr este desplazamiento. Según este métodoː

  1. Las arañas se descolgarían de una altura elevada a lo largo de un hilo fijado en "A". Llegado al punto "A1" liberarían un hilo adicional, "A1b". A este hilo, por ser tan liviano, cualquier brisa ascendente o corriente térmica lo alzaría fácilmente. La arañita seguiría su descenso y en otro punto, "A2", liberaría otro hilo, "A2c".
  2. La tendencia ascendente de estos hilitos ejercería una fuerza contraria al peso de la arañita, la cual podría continuar descendiendo y liberando más hilitos, hasta que las fuerzas ascendentes fuesen suficientes para alzarla por los aires.
  3. La ocurrencia de una ligera brisa haría que el sistema volador desplazara y rompiera el anclaje en un punto "x".

Otro mecanismo de fabricar el aparato volador es el siguiente: La araña se encarama a un saliente y desde allí alza la parte posterior de su abdomen para, con la más ligera brisa o corriente ascendente, liberar la seda hasta crear un hilo que proporcione la suficiente sustentación.[11]

Observación del fenómeno[editar]

Un requisito para la ocurrencia de este fenómeno es una subida repentina de la temperatura. Un momento adecuado es un día soleado con ligera brisa, tras un periodo húmedo y frío.[6]​ Este tipo de días es más común en primavera o en otoño,[12]​ cuando periodos de lluvias se combinan con días soleados.
En estos días la temperatura del suelo se calienta rápidamente y provoca un flujo ascendente de aire que las arañas aprovechan para liberar sus sedas y emprender el vuelo.
Las maromas de seda son generalmente más fácilmente observables si se mira en dirección hacia el sol, en zonas con ramaje, de modo que la dispersión de la luz provocada por los finos hilos de seda permitan localizarlas.

Dispersión y proliferación de la especie[editar]

Se piensa que el hecho de que hábitats como algunas islas de la Gran Barrera de Coral Australiana hayan sido colonizadas por siete familias diferentes de arañas, pero no de grandes migalomorfas (Mygalomorphae), se puede explicar únicamente por la capacidad dispersora de esas arañas mediante el vuelo o ballooning.[13]
Algunas de las arañas emprendedoras caerán víctimas de los pájaros o caerán al agua o a otro entorno hostil. Sin embargo, otras sobrevivirán a su aventura e invadirán nuevos hábitats. Como ejemplo, siete meses después de la explosión del volcán Krakatoa, en 1883, el científico belga Edmond Cotteau lo único vivo que encontró en la devastada isla fue una araña tejiendo su telaraña.[14],[7],[11]​ Cincuenta años posteriores al desastre, en la isla se encontraron más de 90 especies de arañas diferentes.[15]
De manera similar, únicamente dos años después de la erupción del Monte Santa Elena, en 1980, se registraron allí mismo hasta 40 especies distintas de arañas que debían haber colonizado esas tierras muertas desde al menos un radio de 30 kilómetros.[16]

Referencias[editar]

  1. a b c Franganillo Balboa, Pelegrín (1917). Las Arañas. Manual de araneología. Compañia Asturiana de Artes Gráficas, GIJÓN. 
  2. Okuma, C.; Kisimoto, R. (1981). «Air borne spiders collected over the East China Sea». Japanese J. Appl. Entomol. Zool. 25 (4): 296-298. 
  3. Holzapfel, E.P.; Perkins, B.D. (1969). «Trapping of air-borne insects on ships in the pacific, part 7.». Pacific Insects 11 (2): 455-476. 
  4. Richter, C.J.J. (1971). «Some aspects of the serial dispersal in different populations of wolf spiders, with particular reference to Pardosa amentata (Araneae, Lycosidae)». Misc. pap. Landb. Hogesch Wageningen 8: 77. 
  5. Wickler, W.; Seibt, U. (1986). «Aerial dispersal by ballooning in adult Stegodyphus mimosa rum». Kurze Originalmitteilungen 10: 628-629. doi:10.1007/BF00368783. 
  6. a b Duffey, E. (1956). «Aerial dispersal in a known spider population». J. Anim. Ecol. 25: 85-111. 
  7. a b Brunetta, L.; Craig, C.L. (2010). Spider Silk. Yale University Press (EE.UU). ISBN 978-0-300-14922-7. 
  8. Darwin, C. (1860). Naturalist´s Voyage Round the World, The Voyage of The Beagle. p. 197. 
  9. Blackwall, J. (1827). «Observationsand experiments, made with a view to ascertain the means by which the spidersthat producegossamereffect their aerial excursions.». Trans.Linn. Soc.Lond. 15: 449-459. doi:10.1111/j.1095-8339.1826.tb00126.x. 
  10. Dña. Eulalia de Llanos (1809-1865). Versos increpando a un aeronauta. 
  11. a b Foelix, R.F. (1996). Biology of Spiders. Oxford University Press, Segunda edición. pp. Capítulo 9, "Ecology" Occurrence and distribution of Spiders, pag 234. ISBN 0-19-509593-6. 
  12. Emerton, J.H. (1908). «Autum flights of spiders». Physche 15: 121. 
  13. Main, B.Y. (1982). Adaptations to arid habitats by mygalomorph spiders. En: Barker, W.R.; Greensdale, P.J.M., eds. "Evolution of the Flora and Fauna of Arid Australia". S.A. Peacock Publ., Frewville. 
  14. Thornton, I. (1996). Krakatau: The Destruction and Reassembly of an Island Ecosystem. Harvard University Press (Cambridge). p. 57. ISBN 0674505689. 
  15. Bristowe, W.S.A. (1931). «A preliminary note on the spiders of Kakatau». Proc. Zool. Soc. Lond. 101 (4): 1387-1400. doi:10.1111/j.1096-3642.1931.tb01069.x. 
  16. Edwards, J.S. (1986). «Derelics of dispersal: arthropod fallout on Pacific Northwest volcanoes. En: Danthanarayana, W., ed.: Insect Flight, Dispersal and Migration». Springer Verlag Berlin: pag. 196. 

Véase también[editar]