Volcán El Altar

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El Altar
Volcán El Altar - Riobamba Ecuador.jpg
Localización geográfica
Continente América
Cordillera Andes
Coordenadas 1°39′51″S 78°24′40″O / -1.6641666666667, -78.411111111111Coordenadas: 1°39′51″S 78°24′40″O / -1.6641666666667, -78.411111111111
Localización administrativa
País EcuadorFlag of Ecuador.svg Ecuador
Características generales
Tipo Estratovolcán (extinto)
Altitud 5.319 msnm
Prominencia 2.072 m
Geología
Era geológica Plioceno - Pleistoceno
Montañismo
1.ª ascensión 1963
Mapa de localización
El Altar ubicada en Ecuador
El Altar
El Altar
Ubicación en Ecuador.
El Altar ubicada en Provincia de Chimborazo
El Altar
El Altar
Ubicación en Provincia de Chimborazo.

El Altar es un volcán extinto localizado en el centro de Ecuador, en la Cordillera Oriental de los Andes a unos 20 km al este de Riobamba. Se halla al interior en el parque nacional Sangay, provincia de Chimborazo. El volcán recibe su nombre debido a las formas que adoptan sus numerosos picos, semejando el altar de una iglesia colonial.

La composición dominante de basaltos hace que aparezcan numerosas lagunas de diversos colores en el volcán, entre las cuales encontramos la Laguna Amarilla, Plateada, Negra, Estrellada, Verde, Mandur, Pintada. La caldera del volcán, llena de cuevas, recibe un pequeño flujo de agua de estos lagos. Se estima que la última erupción tuvo lugar en 1490.

Los españoles, quienes le otorgaron el nombre actual, nombraron la cumbre norteña como Canónigo, la cumbre del este como Tabernáculo y la cumbre meridional como Obispo.

Volcán El Altar
El Altar
Laguna a los pies de El Altar
Detalle del Refugio en las cercanías de El Altar, foto de 2013.

Existen numerosas recursos naturales Atrás del Altar como reservas ecológicas, el puntas del flautas que hace desde las faldas del Tungurahua y termina al descender al Sangay.

Senderismo[editar]

El valle del Collanes es generalmente el punto de partida en lo que a senderismo se refiere y uno de los principales sitios de visita hacia el volcán, desde donde se puede observar el paisaje y sus cumbres nevadas. En general se requiere un nivel físico bajo para realizar la ruta, además no se requiere de un nivel técnico.

Es este volcán visitado especialmente por la presencia de una variedad de lagunas como la Amarilla, Quindecocha, Estrellada, Verde, Azul, Mandur, Pintada, entre otras que se hallan a los pies de El Altar; el color de muchas de ellas es resultado de la presencia de minerales derivados de las paredes volcánicas. Además, como es una elevación semi-desértica debido a su altitud y a lo agreste del terreno circundante, la cumbre que sube al cráter de hielo puede ser ascendida en dos días. Existe un refugio para poder pasar la noche.

Etimología[editar]

Los incas llamaron a este volcán Capac Urcu, que significa montaña todopoderosa o cerro majestuoso.

Lista de cumbres[editar]

Los nueve picos de El Altar, empezando por la cumbre más alta en el lado sur y en sentido antihorario:

Nombre Elevación Dirección desde el lago Primera ascensión
Obispo 5319 m (17 451 pies) Sur 7 de julio de 1963, Ferdinando Gaspard, Marino Tremonti, Claudio Zardini
Monja Grande 5160 m (16 929 pies) Sureste 17 de agosto de 1968, Bill Ross and Margaret Young
Monja Chica 5080 m (16 667 pies) Este-Sureste 16 de enero de 1971, Peter Bednar and party
Tabernáculo 5180 m (16 995 pies) Este
Fraile Oriental 5060 m (16 601 pies) Este-Noreste 28 de septiembre de 1979, Fernando Jaramillo, Danny Moreno, Luis Naranjo, Hernán Reinoso, Mauricio Reinoso and Marcos Serrano (del GACSG Grupo Ascensionismo Colegio San Gabriel Quito)
Fraile Beato 5050 m (16 568 pies) Este-Noreste
Fraile Central 5070 m (16 634 pies) Noreste
Fraile Grande 5180 m (16 995 pies) Norte-Noreste 1 de diciembre de 1972, Lorenzo Lorenzi, Armando Perron, Marino Tremonti
Canónigo 5260 m (17 257 pies) Norte 7 de marzo de 1965, Ferdinando Gaspard, Lorenzo Lorenzi, Marino Tremonti, Claudio Zardini

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]