Volcán Taupo

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Taupo
Taupo.Volcanic.Zone.North.Island.NZ.JPG
Ubicación del volcán Taupo, lago Taupo y caldera en la Zona volcánica de Taupo.
Taupo ubicada en Nueva Zelanda
Taupo
Taupo
Tipo Caldera
Ubicación Bandera de Nueva Zelandaisla Norte, Nueva Zelanda
 • Coordenadas 38°48′20″S 175°54′03″E / -38.805555555556, 175.90083333333Coordenadas: 38°48′20″S 175°54′03″E / -38.805555555556, 175.90083333333
Altitud 760 msnm[1]
Era geológica 300.000 años
Última erupción 260 d. C.[1]
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El volcán Taupo es un gran volcán riolítico en el centro de la isla Norte de Nueva Zelanda. Forma parte de la Zona volcánica de Taupo, una región con alta actividad volcánica que se extiende desde Ruapehu en el sur, a través de los distritos de Taupo y Rotorua, hasta la isla Whakaari, en el Bay of Plenty. El lago Taupo forma la caldera de este enorme volcán. El taupo produjo dos de las erupciones más violentas del mundo en tiempos geológicos recientes.

El Taupo entró en erupción hace unos 300.000 años, pero las principales erupciones, que siguen afectando el paisaje circundante, fueron la erupción de Oruanui hace unos 26.500 años, la cual es responsable de la forma actual de la caldera, y la erupción de Hatepe (también conocida como "erupción de Taupo"), hace unos 1800 años. Sin embargo, se produjeron muchas erupciones más, alrededor de una erupción cada mil años.[2] [3] [4]

Erupciones riolíticas[editar]

El Taupo produce erupciones riolíticas, con un magma viscoso con un alto contenido de sílice. Si el magma no contiene mucho gas, la riolita tiende a formar solo un domo de lava. Sin embargo, cuando se mezcla con gas o vapor, las erupciones riolíticas pueden ser extremadamente violentas. El magma espumejea para formar piedra pómez y cenizas, que se estallan con gran fuerza.

Si el volcán crea una columna estable que sube muy alto en la atmósfera, la piedra pómez y cenizas soplan hacia los lados, y finalmente caen al suelo, cubriendo el paisaje como una capa de nieve. Si el material expulsado se enfría rápidamente y se vuelve más denso que el aire, no puede elevarse tan alto, y de repente se derrumba al suelo, golpeando la superficie como el agua de una cascada, formando flujos piroclásticos que se propagan sobre la tierra a gran velocidad. Los flujos piroclásticos pueden desplazarse con una velocidad de cientos de kilómetros por hora. Cuando la piedra pómez y las cenizas se asientan, son lo suficientemente calientes como para unirse en una roca conocida como ignimbrita.

Erupciones de ignimbrita anteriores ocurrieron más al norte del Taupo. Algunas de estas erupciones eran enormes, y dos de ellas, hace aproximadamente 1,25 y 1,0 millones de años, eran lo suficientemente grandes como para generar una capa de ignimbrita que cubrió la isla Norte desde Auckland a Napier.

Historia eruptiva[editar]

Aunque la actividad volcánica del Taupo comenzó hace 300.000 años, las erupciones explosivas se hicieron más comunes desde hace 65.000 años.

Erupción de Oruanui[editar]

Una gran columna volcánica durante la erupción de Oruanui como pudiera haber parecido desde el espacio.

La erupción de Oruanui del volcán Taupo fue la mayor erupción volcánica conocida en los últimos 70.000 años, con un Índice de Explosividad Volcánica de 8. Ocurrió hace unos 26.500 años y generó aproximadamente 430 km³ de depósitos de caídas piroclásticas, 320 km³ de depósitos de flujos piroclásticos (en su mayoría ignimbrita) y 420 km³ de material intracaldera primaria, equivalente a 530 km³ de magma.[5] [6] [7]

El actual lago Taupo llena, en parte, la caldera creada por esta erupción.

La tefra generada por la erupción cubrió gran parte de la región central de isla Norte con una capa de ignimbrita con una profundidad de hasta 200 metros. La mayor parte de Nueva Zelanda se vio afectada por la caída de cenizas, aún con una capa de ceniza de 18 cm en las islas Chatham, a una distancia de 1000 km del volcán. La erosión y sedimentación posterior tuvieron efectos duraderos sobre el paisaje, y cambiaron el curso del río Waikato de su pasaje por las planicies de Hauraki a su curso actual a través de Waikato hacia el mar de Tasmania.

Referencias[editar]

  1. a b «Taupo». Programa de Vulcanismo Global, Instituto Smithsoniano. http://www.volcano.si.edu/world/volcano.cfm?vnum=241070. Consultado el 24 de junio de 2013. 
  2. A continent on the move: New Zealand geoscience into the 21st century. Graham, Ian J. et al.; The Geological Society of New Zealand in association with GNS Science, 2008. ISBN 978-1-877480-00-3. page 66, 168.
  3. "Taupo the volcano" (a single sheet pamphlet), C.J.N. Wilson and B.F. Houghton, Institute of Geological & Nuclear Sciences, c2004.
  4. Information from GNS Science on the Taupo Volcano
  5. Wilson, Colin J. N. (2001). «The 26.5 ka Oruanui eruption, New Zealand: an introduction and overview». Journal of Volcanology and Geothermal Research 112 (1-4): 133–174. Bibcode:2001JVGR..112..133W. doi:10.1016/S0377-0273(01)00239-6. 
  6. Manville, Vern & Wilson, Colin J. N. (2004). «The 26.5 ka Oruanui eruption, New Zealand: a review of the roles of volcanism and climate in the post-eruptive sedimentary response». New Zealand Journal of Geology & Geophysics 47 (3): 525–547. doi:10.1080/00288306.2004.9515074. 
  7. Wilson, Colin J. N. et al. (2006). «The 26.5 ka Oruanui Eruption, Taupo Volcano, New Zealand: Development, Characteristics and Evacuation of a Large Rhyolitic Magma Body». Journal of Petrology 47 (1): 35–69. doi:10.1093/petrology/egi066. 

Enlaces externos[editar]